Cómo ayudar a los niños en edades de 12 a 18

La adolescencia ya es una época difícil para las personas jóvenes, quienes están atravesando tantos cambios en sus cuerpos. Ellos tienen dificultades con su deseo de tener mayor independencia de sus padres, y tienen una tendencia a sentir que nada puede hacerles daño. Los eventos traumáticos pueden hacerlos sentirse fuera de control, incluso si actúan como si son fuertes. Ellos también se sienten mal por las personas que han sido afectadas por el desastre y tienen un fuerte deseo de saber por qué el evento ocurrió.

Las reacciones típicas de los niños en edades de 12 a 18:

  • Evitar los sentimientos
  • Constante reflexión acerca del desastre
  • Distanciamiento de amigos y familiares
  • Enojo o resentimiento
  • Depresión, y quizás expresión de pensamientos suicidas
  • Pánico y ansiedad, incluyendo el preocuparse acerca del futuro
  • Cambios de humor e irritabilidad
  • Cambios en el apetito y/o los hábitos de sueño
  • Problemas académicos, tales como problemas con la memoria y la concentración, y/o rechazar el ir a la escuela
  • Participación en comportamiento arriesgado o ilegal, como tomar alcohol

Lo que usted puede hacer:

  • Haga que su adolescente se sienta a salvo otra vez. A los adolescentes no les gusta mostrar vulnerabilidad; ellos podrían tratar de actuar como si están bien aún cuando no lo estén. A pesar de que ellos podrían resistir los abrazos, su toque puede ayudarlos a sentirse seguros. Usted puede decir algo como, “yo sé que ya estás grande, pero yo necesito darte un abrazo”.
  • Ayude a los adolescentes a sentirse útiles: Asígneles tareas pequeñas y responsabilidades en el hogar, luego elógielos por lo que han hecho y cómo se han manejado. No sobrecargue a los adolescentes con demasiadas responsabilidades, especialmente aquellas que son para adultos, ya que eso se sumará a la ansiedad que sienten.
  • Abra las puertas a la conversación. Es muy típico para los adolescentes decir que no quieren hablar. Trate de iniciar una conversación mientras estén haciendo una actividad juntos, para que la conversación no se sienta muy intensa ni como una confrontación.
  • Considere los grupos de jóvenes de su edad. Algunos adolescentes se sienten más cómodos hablando en grupos con otros jóvenes, así que considere organizar uno. También estimule conversación con otros adultos de confianza, como un familiar o maestro.
  • Limite la exposición a la TV, periódico y radio. A pesar de que los adolescentes pueden manejar mejor las noticias que los niños más pequeños, aquellos que no se pueden desligar de la televisión o la radio podrían estar tratando de lidiar con la ansiedad de manera no saludable. En cualquier caso, hable con su adolescente acerca de las cosas que ha visto o escuchado.
  • Ayude a su adolescente a tomar acción: Los niños de esta edad querrán ayudar en la comunidad. Busque oportunidades de voluntariado que sean apropiadas.
  • Esté alerta a un posible abuso de sustancias. Los adolescentes están particularmente en riesgo de buscar refugio en el alcohol o las drogas para anesteciar su ansiedad. Si su adolescente se ha estado comportando de manera sigilosa y con mucho secreteo o parece estar borracho o drogado, comuníquese con un doctor. Y hable con su adolescente de una manera amable. Por ejemplo, “las personas con frecuencia toman o usan drogas después de un desastre para calmarse o para olvidar, pero esas sustancias también pueden causar más problemas”. Algunas otras cosas que puedes hacer son ir a caminar, hablar conmigo o con tus amigos acerca de cómo te sientes, o escribir acerca de tus esperanzas para un futuro mejor”.

Cómo ayudar a los niños en edades de 12 a 18 a lidiar con la muerte de un ser querido:

  • Sea paciente. Los adolescentes pueden tener temor de expresar sus emociones acerca de la muerte. Estimúlelos a que hablen diciéndoles algo como, “yo sé que es horrible que la abuela haya muerto”. Los expertos dicen que es bueno compartir nuestros sentimientos. ¿Cómo te sientes tú?
  • Sea muy abierto. Háblele acerca de las maneras que usted siente que la muerte esté influenciando su comportamiento.
  • Sea flexible. Está bien, en este momento, el tener un poco más de flexibilidad con las reglas, las expectativas académicas y de comportamiento.
  • Recordación significativa. Oren juntos en el hogar, deje que su adolescente vaya la iglesia para encender una vela, e inclúyala en las ceremonias de recordación. Ella también podría realizar un pequeño tributo familiar en casa.