Guía para padres sobre los trastornos alimenticios en la universidad

Los años de la universidad son cuando las mujeres jóvenes, y algunos hombres, corren el mayor riesgo de desarrollar trastornos alimenticios. Esta guía explica qué es lo que hace que los primeros años fuera de casa los jóvenes sean particularmente vulnerables, qué tener pendiente si le preocupa un trastorno alimenticio y cómo ayudar a un joven que puede estar en riesgo.

Los años de la universidad son cuando las mujeres jóvenes, y algunos hombres, corren el mayor riesgo de desarrollar trastornos alimenticios. Esta guía explica qué es lo que hace que los primeros años fuera de casa los jóvenes sean particularmente vulnerables, qué tener pendiente si le preocupa un trastorno alimenticio y cómo ayudar a un joven que puede estar en riesgo.

¿Qué es un trastorno alimenticio?

Un trastorno alimenticio se diagnostica cuando los hábitos alimenticios poco saludables, como la restricción de alimentos, los atracones de comida y las purgas, son sostenidos y lo suficientemente graves como para perjudicar la salud física y mental de una persona. Los trastornos alimenticios más comunes son:

  • Anorexia nerviosa: la anorexia se caracteriza por una restricción alimentaria severa, un peso corporal peligrosamente bajo, ejercicio extremo y una imagen corporal distorsionada.
  • Bulimia nerviosa: la bulimia se caracteriza por una alimentación fuera de control compensada por la purga, el ayuno o el ejercicio extremo diseñado para mantener el peso.
  • Trastorno por atracón: alguien con trastorno por atracón consume regularmente cantidades inusualmente grandes de alimentos en cortos períodos de tiempo, a menudo en secreto, y se siente fuera de control.

¿Quién está en riesgo?

Las mujeres jóvenes en edad universitaria corren el mayor riesgo, pero los hombres también se ven afectados. Entre el 10 y el 20 por ciento de las mujeres en edad universitaria y del 4 al 10 por ciento de los hombres en edad universitaria, sufren de algún trastorno alimenticio.

Los trastornos alimenticios pueden tener un impacto severo en la salud física, con efectos que van desde caries hasta ataques cardíacos fatales. Los que padecen disfunción eréctil a menudo luchan con el aislamiento, la depresión y la ansiedad, y muchos también se involucran en comportamientos autolesivos como el cortarse. También son significativamente más propensos a intentar suicidarse o cometer suicidio.

Hacer dieta puede ser un precursor de un trastorno alimenticio

La Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (National Eating Disorders Association) informa que el 35 por ciento de las personas que hacen dieta “normalmente” progresan a una dieta poco saludable, que puede incluir dietas de moda, restricción de grasas, lácteos o gluten, y manifestaciones más severas como hacer ejercicio en exceso, abusar de laxantes, atracones o purgas. De ellos, 20-25 por ciento desarrollan trastornos alimenticios.

¿Por qué los trastornos alimenticios son frecuentes en la universidad?

La universidad puede ser lo que los expertos llaman una “tormenta perfecta” para los trastornos alimenticios. ¿Por qué?

  • Nuevos factores estresantes: un punto desencadenante importante de los trastornos alimenticios se produce cuando las viejas ansiedades se encuentran con nuevas presiones difíciles de manejar. Un estudiante que viene de la vida familiar más solidaria que tuvo durante la escuela secundaria, puede encontrar abrumadores los desafíos de la vida universitaria: mayor carga de trabajo, menos estructura, un nuevo compañero de cuarto. Si está teniendo dificultades con vulnerabilidades preexistentes, como baja autoestima, ansiedad o mala imagen corporal, la necesidad de sentir control sobre un ambiente estresante se puede canalizar a través de la restricción de alimentos, el ejercicio excesivo y un enfoque poco saludable en el peso corporal.
  • Presiones sociales: hacer nuevos amigos y vivir con compañeros en lugar de los padres por primera vez es una parte muy esperada de la vida universitaria, pero puede significar peligro para los jóvenes que corren el riesgo de sufrir trastornos alimenticios. Si los amigos o compañeros de cuarto se obsesionan con el sobrepeso o se involucran en comportamientos peligrosos como una dieta intensiva o hacer ejercicio en exceso, puede ser muy fácil caer en ese mismo patrón.
  • Falta de supervisión: la independencia que conlleva vivir fuera de casa también puede provocar problemas de alimentación. La universidad es famosa por las entregas de pizzas de medianoche, los comedores de todo lo que puedas comer y las temidas 15 libras del primer año (conocidas como “freshman 15”). Una alimentación poco saludable puede causar estragos en la autoestima. Por el contrario, los comportamientos de dieta peligrosos que habrían generado alerta en el hogar, a menudo pasan desapercibidos en el caos de la vida en el dormitorio.

Qué tener pendiente

Señales de que alguien puede tener un trastorno alimenticio:

  • Pérdida de peso grave: perder mucho peso, especialmente en un corto período de tiempo.
  • Obsesión con la imagen corporal: preocupación constante por aumentar de peso, contar calorías o evitar los ingredientes alimenticios que podrían ser “engordantes”.
  • Odio al cuerpo: estar preocupada por lo “gorda” que está o comparar su cuerpo negativamente con el de los demás.
  • Perfeccionismo: llevar al extremo el deseo normal de hacerlo bien y verse bien. Ella debe tener un 4.0, debe verse impecable o debe ser la primera en el equipo.
  • Ejercicio excesivo: pasar horas corriendo en la máquina caminadora para “quemar las calorías” de un pequeño refrigerio, o insistir en salir a correr incluso cuando está enferma o hace mal tiempo.
  • Evitar alimentos: saltarse comidas o fiestas donde comer o beber son el evento principal.
  • Esconderse y mentir: usar ropa holgada para ocultar la pérdida de peso y siempre decir que ha desayunado mucho o que tiene “demasiada prisa” para comer.

Cómo ayudar a alguien con un trastorno alimenticio

Si alguien que conoce muestra señales de un trastorno alimenticio, no se quede callado. Hable al respecto. Tener una conversación es el primer paso para obtener ayuda.

  • Qué Hacer: trate de estar tranquilo y sin prejuicios.
  • Qué NO Hacer: concentrarse en su apariencia. Comentarios como “estás demasiado delgado” o “te ves terrible” pueden ser como combustible para un incendio, incluso si lo quiere decir a modo de ayuda.
  • Qué Hacer: centrarse en la salud. Hágale saber lo preocupado que está y cuán peligroso se ha vuelto su comportamiento poco saludable.
  • Qué NO Hacer: acusar o exigir. Manténgase alejado del lenguaje de reproche como “Necesitas detenerte” o “Estás haciendo que todos se preocupen”, lo que puede hacerlo sentir culpable o a la defensiva.
  • Qué Hacer: sea honesto y use declaraciones de apoyo refiriéndose sólo a usted mismo utilizando el pronombre “yo”, como por ejemplo, “Estoy preocupada, espero que me dejes ayudarte” o “Estoy preocupado y estoy aquí para ayudarte. Quiero que estés seguro”.
  • Qué NO Hacer: retroceder después de una sola conversación. Para ser útil, deberá ser solidario y persistente.
  • Qué Hacer: prepárese para escuchar, incluso si al principio no le gusta lo que está escuchando. Las personas con trastornos alimenticios a menudo niegan que tengan un problema o que tengan sentimientos complicados acerca de mejorar. Es importante tener en cuenta sus sentimientos y hacerlo sentir escuchado.
  • Qué Hacer: estimúlela a que se ponga en tratamiento. Investigue qué opciones de tratamiento están disponibles y cuáles son las mejores opciones para su hijo.
  • Qué NO Hacer: esperar. Buscar tratamiento es el primer paso para la recuperación, y cuanto antes alguien inicie el tratamiento, mejor será el resultado.

Encontrar ayuda

La ley exige que los campus universitarios brinden servicios básicos de salud mental.

Centros universitarios de consejería: los servicios de consejería universitarios generalmente se incluyen en la matrícula y pueden ser muy buenos. También pueden proporcionar referencias para una atención más especializada de ser necesario. Algunas escuelas también pueden tener grupos activos de apoyo para trastornos alimenticios dirigidos por estudiantes u otros programas útiles.

Profesionales externos: si bien los servicios del campus pueden ser muy útiles, los trastornos alimenticios a menudo requieren un tratamiento más serio que el que pueden brindar los centros universitarios de consejería.

Servicios administrativos de la universidad: algunos estudiantes pueden necesitar tomarse un tiempo libre para concentrarse en el tratamiento. Si este es el caso, los padres y los estudiantes pueden trabajar con la universidad para discutir las mejores opciones.

Asistencia en línea

Las comunidades en línea pueden ser excelentes recursos de apoyo para las personas que tienen dificultades con los trastornos alimenticios y sus seres queridos. Encontrar un lugar para obtener apoyo o participar en reuniones de la vida real puede ser una buena manera de impulsar la recuperación.

El sitio web de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA, por sus siglas en inglés) ofrece una gama de servicios y apoyos, incluida una guía completa sobre qué universidades ofrecen qué servicios, así como enlaces a grupos de apoyo en todo el país y una línea de ayuda.

Evitar medios digitales nocivos

Esté pendiente de los sitios de Internet peligrosos que promueven o alientan los trastornos alimenticios. Los términos a evitar incluyen:

  • “Pro-Ana” (pro-anorexia)
  • “Pro-Mia” (pro-bulimia)
  • “Thinspiration” o “Thinspo”
  • Cualquier sitio que ejerza una influencia poco saludable sobre el estado físico, la delgadez o la dieta radical

Asistencia financiera

Para tratar los trastornos alimenticios graves, a veces son necesarios equipos de tratamiento integral o tratamientos hospitalarios de internamiento. Este tipo de cuidados intensivos puede ser muy costoso y no siempre está cubierto por un seguro. Si el tratamiento se vuelve inasequible, hay organizaciones que ofrecen apoyo financiero. Fundado por dos mujeres en recuperación, Project Heal ofrece becas de tratamiento caso por caso. El sitio de NEDA también ofrece recursos de cobertura de tratamiento, foros y consejos para acceder a opciones de tratamiento asequibles.