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Mi hijo tiene un caso de TDAH muy leve de tipo combinado. ¿Lo ayudaría el café?

Respuesta de Vasco Lopes, PsyD

Q Mi hijo tiene un caso muy leve de TDAH de tipo combinado. Digo muy leve porque aunque tiene todos los síntomas (impulsividad, distracción, irritabilidad, hablar cuando no es su turno, dificultad de atención y concentración, etc.) no ha tenido realmente ninguna dificultad académica o social por ello. Me preocupa que ahora que está en quinto grado las cosas puedan empezar a cambiar. Es un niño brillante, pero el olvido y la desorganización a veces le impiden hacer sus tareas. Estamos trabajando juntos en eso, pero me preguntaba si podría ayudarlo un poco más si le doy una taza de café diluido por las mañanas. No quiero que sufra debido a su distracción y sus ensoñaciones que no puede controlar. Además, quería evitar o retrasar la necesidad de hablar con un psiquiatra acerca de la medicación. ¿Es la cafeína una buena alternativa?

Yo recomendaría que se alejara del café como una opción de primera línea para tratar los síntomas del TDAH. Si está tratando de evitar darle medicamentos a un niño, es importante saber que darle cafeína es como darle un medicamento.

El café y los medicamentos para el TDAH, como el Ritalin y el Adderall, son estimulantes. La diferencia es que los medicamentos para el TDAH están mucho más dirigidos a las regiones cerebrales específicas que se ven afectadas en un niño con TDAH. Esto significa que si le da a su hijo suficiente café para obtener el efecto que busca en su atención y concentración, verá más efectos secundarios como problemas de sueño, temblores y supresión del apetito que con los medicamentos para el TDAH. Si intenta evitar estos efectos secundarios al darle pequeñas dosis de cafeína, como un poco de café diluido por la mañana, puede que no le haga daño, pero no es probable que tenga un gran impacto en su comportamiento.

Es bueno que vigile el comportamiento de su hijo cuidadosamente antes de que se meta en problemas graves en la escuela. Es muy común que los niños con alta inteligencia puedan ocultar los síntomas del TDAH hasta que llegan a los grados superiores de la escuela primaria. Pero si él no ha desarrollado ciertas habilidades de funcionamiento ejecutivo, de planificación y de organización, etc., es bueno que lo ayude a fortalecerlas antes de que se vuelvan más perjudiciales.

Yo recomendaría que consulte a un psiquiatra para ver si su hijo cumple con los criterios para el TDAH, y de ser así, exploren opciones de medicamentos más apropiadas que el café. Pero también le recomendaría que explore los enfoques de cambio de comportamiento que le permitan desarrollar sus habilidades para manejar su falta de atención y compensar sus debilidades en lo que a planificación y organización se refiere. Lo que brinda los mejores resultados en los niños diagnosticados con TDAH es una combinación de medicamentos e intervención del comportamiento.

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