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Mi hija de 13 años está tan ansiosa por su orientación sexual que se está haciendo daño a sí misma. ¿Qué deberíamos hacer?

Respuesta de Jerry Bubrick, PhD

Q Mi hija, que acaba de cumplir 13 años, siempre ha sido una “germofóbica” (invención nuestra), pero nada grave. Recientemente, creemos que una niña de su grado le dijo que no estaba segura de su sexualidad porque encuentra a mi hija muy bonita. Esto hizo que mi hija comenzara a cuestionarse su propia sexualidad (con tanta angustia que está deprimida, ha perdido peso, hace preguntas circulares de manera incesante y se ha apartado completamente de la vida). También se ha hecho daño a sí misma para no pensar en ello, y la hemos llevado a la sala de urgencias en dos ocasiones. Ahora está medicada para reducir su ansiedad, pero realmente no está funcionando. Está con psicólogos, pero a mi parecer está empeorando. Si esto es TOC, mi pregunta es: ¿Cómo funcionaría la terapia de exposición y prevención de respuesta (ERP, por sus siglas en inglés) para una niña sin experiencia sexual y sin la madurez para explorarla? Para ser claros, su sexualidad no es algo que nos importe. Su felicidad sí.

Este es un caso bastante claro de TOC. Tener obsesiones sexuales o pensamientos invasivos sobre la propia sexualidad, y luego involucrarse en compulsiones para reducir esa ansiedad, encaja claramente en el modelo del TOC y funciona igual que el miedo a la contaminación o cualquier otra obsesión del TOC. A veces, cuando las personas oyen hablar de obsesiones que tienen que ver con la sexualidad, creen que se deben tratar de manera diferente, pero en realidad es lo mismo.

Lo que es más complicado es que no solo está muy ansiosa por todo esto, sino que también parece que, como resultado de esto, se estuviera deprimiendo (está perdiendo peso y se está alejando de sus amigos). Y lo que es más alarmante, se hace daño a sí misma, lo cual no es típico de los niños con TOC. Por lo tanto, parece que tiene un TOC agudo además de depresión, y el hecho de que haya llegado al punto en el que se hace daño a sí misma indica que no tiene una buena capacidad para lidiar con el estrés que está sintiendo.

Su hija sería una gran candidata para la terapia cognitiva. Incluso antes de hacer la exposición y prevención de respuesta, sería bueno para ella comenzar con la terapia cognitiva para que pueda entender cómo sus pensamientos están afectando cómo se siente y lo que hace, y cómo estas cosas están todas relacionadas. También debería ser una prioridad brindarle mejores habilidades para enfrentar la ansiedad que siente, porque ahora mismo está confiada en la búsqueda de consuelo y en la autolesión, lo que obviamente no es bueno. Comenzar con una terapia cognitiva que le dé mejores habilidades de tolerancia a la angustia la coloca en un lugar mucho mejor para cuando comience la terapia de exposición.

Ahora, en referencia a sus preocupaciones sobre la ERP, las exposiciones, en última instancia, siempre tienen que ver con enfrentar la incertidumbre. En este caso en particular, ella tiene obsesiones que hacen que se cuestione su orientación sexual. Las exposiciones estarían orientadas a aceptar esa incertidumbre, y tendrían poco que ver con su madurez emocional o su comprensión del sexo. Es lo mismo que ayudar a los niños que tienen una obsesión con los gérmenes. Para ellos, la terapia de exposición no se trata de confirmar o negar la presencia de gérmenes, se trata de permitirles estar bien con la posibilidad de que existan.

Por último, si en este momento ella está trabajando con un psicólogo que es un terapeuta tradicional, en realidad podría estar provocando que empeore. Las personas que no están capacitadas para la TCC y que no son especialistas en el TOC a menudo no entienden que dar muchas garantías (no eres gay, no te preocupes por eso, está bien si una chica se siente atraída por ti) puede hacer que una persona con TOC se sienta mejor en el momento, pero peor después. Por lo tanto, es muy importante encontrar un profesional capacitado en el tratamiento conductual para el TOC y que pueda ayudar a su hija a aprender maneras más saludables de manejar el estrés y la ansiedad en este momento.

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