Encopresis: Factores de riesgo

La encopresis es causada más a menudo por el estreñimiento. Si las heces permanecen en el colon durante demasiado tiempo sin ser expulsadas, pierden agua y se endurecen; entonces puede resultar doloroso para el niño expulsarlas. Como resultado de la asociación de las deposiciones con el dolor, el niño puede empezar a evitar las deposiciones, lo que puede llevar a que las heces se endurezcan de nuevo en el colon, lo que a su vez puede llevar a otra expulsión de heces con dolor. Un niño afectado por este ciclo puede quedar condicionado a retener sus deposiciones para evitar el dolor. Es en este punto que las heces más blandas comienzan a filtrarse más allá de las heces bloqueadas y manchan la ropa del niño. Los niños con estreñimiento prolongado pueden perder el tono muscular de sus intestinos, lo que dificulta la contención y la expulsión de las heces. Este tono debe ser restaurado como parte del tratamiento.

La encopresis también puede estar asociada con dificultades emocionales y de desarrollo que se manifiestan en la falta de voluntad o incapacidad de tener deposiciones regulares. Algunos niños experimentan reacciones particularmente negativas al ir al baño, agravadas por una variedad de respuestas de los padres. Otros desarrollan encopresis en reacción a los cambios en las circunstancias sociales, como cuando pasan de baños privados a baños compartidos al comienzo del preescolar o del jardín de infantes. El estrés resultante de una mudanza, el divorcio de los padres y otros cambios importantes en el entorno del niño pueden desencadenar el estreñimiento, que a la larga puede dar lugar al ciclo que conduce a la encopresis.

Es posible que los niños con encopresis asociada a trastornos del desarrollo nunca hayan sido completamente entrenados para ir al baño, mientras que los niños con otros tipos de encopresis pueden haber sido entrenados para ir al baño, pero desarrollaron el trastorno en respuesta a aparentes factores de estrés ambiental.