¿Qué es el mutismo selectivo?

El mutismo selectivo o MS (SM, por sus siglas en inglés) es un trastorno de ansiedad en el que un niño es incapaz de hablar en ciertos ambientes o a ciertas personas. El escenario más común en el que los niños con SM tienen problemas es la escuela. El trastorno puede ser confuso para los adultos y doloroso para los niños, que experimentan tanta ansiedad que en realidad se sienten incapaces de hablar en ciertas situaciones, aunque pueden hablar fácil y cómodamente otras veces, como cuando están en casa con sus padres. Los niños con SM no parecen necesariamente ansiosos; pueden mirar hacia atrás o parecer congelados cuando se les hace una pregunta o se les invita a participar.

El trastorno a menudo no se descubre hasta que un niño empieza a ir a la escuela y su profesor se da cuenta de que algo va mal. Es posible que los padres no se den cuenta de que su hijo tiene problemas para hablar con otras personas, ya que hablar no es un problema en casa. O pueden pensar que su hijo es tímido, pero no se dan cuenta de lo que realmente afecta a la ansiedad de su hijo.

Los niños con mutismo selectivo sólo pueden hablar en un susurro a los profesores o a sus compañeros. Otros ni siquiera pueden manejar un susurro, y pueden pasar todo el año escolar sin hablar ni una sola vez. Es posible que los niños con MS no sean capaces de responder a las preguntas en clase, incluso cuando saben la respuesta correcta, y pueden tener dificultades para pedir ayuda o iniciar conversaciones. Muchos niños con SM no pueden pedir ir al baño, y pueden pasar horas o todo el día sin ir al baño (o pueden tener accidentes).