Guía básica sobre la encopresis

También conocida como incontinencia fecal o defecación involuntaria, la encopresis se caracteriza por el paso repetido de heces en lugares inapropiados, como la ropa o el suelo, en un niño de más de cuatro años. En esta guía aprenderá cómo se identifica la encopresis, cómo se diagnostica y cómo es tratada.

Encopresis: ¿Qué es?

La encopresis es una condición en la que un niño mayor de 4 años defeca repetidamente en lugares inapropiados, como la ropa o el suelo.

Algunos niños con encopresis pueden tener problemas con el funcionamiento de sus intestinos, incluyendo estreñimiento y desbordamiento de la incontinencia. En algunos casos, a menudo por razones desconocidas, el niño se resiste a defecar; esto hace que las heces impactadas se acumulen en el colon y el recto, y que las heces líquidas se filtren a su alrededor. Este líquido es difícil de controlar para el niño, por lo que se derrama como incontinencia fecal.

En los casos en que no se trata de estreñimiento o de retención de heces, las heces tienen una consistencia más normal, y la defecación tiene lugar en momentos y lugares inapropiados. Puede estar relacionado con muchos trastornos, incluidos los trastornos del desarrollo e incluso el trastorno de oposición desafiante o el trastorno de conducta.

Encopresis: A qué estar atento

La encopresis es una condición en la que un niño mayor de 4 años defeca repetidamente en lugares inapropiados, como la ropa o el suelo.

Algunos niños con encopresis pueden tener problemas con el funcionamiento de sus intestinos, incluyendo estreñimiento y desbordamiento de la incontinencia. En algunos casos, a menudo por razones desconocidas, el niño se resiste a defecar; esto hace que las heces impactadas se acumulen en el colon y el recto, y que las heces líquidas se filtren a su alrededor. Este líquido es difícil de controlar para el niño, por lo que se derrama como incontinencia fecal.

En los casos en que no se trata de estreñimiento o de retención de heces, las heces tienen una consistencia más normal, y la defecación tiene lugar en momentos y lugares inapropiados. Puede estar relacionado con muchos trastornos, incluidos los trastornos del desarrollo e incluso el trastorno negativista desafiante o el trastorno de conducta.

Encopresis: Factores de riesgo

La encopresis es causada más a menudo por el estreñimiento. Si las heces permanecen en el colon durante demasiado tiempo sin ser expulsadas, pierden agua y se endurecen; entonces puede resultar doloroso para el niño expulsarlas. Como resultado de la asociación de las deposiciones con el dolor, el niño puede empezar a evitar las deposiciones, lo que puede llevar a que las heces se endurezcan de nuevo en el colon, lo que a su vez puede llevar a otra expulsión de heces con dolor. Un niño afectado por este ciclo puede quedar condicionado a retener sus deposiciones para evitar el dolor. Es en este punto que las heces más blandas comienzan a filtrarse más allá de las heces bloqueadas y manchan la ropa del niño. Los niños con estreñimiento prolongado pueden perder el tono muscular de sus intestinos, lo que dificulta la contención y la expulsión de las heces. Este tono debe ser restaurado como parte del tratamiento.

La encopresis también puede estar asociada con dificultades emocionales y de desarrollo que se manifiestan en la falta de voluntad o incapacidad de tener deposiciones regulares. Algunos niños experimentan reacciones particularmente negativas al ir al baño, agravadas por una variedad de respuestas de los padres. Otros desarrollan encopresis en reacción a los cambios en las circunstancias sociales, como cuando pasan de baños privados a baños compartidos al comienzo del preescolar o del jardín de infantes. El estrés resultante de una mudanza, el divorcio de los padres y otros cambios importantes en el entorno del niño pueden desencadenar el estreñimiento, que a la larga puede dar lugar al ciclo que conduce a la encopresis.

Es posible que los niños con encopresis asociada a trastornos del desarrollo nunca hayan sido completamente entrenados para ir al baño, mientras que los niños con otros tipos de encopresis pueden haber sido entrenados para ir al baño, pero desarrollaron el trastorno en respuesta a aparentes factores de estrés ambiental.

Encopresis: Diagnóstico

Para que se le diagnostique encopresis, un niño debe tener al menos 4 años de edad y experimentar el goteo o paso repetido de heces a lugares inapropiados, como el suelo o su ropa interior, al menos una vez al mes durante tres meses como mínimo. Antes de hacer un diagnóstico de encopresis, el médico descartará posibles factores fisiológicos como las alergias alimentarias o los medicamentos que actúan como laxantes.

Encopresis: Tratamiento

El tratamiento de la encopresis suele consistir en la limpieza del colon y el recto, el uso de agentes suavizantes de las heces y el comienzo del hábito de tener deposiciones frecuentes y saludables. La limpieza inicial del colon y el recto se hace con enemas, laxantes o ambos. Durante la siguiente fase, lo más probable es que el médico continúe prescribiendo una dosis diaria de ablandadores de heces o laxantes, para mantener las heces blandas del niño mientras su intestino vuelve de “estirarse” a su tamaño normal.

La tercera parte del tratamiento se centra en el aprendizaje, o reaprendizaje, de hábitos saludables de defecación. Los médicos recomiendan que el niño que está siendo tratado por encopresis debe sentarse en el inodoro durante 10-15 minutos por día a una hora programada regularmente, por lo general después de una comida, e intentar defecar. Los médicos también pueden recomendar cambios en la dieta, como el aumento de la fibra y la reducción de los alimentos que causan estreñimiento. Con el tiempo, con la orientación adecuada, los niños pueden volver a desarrollar una asociación positiva con las evacuaciones intestinales regulares y saludables.

Si el niño ha experimentado sentimientos de vergüenza, culpa o depresión como resultado de tener encopresis, un psicoterapeuta bien informado puede ayudarle a entender esos sentimientos y a desarrollar técnicas para tener evacuaciones intestinales regulares y saludables.

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Encopresis: Riesgo de otros trastornos

La encopresis puede ser vergonzosa, y puede provocar burlas de los hermanos y compañeros. Tenga cuidado con la depresión y la baja autoestima como resultado de esta condición.