Ella puso a todos sus amigos en cajas: sus amigos de la escuela eran solo para la escuela, los amigos de gimnasia eran para el gimnasio y nunca invitaba a la gente a casa. Pero ahora no tiene amigos a los que llamar y está desesperada por hablar con cualquiera.

Se niega a chatear por video porque no sabe de qué hablar y “no es lo mismo”.

¿Esto le suena familiar? Si su hijo ya tenía problemas con la ansiedad social antes de que empezara el distanciamiento social, es probable que hayan empeorado. Usted quiere ayudar, pero se encuentra en territorio desconocido y es difícil saber cómo hacerlo.

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En primer lugar, su hijo tiene razón: no es lo mismo. Para los niños más pequeños, es difícil jugar a través de una pantalla. Para los mayores (¡y los adultos!), es todo un reto hacer contacto visual y leer señales sociales a través de un chat de video. Solo puede ver la cabeza y los hombros, e incluso las expresiones faciales pueden ser difíciles de leer, especialmente si la otra persona se mueve y reacciona a las cosas que suceden en su espacio.

Pero cuanto más practique este tipo de socialización, más fácil se vuelve, señala Janine Domingues, PhD, psicóloga clínica del Child Mind Institute. “Está bien sentirse incómodo al principio y superar esa barrera”, dice la Dra. Domingues. “Al principio, lo que estamos haciendo es ayudar a los niños a sentirse cómodos con sentirse incómodos”.

Dependiendo de lo que sea manejable para usted y su familia, puede experimentar con algunas de las siguientes estrategias para ayudar a su hijo a adaptarse a estas nuevas normas sociales.

Comience la conversación

Suena simple, pero si su hijo evita conectarse con amigos, pregunte por qué. Pueden sentirse abrumados por la cantidad de llamadas a la escuela, sentirse incómodos con el formato, no saber qué decir o preocuparse por lo que otros puedan pensar. Cualquiera que sea la razón, no discuta. En vez de eso, muestre empatía y hable sobre lo que es diferente o lo que les molesta. El simple hecho de entender el titubeo de su hijo puede revelar algunas soluciones simples: si lo que le disgusta son las videollamadas, tal vez una llamada telefónica funcionaría mejor.

Si su hijo se resiste a compartir, dígale por qué las conexiones sociales son importantes. Asegúrese de estimularlo a conectarse con al menos una persona y dele ejemplos de cómo sus propias conexiones sociales le han ayudado.

Aún así, es importante respetar sus límites y mostrarle a su hijo que usted está de su lado. “Pídales que lo prueben, pero proporcione una manera de cómo salirse”, sugiere Cindy Graham, PhD, psicóloga clínica en Maryland. “Por ejemplo, después de unos minutos, fingirá que es hora de almorzar para que tengan una excusa para colgar el teléfono si no va bien. Pero si va bien, ellos pueden decir que no tienen hambre”.

Poco a poco avance a las videollamadas y a la comunicación en tiempo real

Si las videollamadas parecen demasiado desalentadoras, no intervenga. En vez de eso, comience con el correo electrónico, los mensajes de texto o incluso escribiendo cartas. “A menudo, su miedo se interpone en el camino”, explica el Dr. Graham. “Puede encontrar una forma de evitarlo como jugando ‘Words with Friends’ en el que no tienes que estar en línea al mismo tiempo. Desarrolle las interacciones sociales de esta manera, trabajando hacia una conexión cara a cara real cuando estén listos”.

También puede probar Marco Polo, una nueva aplicación que le permite crear y enviar mensajes de video de un lado a otro. Puede agregar filtros, efectos de voz, dibujar o agregar texto a su video, y luego enviarlo a un amigo. Anime a su hijo a hacer uno o dos videos al día y aumente lentamente la duración o la frecuencia, avanzando hasta llegar a una videollamada.

Una vez que su hijo esté listo para intentar una comunicación en tiempo real, una forma útil de practicar es realizar llamadas diarias rápidas con un miembro de la familia u otra persona que ya conocen y en quien confían. “Comience con los abuelos, porque ellos generalmente tienen el tiempo y realmente quieren ver a sus nietos”, sugiere Michelle Kaplan, LCSW, una trabajadora social clínica en el Child Mind Institute. “Además, en general es más fácil para los niños adoptar un formato nuevo e incómodo con los adultos con los que tienen una relación. También puede reclutar primos mayores u otros adultos dispuestos: cuanto más practique, mejor. Una vez que su hijo se sienta cómodo hablando con adultos, puede intentarlo con un niño de su misma edad”.

Estas mismas pautas se aplican cuando se trata del aprendizaje a distancia. Si su hijo se siente incómodo hablando en un aula virtual, hable con su maestro y pídale que trabaje para participar en tiempo real. Pueden comenzar enviando ideas al maestro con anticipación y simplemente escuchando durante la clase, con la cámara y el micrófono apagados. Luego, pueden redactar mensajes de texto en tiempo real o hablar con la clase mientras mantienen la cámara apagada. Yendo despacio, probar diferentes estrategias y darle a su hijo suficiente tiempo para practicar puede ayudar a aliviar los desafíos de este nuevo formato.

Calmar la ansiedad jugando juegos

Los juegos pueden ser una gran herramienta para ayudar a su hijo a sentirse cómodo con las videollamadas, ya sea con compañeros o adultos. Les dan a todos algo específico en lo que concentrarse, ayudan a distraer a su hijo de su nerviosismo y convierten el chat en algo que se siente más como jugar que como trabajar.

Para los niños pequeños, pruebe los siguientes juegos, que pueden durar tan solo uno o dos minutos:

  • Búsqueda del tesoro: “¡Ve a buscar algo esponjoso y tráelo de vuelta!” Luego, el niño describe el objeto y le pide a la otra persona que encuentre algo.
  • Veo-Veo (I Spy): El niño muestra a la otra persona alrededor de su habitación y luego encuentra lo que la otra persona espía.
  • Qué Prefieres: ¿Ser un astronauta o un jugador de baloncesto? ¿Esquiar o nadar? ¿Aprender francés o chino? Planifique con anticipación para que su hijo también pueda hacer preguntas, sin ser puestos en evidencia.
  • Caras y filtros divertidos: Exprese cómo se siente, demuestre lo que estás pensando o responda preguntas a través de filtros y efectos.

Para los niños mayores, los juegos interactivos ayudarán a su hijo a practicar turnos, resolución de problemas, trabajo en pareja y conversaciones espontáneas.

  • Si ambas personas tienen el mismo juego en casa. Un jugador mueve las piezas en el tablero mientras que el otro tira los dados o recoge las cartas.
  • Si una persona tiene el juego. Puede jugar juegos como Boggle con un solo propietario del juego. Sacudirán el bote con las palabras, tomarán una foto y se la enviarán al otro jugador.
  • Si ambas personas tienen dos dispositivos. Pueden jugar juegos como UNO!, Monopoly o Settlers of Catan en línea con un dispositivo mientras se conecta por video en el otro.
  • Sea creativo. No necesita un tablero o piezas: nuestras casas están llenas de elementos útiles que pueden cumplir una doble función como juego y una oportunidad para ayudar a su hijo a mejorar sus habilidades de asociación. Por ejemplo, con solo papel y un bolígrafo, su hijo puede dibujar un tablero de tres en raya y el otro jugador puede decirles dónde escribir la X u O.

Avance hasta lograr citas para jugar y videollamadas

Una vez que su hijo se sienta cómodo, una cita para jugar en tiempo real es quizás la mejor manera de ayudarlo a disfrutar de la interacción con sus compañeros desde casa. Si su hijo no estaba interesado en las citas para jugar antes, deberá ayudarlo a hacer conexiones ahora. Kaplan recomienda preguntarles a quién extrañan más o si pueden pensar en algún niño con intereses similares. Comuníquese con los padres a través del directorio de su escuela o su instructor de actividades extracurriculares. Prepare a su hijo para el éxito diciéndole a los padres que a su hijo le gustaría jugar un juego con ellos y cuánto tiempo espera que dure la llamada.

Si su hijo era muy rígido y no interactuaba con otros niños fuera de los lugares donde “pertenecían” (si a su hija solo le gustaba ver amigos de fútbol en la práctica, por ejemplo), trabaje con la rigidez de su hijo creando un horario . Los lunes, habla con un amigo de la escuela, los miércoles con un amigo del karate y un primo los viernes. Mantener las cosas estructuradas y predecibles puede aliviar la ansiedad y brindarle a su hijo eventos que esperar.

Para los niños mayores, los chats grupales y las actividades virtuales como Netflix Party o Houseparty también son herramientas importantes para socializar en este momento. Y, según Kaplan, esto no desaparecerá después de que termine la cuarentena. Para preparar a su hijo, discuta cómo unirse a una conversación grupal creando diferentes escenarios. Si su hijo ha sido un participante mayormente silencioso en chats grupales o actividades, pueden revisar su conversación juntos y discutir dónde podrían participar y qué podrían decir.

Recuerde tener paciencia

En este momento, su capacidad para guiar a su hijo puede ser limitada, ¡y eso está bien! Haga lo que tenga sentido para usted y su familia durante estos tiempos estresantes. Recuerde que su apoyo es valioso y que incluso los pequeños éxitos son significativos. Sea paciente con su hijo, esto también es difícil para ellos. Siempre priorice mantener una relación positiva y sepa que cualquier esfuerzo que haga beneficiará a su hijo, incluso cuando el distanciamiento social sea cosa del pasado.

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