A estas alturas de la crisis del coronavirus, probablemente haya ayudado a sus hijos a superar conflictos entre hermanos de todas las formas y tamaños. Entre compartir un espacio limitado y lidiar con el estrés, no es de extrañar que las tensiones entre hermanos estén aumentando. Y ahora, con los días más cortos y el clima más frío limitando las actividades al aire libre, es muy probable que los hermanos también pasarán mucho más tiempo juntos este invierno.

Lea más artículos sobre la crisis del coronavirus aquí.

A continuación encontrará algunas estrategias para mantener la paz entre hermanos e incluso animarlos a sacar el mejor provecho de estos desafíos únicos.

Establecer reglas básicas

Cuando se trata de manejar el conflicto entre hermanos, ayuda poder entender cuál es la raíz del problema. “Sabemos que, en circunstancias normales, muchas peleas entre hermanos tratan de llamar la atención u obtener algo tangible, como un juguete”, dice Meg Glick, LMSW, MSEd, trabajadora social clínica en el Child Mind Institute. “Los niños pelean por el acceso limitado a las cosas que quieren. Y ahora, con todos encerrados dentro de la casa, este tipo de cosas están sucediendo cada vez más”.

Una de las mejores maneras de adelantarse a este tipo de conflicto es establecer horarios y sistemas claros, en un momento en que todos estén tranquilos. Por ejemplo, si sus hijos siempre pelean por quién elige qué ver en la televisión, pueden crear un horario juntos y colocarlo en un lugar donde todos puedan verlo. Tal vez los niños intercambian días o espacios de media hora. Puede hacer lo mismo para compartir juguetes, elegir rutas en su caminata familiar o incluso decidir quién recibe el último beso de buenas noches de mamá o papá.

Lo mismo ocurre con los desafíos relacionados con compartir el espacio: si un niño tiene una actividad virtual con amigos planificada en un momento determinado y no hay mucho espacio disponible, acuerde de antemano que esas horas son un momento tranquilo para todos. Saber qué esperar puede ayudar a los hermanos a mantener la calma y controlar la frustración cuando no pueden tener lo que quieren en el momento.

Sea específico y tome en cuenta la edad

Glick aconseja a los padres que usen herramientas concretas para que las reglas sean claras para todos. La manera exacta de cómo funcionará esto dependerá de las edades de sus hijos, así como de sus personalidades y estilos de aprendizaje.

  • Para los niños más pequeños, los cronómetros para turnos o horarios visuales claros a menudo funcionan bien, dice Glick. “La idea es que necesitan una forma de anticipar lo que vendrá después”.
  • Para los niños mayores, un contrato escrito en el que todos colaboran y firman puede dar a los hermanos la oportunidad de trabajar juntos y acordar objetivos comunes.
  • Para los adolescentes, a menudo puede adoptar un enfoque de conversación para la resolución de problemas. Glick recomienda un lenguaje como: “Oye, nos hemos dado cuenta de que tú y tu hermana están teniendo dificultades para compartir este espacio. ¿Cuáles son algunas soluciones que crees que serían productivas?”.

Proporcione (muchos) refuerzos positivos

Una vez que sus sistemas estén establecidos, puede llevar algún tiempo acostumbrar a los niños a seguirlos. Durante ese tiempo, es esencial reforzar el comportamiento que desea, y evitar centrarse demasiado en el comportamiento que no desea.

Glick llama a esta estrategia ‘ignorar activamente’. “En lugar de concentrarse en quejarse y quejarse”, dice ella, “realmente nos estamos centrando en los momentos en que funciona: cuando son capaces de dar la vuelta al dispositivo con calma o dar espacio a sus padres para que tengan un momento solos con su hermano”. Es posible que tenga que recordarle a su hijo las reglas o el cronograma cuando tenga problemas para cumplirlas, pero es mejor no perder mucho tiempo regañándolo o discutiendo.

El refuerzo positivo no tiene que ser complicado, agrega Glick. Puede ser una recompensa como tiempo extra frente a la pantalla o un refrigerio especial, pero también puede ser un ‘chócalas’ (high five) o un entusiasta “¡Que buen trabajo hiciste al dejar que tu hermano tenga su turno a tiempo!” Especialmente para los niños más pequeños, incluso pequeños estallidos de atención y afirmación de los padres pueden realmente ayudar a los hermanos a seguir las reglas.

Esté abierto a las diferencias entre hermanos

En este momento en particular, sus hijos podrían estar lidiando con tensiones, responsabilidades y rutinas diarias muy diferentes. Tal vez un niño tiene clases presenciales mientras que el otro no, o tal vez un adolescente tienen la libertad de salir y ver a amigos con más frecuencia que sus hermanos pequeños. Con muchas familias pasando la mayor parte del tiempo juntas, puede ser muy fácil para los niños señalar a sus hermanos y decirles: “¿Por qué ellos tienen reglas diferentes? ¡No es justo!”.

Lo primero que se debe hacer en situaciones como estas, dice Glick, es tener claro la diferencia entre “justo” e “igual”. “Trate de ser abierto al comunicar a sus hijos lo que podría ser diferente entre los hermanos y por qué”, dice Glick. Si un niño más joven está enojado porque un hermano mayor tiene más tiempo frente a la pantalla, puede ser de gran ayuda tener claro que el hermano mayor sólo está haciendo la tarea durante esa hora extra. No, las reglas pueden no ser las mismas para cada niño, pero eso no significa que las diferencias sean injustas.

Esto también puede ser una oportunidad para que los niños se adapten a la idea de que a veces la vida no es justa, tal vez el horario escolar de un niño solo dura más que el otro, y no hay nada que alguien de la familia que pueda hacer para cambiar eso.

Aclare los roles y responsabilidades

Una diferencia particularmente complicada entre hermanos en este momento podría ser que los niños mayores han tenido que asumir nuevas responsabilidades dentro de la familia. Con los padres ocupados, muchos hermanos mayores han estado cuidando a los hermanos más pequeños, apoyándolos con el trabajo escolar y ayudando en la casa más que antes.

Si su familia se encuentra en esta situación, Glick recomienda algunas estrategias para asegurarse de que los nuevos arreglos satisfagan las necesidades de todos:

  • Defina los roles claramente. Tenga una conversación abierta con todos sobre lo que se espera. Asegúrese de que los hermanos mayores sepan qué tipo de ayuda necesita de ellos (¡y que está agradecido!) Y que los hermanos menores entiendan cómo han cambiado los roles de sus hermanos.
  • Establezca límites apropiados según la edad. Glick enfatiza que si necesita confiar en un niño mayor, aún debe quedar claro cuáles son los límites de esta nueva responsabilidad. “Desea evitar que los niños sientan que toda la responsabilidad recae en ellos”, dice. “¿Cuándo deberían pedirte que intervengas? ¿Qué deben manejar ellos mismos y cómo pueden obtener ayuda cuando la necesitan?”.
  • Chequee con ellos a menudo. Especialmente porque los adolescentes y los adultos jóvenes ya están lidiando con mucho estrés e incertidumbre sobre su propias vidas, asegúrese de mantener la conversación abierta y abrir espacio para que sus hijos mayores hablen con usted y obtengan el apoyo emocional que necesitan.

Finalmente, Glick señala que asumir responsabilidades adicionales en el hogar puede ser una ventaja para muchos niños, sin importar su edad. “Puede darles una verdadera sensación de confianza y dominio sobre su entorno”, dice ella. “Les ayuda a sentir que están haciendo algo para ayudar en una situación tan incierta”. Por lo tanto, no asuma que ayudar a los hermanos menores será una carga para los mayores; podrían encontrar que es una fuente de fortaleza y propósito.

Enfatice las cosas positivas

Aunque la situación actual es estresante para muchos niños, tiene el potencial de un crecimiento real y una conexión entre hermanos. “Los hermanos son realmente los primeros compañeros para muchos niños”, dice Glick. Tomar turnos, compartir, resolver conflictos: todas estas son habilidades en las que los hermanos están obteniendo oportunidades adicionales para practicar en este momento. Incluso los niños mayores pueden beneficiarse de colaborar para superar los desafíos particulares de este momento.

Glick señala que está viendo a muchos niños desarrollar relaciones más cercanas con sus hermanos durante la crisis del COVID. Alejarse del estrés habitual de la escuela y los grupos de compañeros ha fortalecido sus lazos. “En ausencia de distracción, algunos niños recurren a cada uno para llenar ese vacío de una manera realmente positiva”, dice Glick.

Glick recomienda las siguientes estrategias para los padres que buscan ayudar a los hermanos a depender unos de otros y trabajar en equipo:

  • Elogie las interacciones positivas. Del mismo modo que puede proporcionar un refuerzo positivo para el comportamiento de un niño en particular, puede buscar oportunidades para alabar a los hermanos juntos. Podrías decir: “Me encanta cómo descubrieron las reglas de su juego juntos” o “Es tan agradable que estén leyendo en silencio juntos”.
  • Promover experiencias compartidas. Cualquier experiencia positiva que sus hijos tengan juntos ahora puede crear un vínculo más fuerte en el futuro. Ya sea una noche de cine familiar o una caminata diaria compartida, cree actividades grupales que todos disfruten para promover sentimientos positivos entre hermanos.
  • Recompense el trabajo en equipo. Si sus hijos tienen un interés compartido particular o una actividad favorita, puede alentarlos a trabajar juntos para alcanzar sus metas. “Quizás haya una actividad de cocina, un proyecto de arte o algún otro privilegio especial por el que todos estén realmente entusiasmados”, dice Glick. Puede darles una tarea para completar juntos para trabajar hacia esa recompensa, para que tanto el trabajo como la celebración se conviertan en experiencias compartidas.

Recuerde, dice Glick, los niños que viven con hermanos tienen suerte en este momento, aunque no siempre se sientan así. Incluso si no pueden ver a sus amigos tanto como quieren, todavía tienen un compañero en el que apoyarse y aprender. Tomar esto en cuenta puede ayudar a sus hijos (¡y a usted!) a superar estos días difíciles de la manera más armoniosa posible.

¿Sabía que el Child Mind Institute está ofreciendo servicios de telemedicina? Obtenga más información sobre telemedicina.

Lea más artículos sobre la crisis del coronavirus aquí.