Una de las primeras lecciones de la vida real que aprenden los nuevos padres es que el viejo dicho de dormir como un bebé es una farsa. Claro, algunas personas son bendecidas con pequeñas criaturas contentas que parecen dormir toda la noche. Para la mayoría de los otros padres, el sueño es una de las primeras batallas.

Los padres a menudo recurren al entrenamiento del sueño, una técnica para enseñar a los niños a dormir de manera  independiente. Pero hay mucha información (a menudo compitiendo) sobre cómo hacer el entrenamiento para dormir, y el tema puede ser acalorado en los círculos de padres, lo que hace que sea un territorio difícil de navegar.

Cuándo pensar en el entrenamiento del sueño.
Desde el primer día, a las personas les encanta preguntar cómo está durmiendo el bebé, pero en esas primeras semanas es común y, de hecho, saludable, que los bebés coman cada tres horas aproximadamente, todo el día. Lentamente, los padres pueden tener períodos más largos, y luego, justo cuando crees que las cosas están mejorando, te enfrentas a una temida regresión.

“Recomiendo un enfoque moderado”, dice la Dra. Wendy Nash, psiquiatra del Child Mind Institute. “Animaría a los padres a que no reaccionen sólo por una noche y que, en su lugar, busquen tendencias y razones”. Los brotes de crecimiento y la dentición son causas comunes de los trastornos del sueño, pero si duran más de una semana o dos, el entrenamiento del sueño sería apropiado.

La edad más temprana recomendada para el entrenamiento del sueño varía enormemente y puede variar desde tres meses hasta más de un año. Lo típico es alrededor de seis meses, pero es una buena idea obtener el visto bueno de su pediatra para asegurarse de que el peso de su bebé esté bien encaminado y que reciba suficientes calorías durante el día.

Métodos de entrenamiento del sueño
Una vez que hayas decidido tomar la ruta del entrenamiento del sueño, puede ser un desafío analizar todos los métodos diferentes que existen. En general, todos ofrecen formas de modificar el comportamiento del sueño de su hijo para garantizar que duerma lo suficiente para crecer sano, y que los padres permanezcan cuerdos. Y, como señala la Dra. Nash, el método que decida dependerá de una serie de factores, como la edad, las creencias personales y los patrones del niño.

“Recomendaría de manera vehemente que los padres evalúen cualquier consejo sobre el sueño con sus propios sentimientos e intuición”, dice. “Creo que  cuando los padres van en contra de su intuición, eso hace que se sienten estresados, enojados o frustrados con el niño”. Además, “lo que funcionó en una fase de desarrollo puede que ya no funcione, y es poco probable que funcione en otra”, advierte la Dra. Nash.

Método con Llanto

Tres de las estrategias más populares en el grupo que prefiere el método con llanto se explican en el libro de Richard Ferber llamado Solve Your Child’s Sleep Problems (Solucione los Problemas de Sueño de Su Hijo); el libro Healthy Sleep Habits, Happy Child (Hábitos de Sueño Saludables, Niño Feliz) de Daniel Weissbluth; y el libro de Jennifer Waldburger y Jill Spivack llamado The Sleepeasy Solution (La Solución Dormir Fácil). Resaltando los métodos comúnmente llamados “Ferberización” o “Extinción”, guían a los padres para que sus hijos duerman de manera independiente, incluso si esto significa lágrimas. Ferber y la Solución Dormir Fácil ofrecen un enfoque gradual, que la Dra. Nash prefiere, en el que los padres acuestan a su hijo y aumentan gradualmente los intervalos en los que controlan al niño hasta que se duerme. Weissbluth tiene un enfoque rápido y sin chequeos. Ambos tienen sus méritos, y dependen en gran medida del niño; para algunos, los chequeos pueden hacer que el niño se ponga más nervioso en lugar de tener un efecto calmante.

Shira Gregory practicó el colecho con su hijo hasta que él tenía siete meses y estaba firmemente en contra del método con llanto, pero se dio cuenta de que ninguno de ellos estaba durmiendo lo que necesitaban. Después de mucha investigación y un intento fallido de un enfoque más suave, decidió darle una oportunidad a Solución Dormir Fácil.

“Sabía que iba a ser una de las cosas más difíciles con las que había tenido que lidiar”, recuerda. “La primera noche fue predeciblemente horrible, y tuve que decirme que iba a rechazar cualquier cambio importante, y que al final le estaba enseñando una habilidad valiosa (dormirse a sí mismo). A la tercera noche, todos dormían bien. Esto fue revolucionario”.

Los opositores del método con llanto citan estudios que muestran que dicho método causa daño a largo plazo al niño, lo cual es desacreditado por los defensores del método, con otros estudios y anécdotas personales de niños cariñosos y apegados que duermen a la perfección.

La Dra. Nash señala que una de las principales desventajas de estos métodos es que tienden a causar angustia a los padres, lo que a su vez puede hacer que se dejen llevar por el niño al día siguiente para compensar su culpa. “Está buscando un equilibrio”, aconseja, “en términos de tolerar la angustia y, a la vez, ayudarlos a dar los pasos apropiados para su desarrollo”.

Métodos con llanto

Los libros No-Cry Sleep Solution (La solución para el sueño sin llanto) de Elizabeth Pantley; The Baby Whisperer (El Encantador de Bebé) de Tracy Hogg; y Good Night Sleep Tightall (Una Buena Noche de Sueño) de Kim West, explican métodos más suaves de entrenamiento para el sueño (aunque incluso estos a menudo se enfrentan entre sí). Hogg ofrece un enfoque de “cargar y dejar” en el que usted pone al bebé en su cuna, pero lo levanta y consuela si se pone a llorar, luego lo baja tan pronto como se sienta cómodo. Debe repetir hasta que el bebé esté tranquilo.

El método de West, Sleep Lady Shuffle, hace que los padres se queden en la habitación para consolar a la niña mientras se duerme, pero cada noche se aleja más y más de la cuna. Las tres autoras recomiendan una serie de herramientas (ruido o sonidos, cortinas opacas, una rutina constante) para ayudar a crear un ambiente propicio para dormir. Estos libros son en gran medida anecdóticos y están escritos por padres o “expertos” en la crianza de los hijos, en lugar de profesionales médicos (aunque Hogg fue enfermera antes de convertirse en niñera de las celebridades).

Megan Lavigne, madre y entrenadora certificada de Gentle Sleep, tuvo un bebé que casi no dormía desde el primer día. “Pasé incontables horas meciéndolo en nuestra mecedora, o rebotando con él en una bola de yoga para que se durmiera”, recuerda. El sueño de su hijo mejoró ligeramente entre los tres y seis meses, pero luego, de repente, volvió a despertarse varias veces por noche. Intentó esperar, pero a los nueve meses supo que tenía que hacer algo. Dentro de unas pocas noches de suave entrenamiento del sueño, todos en la familia estaban durmiendo mejor.

Lo que a Lavigne le gustó del enfoque de Sleep Lady es que “es suave, efectivo y lo suficientemente flexible como para permitir que los padres brinden más apoyo al niño cuando sea necesario”. Sin embargo, el lado negativo es que “puede llevar más tiempo que las técnicas más rígidas debido a la naturaleza suave del método”.

Cuando el entrenamiento del sueño no funciona
Antes de decidir que el entrenamiento para dormir no funciona, asegúrese de que ha sido constante y le ha dado suficiente tiempo para obtener resultados. “Ninguna de estas cosas funcionará la primera noche”, dice la Dra. Nash. “Al mismo tiempo, si después de una o dos semanas no está viendo el progreso, es hora de reconocer que esta no es la intervención correcta para su hijo”.

Para Courtney Legatti, el entrenamiento del sueño no fue la panacea que esperaba. Ella y su esposo probaron el método con llanto cuando su hijo tenía alrededor de seis meses y su sueño mejoró, pero incluso a los 17 meses todavía se despierta al menos una vez por noche. “Simon lloró durante casi 2 horas la primera noche, alrededor de media hora la segunda noche y 11 minutos la tercera”, recuerda. Él lloraría de vez en cuando toda la noche.

“Terminaría entrando y alimentándolo porque era muy persistente”, dice ella. “Aprendí que el método con llanto funcionaría cuando lo acostáramos, pero no en medio de la noche”. El reflujo de Simon puede haber sido el culpable, pero Legatti no está convencida de que esa sea la razón. “Honestamente, creo que algunos bebés solo duermen mal”, agrega.

Si el entrenamiento del sueño simplemente no funciona después de ser consistente por una o dos semanas, tómese un descanso. Vuelva a intentar el mismo método más tarde o un método diferente. También puede consultar a su pediatra o a un asesor de sueño profesional, que puede trabajar con usted para crear un plan adaptado a usted y a su hijo (y, lo que es más importante, ayudarle a cumplirlo).

Otras preocupaciones como el reflujo o problemas sensoriales, también pueden estar en la raíz del problema. Y, lo más importante, aconseja la Dra. Nash, confíe en sus instintos.

“De alguna manera recibimos este mensaje, tal vez de una sobrecarga de información, de que no sabemos qué hacer”, señala. “Yo diría que sabe mucho sobre qué hacer a continuación”.

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