Lo que no es mutismo selectivo

El mutismo selectivo a veces puede ser confundido con otras cosas (y viceversa). Aquí están algunos de los problemas más comunes con los que se puede confundir el MS, y cómo diferenciarlos.

Comportamiento oposicional: El mutismo selectivo a veces se confunde con el comportamiento oposicional porque un niño con MS puede parecer que se niega a responder a las preguntas. En realidad, los niños con MS están extremadamente ansiosos y experimentan el SM como una incapacidad para hablar incluso cuando quieren. En otras palabras, un niño con MS es incapaz de hablar, no se niega a hablar.

Autismo: Debido a que tanto los niños autistas como los niños con MS tienen dificultades para socializar}, los trastornos pueden ser confundidos a veces con el otro. Sin embargo, incluso cuando los niños con SM están en situaciones en las que no pueden hablar, todavía pueden captar señales no verbales y sutilezas emocionales. Sus habilidades de socialización cuando están en casa con la familia parecen muy típicas. Los niños autistas, por otro lado, se esforzarán por interpretar los matices sociales y los límites de la conversación incluso cuando están en casa o en otros entornos cómodos.

Trauma: Existe la idea equivocada de que los niños con mutismo selectivo han sido traumatizados. Si bien es posible que un niño se quede mudo después de una experiencia traumática, por lo general el niño evita hablar sobre aspectos del trauma en sí, en lugar de quedarse completamente en silencio. El trastorno de estrés postraumático (TEPT) también tiene otros síntomas como dificultad para dormir, pesadillas y la recreación del evento traumático durante el juego, lo que hace que se vea muy diferente del MS.

Segundo idioma: Cuando un niño habla un idioma diferente en casa, se debe tener cuidado antes de diagnosticarle con SM. Los niños no deben ser diagnosticados con SM si su falta de habla puede explicarse por la dificultad de entender o usar un segundo idioma. Además, los niños bilingües comúnmente experimentan un “periodo de silencio” mientras adquieren su nuevo idioma, por lo que es importante no confundir esta etapa de aprendizaje con la del MS.

Sin embargo, los niños bilingües también pueden desarrollar SM, y de hecho el trastorno es más común entre los niños que son multilingües, aunque ser bilingüe no es causa de MS.

Es muy importante que los niños bilingües de los que se sospecha que tienen SM se sometan a una evaluación exhaustiva que tenga en cuenta el desarrollo de su lenguaje y el historial de sus síntomas.

Trastorno de ansiedad social: También llamado fobia social, los niños con trastorno de ansiedad social tienen miedo de ser juzgados negativamente por los demás. Hablar puede provocarles ansiedad, al igual que escribir delante de los demás, comer delante de los demás y actuar. El trastorno de ansiedad social se produce frecuentemente junto con el SM. Una evaluación completa debería ser capaz de determinar si un niño tiene el trastorno de ansiedad social.