Guía Para Padres Sobre TDAH

Los niños con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) encuentran inusualmente difícil concentrarse en las tareas, prestar atención, sentarse tranquilos y controlar el comportamiento impulsivo. Esta guía ofrece a los padres la información que necesitan para comprender los comportamientos asociados con el trastorno y tomar decisiones efectivas para su hijo sobre los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento.

¿Qué es el TDAH?

El trastorno por déficit de atención e hiperactividad, o TDAH, es una condición que hace que sea inusualmente difícil para los niños concentrarse, prestar atención, sentarse tranquilos, seguir instrucciones, y controlar el comportamiento impulsivo. A pesar de que todos los niños pequeños son a veces distraídos, inagotables e indiferentes a las instrucciones de los padres y maestros, los niños con TDAH se comportan de esta manera con mucha más frecuencia que otros niños de su edad. Y su incapacidad para enfocarse o tranquilizarse apropiadamente de acuerdo a su edad, hace que les sea muy difícil hacer lo que se espera de ellos en el ambiente escolar y en el hogar.

Síntomas de TDAH

Los síntomas de TDAH están divididos en dos grupos: comportamientos inatentos y comportamientos hiperactivos e impulsivos.

Síntomas de inatención del TDAH:

  • Comete errores de manera descuidada
  • Se distrae fácilmente
  • No parece estar escuchando cuando se le habla directamente
  • Tiene dificultad siguiendo instrucciones
  • Tiene problemas organizándose
  • Evita o le disgusta realizar un esfuerzo continuo
  • Es olvidadizo, siempre pierde cosas

Síntomas de hiperactividad o síntomas impulsivos de TDAH:

  • Está inquieto o se mueve de un lado al otro, con dificultad de mantenerse en un solo lugar o esperar su turno
  • Corre y trepa excesivamente
  • Tiene problemas para jugar tranquilamente
  • Tiene impaciencia extrema
  • Siempre parece estar “sobre la marcha” o “impulsado por un motor”
  • Habla o interrumpe excesivamente, responde abruptamente

Algunos niños exhiben sólo el primer grupo de síntomas y algunos exhiben sólo el último. Pero la mayoría de aquellos que tienen un diagnóstico de TDAH tienen una combinación de ambos, lo cual puede hacer que sea muy difícil para ellos funcionar en la escuela y en otras actividades, y pueden crear bastante conflicto en el hogar.

¿Cuál es la diferencia entre el TDA y el TDAH?

El trastorno por déficit de atención o TDA es un término más antiguo para el trastorno que ahora llamamos TDAH, o trastorno por déficit de atención e hiperactividad. Era llamado TDA hasta el 1987, cuando la palabra “hiperactividad” fue agregada. Algunas personas todavía utilizan el término viejo, TDA, por puro hábito o porque es un término más familiar que el TDAH. Algunos lo utilizan para referirse a los niños con TDAH que no son hiperactivos.

 

Anfetaminas

Adderall, Evekeo, Zenzedi y Dexedrine son todas las formas de acción corta de anfetaminas, que surten efecto alrededor de 30-45 minutos después de tomarlos y son eficaces durante 3-4 horas. Las anfetaminas tienden a ser ligeramente más potentes que el metilfenidato y duran un poco más, pero en general los efectos son similares al metilfenidato.

Al igual que con el metilfenidato, se han creado algunas preparaciones de anfetaminas para liberar el medicamento durante un mayor período de tiempo, extendiendo la duración del efecto del medicamento. Esto es de gran beneficio cuando se trata de proporcionar una respuesta que dura un día escolar (normalmente 6-8 horas). Algunos de estos compuestos tienen efecto tan rápido como las formas de acción corta de estos medicamentos. Estos compuestos incluyen:

  • Adderall XRes la forma más duradera de Adderall y fue diseñado para ser eficaz durante 10-12 horas. Al igual que Metadate CD y Ritalin LA, es una cápsula con cuentas y se puede abrir y mezclar con alimentos.
  • Vyvansees la anfetamina más un compuesto adicional llamado lisina, que se une a la anfetamina, creando un paso extra que el cuerpo tiene que pasar para procesarlo, para hacerlo activo. Vyvanse puede durar mucho tiempo – hasta 14 horas – pero puede tomar un poco más en la mañana para empezar a trabajar.
  • Dexedrine Spansule es la forma de acción prolongada de Dexedrine y dura típicamente cerca de 6-8 horas.
  • Dynavel XRes una forma líquida de acción prolongada de anfetamina. Puede tener un efecto que dura hasta 10-12 horas.
  • Adzenys XR-ODTes un comprimido que se disuelve en la boca y no necesita ser tragado. Tiene una duración similar de respuesta como Adderall XR.

¿Puede un niño que no es hiperactivo o impulsivo de cualquier manera tener TDAH?

Sí. Los niños que tienen problemas para concentrarse pero no son inusualmente inquietos o impulsivos tienen una forma de TDAH más inatento. Ellos tienden a ser diagnosticados más tarde porque tienen menos tendencia a presentar comportamiento disruptivo o problemático que llame la atención de los maestros y los padres. Sin embargo, los niños que tienen síntomas de inatención pueden comenzar a tener dificultades a mitad de la escuela elemental, cuando se vuelve mucho más difícil para ellos seguir el paso.

¿Por qué los niños que tienen TDAH pueden concentrarse en algunas cosas? ¿Qué es el híper-enfoque del TDAH?

A pesar de que el TDAH es llamado un trastorno de déficit de atención, los expertos dicen que lo que está realmente trastornado es la capacidad del niño para controlar y dirigir a lo que le está prestando atención. Muchos niños con TDAH son perfectamente capaces de enfocarse intensamente en cosas que son muy emocionantes para ellos, pero no pueden mantener ese tipo de enfoque en las cosas que no son inmediatamente recompensantes, como el trabajo de la escuela o ponerse los zapatos, o irse a acostar.

Esa concentración intensa, algunas veces llamada híper-enfoque, es también la razón por la que los niños con TDAH generalmente se molestan cuando les piden que paren de hacer algo en lo que están involucrados, como una actividad favorita en la escuela o jugando un videojuego. Tienen lo que los expertos llaman la incapacidad de “cambiar la atención”, lo cual puede causar muchos conflictos con los adultos.

Y hablando sobre videojuegos: debido a que los mismos son constantemente estimulantes y recompensantes, los expertos dicen que pueden inducir un tipo de estado de trance en el niño que tiene problemas regulando su atención. En ese caso, es menos un asunto de híper-enfoque y más uno llamado “absorción de pantalla”.

¿Qué es el funcionamiento ejecutivo?

Las funciones ejecutivas son habilidades autorreguladoras que todos usamos para lograr tareas, desde vestirnos hasta hacer las tareas escolares.

Estas incluyen:

  • Planificar
  • Organizar el tiempo y los materiales
  • Tomar decisiones
  • Cambiar de una situación a otra
  • Controlar las emociones
  • Aprender de los errores pasados

La mayoría de los niños con TDAH tienen déficits en algunas funciones ejecutivas, a pesar de que no todos los niños con funciones ejecutivas débiles tienen TDAH.

¿Afecta el TDAH a los niños fuera de la escuela?

Sí. Su falta de atención e impulsividad también afecta sus amistades, actividades extracurriculares y la vida familiar. Puede que tengan problemas para hacer y mantener amigos porque ellos interrumpen constantemente, y tienden a molestarse cuando no consiguen lo que quieren. Es común que los niños con un TDAH severo sean removidos de los grupos de juego porque no se puede contar con ellos para que se comporten bien. Los niños con TDAH pueden tener problemas para jugar en equipo porque se les hace difícil enfocarse y seguir las reglas.

En la casa, pueden estar en modo de enfrentamiento con los padres y hermanos porque no siguen las instrucciones, son impulsivos y se desmoronan cuando se les pide que cambien de una actividad que ellos disfrutan a otra, como la hora de la comida, las tareas de la escuela, o la hora de ir a dormir.

Cuando los niños con TDAH llegan a la adolescencia, su impulsividad puede ser peligrosa haciendo que tengan tendencia a tener accidentes automovilísticos, practicar sexo sin protección, y otros comportamientos arriesgados.

¿Por qué los niños con TDAH son con frecuencia desafiantes o demuestran comportamiento disruptivo?

Las explosiones desafiantes y emocionales son muy comunes en los niños con TDAH, a pesar de que estos no son, en sí mismos, síntomas de TDAH.

Los niños que tienen TDAH tienden a volverse desafiantes cuando se espera que ellos hagan cosas que son difíciles para ellos, especialmente cuando eso significa dejar de hacer algo que les proporciona placer, como jugar un videojuego. Así que las cosas como las tareas de la escuela, ir a la cama, vestirse, e ir a cenar pueden convertirse en campos de batalla.

Estas situaciones son difíciles para ellos tolerar debido a un déficit inherente para prestar atención, tolerar situaciones aburridas, controlar sus impulsos, transicionar de una actividad divertida, y controlar su nivel de actividad. Debido a que estas situaciones son realmente difíciles para ellos, ellos pueden tratar de evitarlas. Desafortunadamente, cuando se trata de la crianza de niños con TDAH, las estrategias de evitación que estos niños usan típicamente son las pataletas, las discusiones, los desafíos, y las luchas de poder.

¿Se les quita el TDAH a los niños según crecen?

Los síntomas de TDAH cambian según los niños crecen y se estima que aproximadamente un tercio de los niños que son diagnosticados con el trastorno de déficit de atención e hiperactividad ya no cumplen con el criterio para cuando llegan a la adultez temprana.

En general, la hiperactividad declina según los niños avanzan en la escuela elemental, y la falta de atención se convierte en el principal problema para ellos, según el trabajo de la escuela que se espera que ellos realicen se vuelve más demandante, y sus padres y maestros no están supervisando sus actividades tan de cerca. En la adolescencia, la impulsividad también se vuelve una gran preocupación, debido a que ésta lleva a accidentes de auto, practicar sexo no seguro y otros comportamientos arriesgados.

Los niños que tienen más probabilidad de tener TDAH que continúa hasta la adultez son aquellos cuyos síntomas son muy severos en la infancia, y aquellos que también tienen algún otro trastorno psiquiátrico, como depresión o ansiedad.

Diagnóstico de TDAH

¿Cuándo se diagnostica el TDAH?

Debido a que los síntomas del TDAH también pueden ser el resultado de otros problemas, tales como ansiedad, depresión o trauma, el profesional que esté diagnosticando a su hijo debe descartar de manera cuidadosa otras posibles razones para su comportamiento.

Un niño debe ser diagnosticado con TDAH solamente si exhibe una variedad de comportamientos de inatención o impulsivos.

> A un nivel que sea anormal para niños de su edad

> Por un período extendido

> En más de un ambiente, por ejemplo, tanto en casa como en la escuela

Estos comportamientos también deben estar interfiriendo de manera significativa con las tareas de la escuela o la interacción social.

¿Cómo se llega a un diagnóstico de TDAH?

Para realizar un diagnóstico acertado, el médico debe recolectar información de varias personas quienes hayan observado a su hijo, incluyéndose usted mismo, otros proveedores de cuidado y maestros.

Se les pedirá a los padres y maestros rellenar una escala de calificación, tal como SNAP, la Escala de Verificación del Comportamiento, o Escala de Conners, para captar una evaluación acertada de la frecuencia de los síntomas por un período de tiempo. Un niño puede recibir una prueba llamada la Prueba de Desempeño Continuo, la cual califica su capacidad para completar una tarea repetitiva por un período de tiempo y puede proporcionar una panorámica más compleja sobre sus síntomas de TDAH.

Un niño no debe ser diagnosticado con TDAH simplemente basado en el reporte del padre o del maestro de que sea excesivamente activo o distraído.

¿Quién puede diagnosticar el TDAH?

El TDAH puede ser diagnosticado por cualquier doctor o profesional de salud mental, incluyendo:

  • Pediatras
  • Psiquiatras
  • Psicólogos clínicos
  • Trabajadores sociales
  • Psicólogos escolares

Pero en la mayoría de los casos solo los médicos clínicos, como los psiquiatras, pueden prescribir medicamentos para tratarlo. (Algunos estados permiten que los psicólogos prescriban, y las enfermeras certificadas que son asistentes de doctores con frecuencia también pueden). La gran mayoría de los diagnósticos de TDAH son realizados por los pediatras, sin embargo, los padres deben estar conscientes de que muchos pediatras no tienen entrenamiento avanzado en trastornos psiquiátricos, y un diagnóstico de TDAH no debe ser realizado en una rápida visita al consultorio, basado únicamente en un reporte de que el niño esté teniendo problemas para concentrarse en la escuela. La falta de atención puede ser causada por otras cosas y darle medicamento para el TDAH no tratará su problema si no tiene TDAH.

Tratamiento del TDAH con medicamentos

¿Cuál es el tratamiento más efectivo para el TDAH?

Las investigaciones muestran que un enfoque combinado de medicamento y terapia del comportamiento es el tratamiento más efectivo.

Para casos de moderados a severos de TDAH la primera línea de tratamiento es usualmente medicamento. Los medicamentos llamados psicoestimulantes, los cuales aumentan la cantidad de ciertos químicos en el cerebro, ayudan a los niños a enfocarse y a controlar la impulsividad e hiperactividad.

Las terapias del comportamiento ayudan a los niños a tomar las riendas de sus comportamientos impulsivos y a ser más organizados.

¿Cuáles son los tipos de medicamentos estimulantes para TDAH?

Si un niño tiene TDAH, los estudios muestran que hay más de un 80% de probabilidad de que responda a medicamentos estimulantes con una significativa reducción de los síntomas.

Hay dos tipos principales de medicamentos estimulantes:

  • Medicamentos con base en metilfenidato

Como Ritalin, Methylin, Concerta, Metadate, Daytrana Patch.

  • Medicamentos con base en dextroanfetaminas

Como Adderall, Vyvanse, Dexedrine.

De los niños que responden a los estimulantes, la mitad responde de la misma manera positiva a ambos grupos de medicamentos, y la otra mitad responderá mejor a una o la otra. Hay muchas fórmulas de liberación diferentes para los medicamentos estimulantes, lo que las hace efectivas por distintos períodos de tiempo.

  • Las fórmulas de liberación inmediata

son efectivas durante 4 horas aproximadamente.

  • Las fórmulas de liberación extendida

duran hasta 14 horas.

Dentro del grupo de liberación extendida, los medicamentos varían en las dosis que entregan en la mañana y en la tarde. Algunas entregan 50 porciento en la primera mitad del día y 50 porciento en la segunda; otras entregan sólo 30 porciento en la primera mitad y 70 porciento en la segunda.

Encontrar la dosis correcta

Debido a que niños diferentes metabolizan los medicamentos de maneras diferentes, el objetivo es encontrar la fórmula que entrega una dosis efectiva durante un período de tiempo deseable para su hijo. Obtener la dosis correcta para un niño en particular se tarda varias semanas de prueba. El médico normalmente aumenta la dosis gradualmente hasta que se vuelve efectiva. Si su hijo experimenta efectos secundarios no deseados, puede significar que la dosis es demasiado alta, o que el medicamento no es el correcto para él/ella.

Es importante notar que algunos niños responden de manera diferente a los dos tipos diferentes de estimulantes usados en estos medicamentos: el metilfenidato y la dextroanfetamina. Cambiar de uno al otro, o incluso a una fórmula de liberación distinta de la misma medicina básica, puede ayudar a reducir o eliminar los efectos secundarios.

Una vez que una dosis efectiva es establecida, su hijo debe ser monitoreado de manera periódica para asegurar que todavía suple sus necesidades según crece, y para determinar si todavía se necesita el medicamento.

Efectos secundarios de los medicamentos estimulantes

Los medicamentos estimulantes pueden ser muy efectivos en reducir los síntomas de TDAH, pero algunos niños experimentan efectos secundarios adversos. Estos incluyen:

Problemas de sueño

Si el medicamento está interfiriendo con el sueño del niño es porque el medicamento continúa activo a la hora de dormir. Si él está tomando una fórmula de acción corta, puede significar que está tomando una segunda o tercera dosis muy tarde en el día. Si está tomando un medicamento que dura de 12 a 14 horas, puede ayudar probar uno que no actúe por tanto tiempo. Los problemas de sueño provocados por el medicamento mejoran con el tiempo, así que vale la pena darle al niño de cuatro a seis semanas para ver si se ajusta. Los problemas para dormir también pueden ser provocados porque los niños están  demasiado estimulados a la hora de irse a dormir.

Problemas para comer

Los medicamentos de liberación extendida, cuyos puntos más altos son alrededor de las cuatro horas después de que se toman, provocan que algunos niños pierdan el apetito a la hora del almuerzo. Algunos niños pueden compensar esta falta de apetito al comer un buen desayuno antes de que el medicamento comience a hacer efecto, y comer bien al final del día cuando el medicamento está bajando su efecto, en la cena, y quizás otra vez antes de ir a dormir. Otra opción es cambiar a las tabletas de liberación inmediata, las cuales salen del sistema para la hora del almuerzo.

Problemas de crecimiento

Algunos niños, particularmente los varones, crecen más lentamente cuando están tomando medicamentos estimulantes, especialmente en el primer año. Pero los estudios muestran que el segundo y tercer año ellos alcanzan el tamaño adecuado. Y los niños que toman recesos del medicamento en el fin de semana y las vacaciones de verano no muestran el crecimiento desacelerado.

Náuseas y dolores de cabeza

Estos problemas tienden a disiparse después de unas semanas de haber comenzado el medicamento, y pueden ser minimizados si se toman los medicamentos con la comida, y en algunos casos al cambiar la dosis o el calendario.

Rebote

En algunos casos, el niño se vuelve irritable y agresivo después de que el efecto del medicamento pasa. Nosotros llamamos a esto “rebote” y esto significa que el medicamento está saliendo del cuerpo muy rápidamente. Una manera de evitar el rebote, si es un problema, es agregar una dosis más pequeña media hora antes del momento en que esto usualmente sucede, para que la salida del medicamento sea más gradual. Algunas veces, el rebote puede ser una señal de que el médico todavía no ha logrado la dosis correcta o que se debe probar con un medicamento diferente. Finalmente, cuando un niño rebota, es importante considerar si puede estar pasando algo más, como alguna ansiedad subyacente o problema de cambio de humor, que entre en juego cuando deja de tomar el medicamento del TDAH.

Tics

Algunos niños que toman medicamentos estimulantes desarrollan tics. Cuando eso sucede, la primera cosa que el doctor podría tratar de hacer es probar un estimulante distinto, para ver si otro medicamento funcionará sin los tics. Si eso no funciona, el doctor puede probar un medicamento no estimulante, el cual afecta el cerebro de manera diferente.

Cambios de humor

Cuando una dosis de un estimulante es demasiado alta para un niño, este podría comenzar a lucir sedado, como un zombie, o lloroso e irritable. Si esto sucede la dosis necesita ser reducida. Pero hay también un pequeño grupo de los niños con TDAH que parecen tener muchos cambios de humor y/o estar tristes o irritables cuando toman medicamentos estimulantes, incluso con la mejor dosis posible.

Esto usualmente pasa inmediatamente, tan pronto como comienzan a tomar el medicamento, y desaparece inmediatamente cuando ellos dejan de tomarlo. Si esto sucede, su doctor puede tratar de cambiar a un estimulante distinto, o  a un medicamento no estimulante.

¿Existen medicamentos no estimulantes para el TDAH?

Hay dos tipos de medicamentos que no son estimulantes que pueden ayudar a aliviar los síntomas del TDAH. Son útiles para niños que no responden a medicamentos estimulantes o quienes experimentan efectos secundarios adversos a raíz de ellos.

Atomoxetina (que se vende con el nombre Strattera) está en una clase de medicamentos llamados inhibidores de recaptación de noradrenalina. La noradrenalina es una sustancia natural en el cerebro que se necesita para controlar el comportamiento.

Clonidina (Catapres, Nexicon) y guanfacina (Tenex) son llamados agonistas adrenérgico alfa. Estos medicamentos fueron desarrollados para bajar la presión arterial, pero las dosis que se les dan a los niños con TDAH rara vez afectan la presión arterial. La clonidina y la guanfacina vienen en una versión de liberación de 24 horas (Kapvay e Intuniv), y son algunas veces usadas para tratar tics.

Finalmente, los ácidos grasos omega también pueden ser útiles para el TDAH, a pesar de que no son tan útiles como los estimulantes o estos otros medicamentos.

¿Deben los niños dejar de tomar los medicamentos para el TDAH durante los feriados y en el verano?

Debido a que los niños con TDAH no necesitan desempeñarse académicamente durante el verano o los feriados largos, los padres algunas veces aprovechan la oportunidad para remover a los niños de su régimen de medicamento regular, especialmente si están experimentando efectos secundarios. Otros padres evitan una interrupción por miedo a que los problemas de comportamiento de su hijo reboten.

Una razón para permanecer con el tratamiento durante todo el año es que el TDAH no sólo afecta el desempeño de un niño en la escuela. Durante el verano, los niños como quiera tienen que llevarse bien con familiares y amigos, y funcionar efectivamente en actividades de grupo como deportes y campamentos.

Sin embargo, si a usted le preocupa que tomar medicamentos estimulantes puede estar retrasando el crecimiento de su hijo, una pausa en el verano puede permitirle ponerse al día. Y si le preocupa que esté por debajo de su peso debido a un apetito suprimido, un verano sin medicamentos puede ayudarle a subir algunas libras.

Tratamiento del Comportamiento para el TDAH

¿Cuáles son los tratamientos del comportamiento para TDAH?

Las terapias del comportamiento no eliminan los síntomas centrales del TDAH, pero pueden ser muy útiles para enseñarles a los niños a manejarlos mejor. Por ejemplo, los niños que tienen problemas para acabar las cosas y mantenerse organizados pueden aprender técnicas para completar tareas, mantener las asignaciones en orden, y realizar sus tareas escolares.

También existe un tipo de terapia del comportamiento llamada entrenamiento para padres que puede ayudar a reducir los problemas de comportamiento que se derivan del TDAH en los niños. La terapia de interacción de padre e hijo y otras formas de entrenamiento para padres les enseñan a los padres cómo trabajar con sus hijos para cultivar buenos comportamientos, mientras minimizan los comportamientos impulsivos y de inatención. Estimulado por un refuerzo más positivo, los niños que han estado fuera de control pueden aprender a controlar su comportamiento y a disfrutar relaciones más recompensantes con padres y maestros.

Según los niños crecen, con frecuencia comienzan a trabajar más de manera individual con los médicos para fortalecer sus habilidades organizacionales y desarrollar planes de comportamiento efectivo.

Cuando un niño es lo suficientemente mayor, la terapia cognitiva del comportamiento puede ayudar a enseñarle a controlar sus comportamientos al lograr un entendimiento sobre cómo sus pensamientos y sentimientos lo influencian.

Para saber más sobre la terapia conductual para niños con TDAH, haga clic aquí.

¿Qué podemos hacer para ayudar a los niños a fortalecer las funciones ejecutivas?

Para reforzar a los niños que tienen habilidades débiles en estas áreas, los especialistas de aprendizaje enseñan una mezcla de estrategias específicas y estilos de aprendizaje alternativos que complementan o mejoran las habilidades particulares de un niño.

Con los niños en la escuela elemental, los especialistas educacionales usualmente trabajan con los padres y los niños juntos, para establecer rutinas y herramientas para hacer el trabajo de manera exitosa con conflicto mínimo. Por ejemplo:

  • Los listados pueden ser útiles para cualquier cosa desde salir de la casa a tiempo en la mañana hasta hacer las tareas escolares después de la escuela, hasta la rutina para irse a dormir. Debido a que los pasos necesarios para completar una tarea con frecuencia no son obvios para los niños con TDAH, definirlos de manera clara con anticipación, y publicarlos de manera prominente, hace que una tarea sea menos abrumadora y sea más fácil de lograr.
  • Asignar un límite de tiempo para cada paso, particularmente si es un proyecto grande, de largo plazo, ayuda a los niños a administrar su tiempo y evitar subestimar qué tanto tiempo se tomará el hacer algo.
  • Usar un planificador es esencial para los niños con TDAH quienes tienen dificultad para recordar las cosas como las asignaciones de la escuela.
  • Crear un tablero de recompensas en el hogar, así como también en la escuela, puede ayudar a motivar a los niños que se distraen fácilmente y que tienen dificultad para adquirir habilidades nuevas.

     Para más información sobre los adolescentes con TDAH, haga clic aquí.