Resumen

La fobia específica es un trastorno caracterizado por un miedo excesivo e irracional cuando se enfrenta con un objeto en particular, situación o incluso el pensamiento de encontrarse con algo que normalmente no se considera peligroso. Los niños con fobia específica no son ansiosos en general; solo los son cuando enfrentan la cosa en particular que les causa terror, como perros, la oscuridad, payasos, insectos, sangre o ruidos fuertes. La fobia específica es más común entre niñas que en niños.

Síntomas

  • Miedo excesivo de un objeto o situación en particular
  • Terror anticipado o ataques de pánico a gran escala
  • Gritar o tener pataletas para evitar lo temido
  • Temblor
  • Mareo
  • Sudoración

Tratamiento

La fobia específica es altamente tratable a través de la terapia conductual. No se receta medicación usualmente. El tratamiento más eficaz se denomina exposición y prevención de respuesta, que involucra una exposición gradual, repetida al objeto, evento o situación temidos hasta que la respuesta de ansiedad disminuya. Un niño que tiene miedo a los perros podría comenzar un tratamiento mirando una foto de un perro, después jugar con un perro de peluche, después estar en la misma sala con un perro pequeño y así en adelante. La terapia cognitiva conductual que enseña estrategias para enfrentar el miedo y patrones de pensamiento ansioso es otra opción común para niños mayores.