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¿Es el TDAH realmente un trastorno psiquiátrico?

Escrito por: Natalie Weder, Dra.

Experto clínico: Natalie Weder, Dra.

P ¿Es el TDAH realmente un trastorno psiquiátrico?

A veces, las personas me dicen que el TDAH no puede ser un trastorno psiquiátrico porque tienen una idea estereotipada de lo que eso significa (tal vez que se refiere a alguien que está delirando o que ha perdido contacto con la realidad). Pero el TDAH está clasificado como un trastorno psiquiátrico simplemente porque es una condición que involucra el funcionamiento mental que causa un deterioro significativo.

El TDAH es uno de los trastornos psiquiátricos más investigados. Los estudios de imágenes cerebrales y neuropsicológicos demuestran que existen diferencias en los cerebros con TDAH, por lo que hay evidencia sólida de que se trata de un trastorno biológico. Sabemos que los niños con TDAH tienen diferencias en su corteza prefrontal y en otras áreas del cerebro, que son responsables de la motivación y el funcionamiento ejecutivo, como la planificación, la inhibición de respuestas e impulsos, poner atención, tener un sentido del tiempo, evaluar las ideas, reflexionar sobre nuestro propio trabajo y bloquear las distracciones. Y los niños con TDAH no pueden hacer esas cosas. También contamos con estudios sólidos que demuestran que los medicamentos estimulantes, que afectan la manera en que el cerebro transmite la información, tienen un impacto directo sobre los síntomas del TDAH.

Algunas personas piensan en el TDAH como un trastorno del aprendizaje, como la dislexia, debido a que afecta principalmente el desempeño de los niños en la escuela cuando tienen que prestar atención, permanecer sentados quietos o completar tareas. Pero los síntomas del TDAH afectan el funcionamiento de los niños más ampliamente de lo que lo hace un trastorno del aprendizaje, que normalmente implica una dificultad con un aspecto específico del aprendizaje.

La última revisión de este artículo se realizó el 23 de enero de 2023.