Ask An Expert / Mutismo selectivo

¿Cómo se puede diferenciar el síndrome de Asperger del mutismo selectivo?

Un niño con MS no es capaz de hablar fuera del hogar. Un niño con síndrome de Asperger estará socialmente desconectado.

Steven G. Dickstein, MD

¿Me podría dar información acerca de cómo diferenciar entre el síndrome de Asperger y el mutismo selectivo? Creo que un niño al que le doy servicios del habla y del lenguaje lo diagnosticaron incorrectamente.

Frecuentemente, a los niños quienes son dolorosamente tímidos y reacios al hablar se les diagnostica de manera incorrecta, especialmente cuando solamente se les observa en su escuela o en la oficina de un clínico. Los niños con mutismo selectivo os SM (MS, por sus siglas en inglés) pueden tener las habilidades de socialización y lenguaje completamente desarrolladas para su edad, e interactúan típicamente cuando están en casa o en un lugar donde se sientan cómodos. Y aun cuando estén en una situación o un entorno en el cual no hablen, pueden interactuar de manera normal y comunicarse a través de las señales no verbales. (Algunos niños con MS también están petrificados con ansiedad y tampoco se comunican con señas no verbales).

Algunos de ellos pueden hablar con otros niños, pero se paralizan completamente al hablar con los adultos. A menudo, su comportamiento se confunde por voluntad, pero lo que están experimentando es una incapacidad para hablar, incluso si están sufriendo y con necesidad de ayuda. La clave es que esta inhabilidad es “selectiva” en ciertas partes de su vida y proviene de la ansiedad. En cambio, los niños con síndrome de Asperger son quienes son en cualquier entorno que estén, y la manera en la que interactúan con el mundo social siempre es inusual. Sus dificultades sociales están “generalizadas”. A veces, pueden interactuar mejor con los niños más pequeños que ellos, ya que los pequeños normalmente se adaptan a sus comportamientos, y a veces se llevan bien con los adultos porque se pueden adaptar a ellos. Pero, con los compañeros de su propia edad, los niños con síndrome de Asperger pueden tener más dificultades con la navegación social que se les da de manera natural a los otros niños. Ahí es donde estos niños se meten en problemas, ya que les cuesta mucho trabajo entender y jugar con sus compañeros. Así que los niños con Aspergers no entienden muy bien las sutilezas y los límites de las conversaciones, mientras que los niños con MS van a estar socialmente y emocionalmente comprometidos y, aunque no puedan hablar, pueden entender las señales no verbales.

Por otro lado, los niños con Aspergers se resisten a los cambios de rutina y responden a estos con berrinches o crisis, mientras que los niños con mutismo selectivo internalizan sus emociones, sus miedos y sus necesidades. El factor definitivo para distinguir entre estos dos es la presencia o ausencia de las aptitudes sociales y de la reciprocidad emocional. Se debería notar que, aunque los niños con Aspergers normalmente no tienen ningún déficit del habla y pueden ser muy parlanchines, hay muchos en el rango del autismo que de hecho sí tienen dificultades al comunicarse verbalmente, y esta es la razón por la cual los nuevos criterios de diagnóstico van a reiterar los déficits de comunicación y los intereses restringidos.

Suscríbase al boletín semanal.