El verano es un descanso necesario para los niños, pero también puede ser una pausa en el aprendizaje y, en muchos casos, una lamentable pérdida de las habilidades de lectura que desarrollaron durante el año escolar.

Lo que se conoce como “brecha del aprendizaje de verano” es particularmente problemática para los niños que ya tienen dificultades con la lectura. Si no quiere que su niño se retrase durante el verano, es importante asegurarse de que tenga oportunidades para practicar sus habilidades de lectura. El verano puede ser una buena oportunidad para que su hijo gane fluidez y se entusiasme en la lectura.

Leer en el verano

Busque textos atractivos

Lo primero que los niños necesitan para seguir leyendo durante el verano es poder acceder a los libros con facilidad. Durante el año escolar, la mayoría de los libros que leen pueden ser asignados en la clase. Pero en el verano, usted tiene la oportunidad de generar interés en los  libros al permitirles leer cosas que los diviertan y que se adapten a los intereses de sus hijos.

La biblioteca es un buen lugar para comenzar a buscar libros para niños. Muchas bibliotecas tienen listas de libros desglosados ​​por nivel de lectura para ayudar a guiarlo. Los expertos en lectura también sugieren seguir la “regla de los cinco dedos” para elegir libros: “haga que su hijo abra un libro y lea la primera página. Por cada palabra que no sepa, pídale que levante un dedo. Si tiene más de cinco dedos levantados al final de la página, el libro probablemente sea demasiado difícil para él”.

Cuando los niños son mayores, elegir libros se vuelve más complicado. Ellos ya han desarrollado gustos más definidos e incluso, algunos ya tienen una aversión establecida a la lectura. Las recomendaciones de los bibliotecarios aún pueden ser útiles en estos casos, ya que ven a una gran variedad de niños y conocen todos los recursos que ofrece la biblioteca. Además, sus sugerencias podrían sorprenderlo. Un niño al que le gusta practicar deportes puede encontrar libros más interesantes si son biografías de atletas famosos. Recuerde, las narraciones tradicionales basadas en historias no son atractivas para todos los niños. Los libros sobre computadoras, animales o ciencia a veces captarán la atención cuando una novela no lo haga.

No se limite solo a los libros. A los niños les gusta recibir algo en el correo. Una suscripción a su nombre de una revista infantil como National Geographic Kids o American Girl ofrece una variedad de cosas nuevas para leer cada mes. Muchos niños que evitan los libros tradicionales podrían preferir leer cómics, que pueden ser un poco más accesibles y aún así ofrecer una experiencia de lectura sólida. Las novelas gráficas para niños, como la muy popular serie Diario de Greg (Diary of a Wimpy Kid), han atraído la atención de muchos lectores poco entusiastas.

La lectura en el nivel correcto

Los libros para el verano no deberían ser tan fáciles porque pueden ser aburridos, pero tampoco deberían ser tan desafiantes como para frustrar a un niño. Es importante que los niños experimenten la confianza que se obtiene al tener éxito con un libro. La mejor parte de la lectura de verano es que da a los niños la oportunidad de desarrollar experiencias positivas: la lectura no siempre necesita sentirse como un trabajo.

Los maestros y tutores que han estado trabajando con su hijo durante el año escolar son otro gran recurso para recomendar libros. Estarán más en sintonía con los libros que están en el “nivel independiente” de su hijo (libros que puede leer cómodamente por sí solo) y los libros en su “nivel de instrucción”, que son un poco más difíciles. Los niños realmente necesitan experimentar ambos.

Siga leyendo en voz alta

Una excelente manera de exponer a los niños a libros que están ligeramente fuera de su alcance es leyendo en voz alta libros más difíciles. Como regla general, es bueno que los niños lean por sí solos en su nivel independiente, y que le lean en un nivel superior porque ayuda a construir vocabulario y realmente hace que el oyente sea un mejor lector. La especialista en aprendizaje y educación Susan Schwartz dice que leer en voz alta es en realidad una de las mejores formas en que los padres pueden ayudar a mejorar las habilidades de lectura. “Nunca deje de leerles a sus hijos”, dice Schwartz. “Debería leerles a sus hijos todos los días, especialmente durante el verano. No sólo es una experiencia divertida y cautivadora para su hijo, también es una experiencia de aprendizaje”.

Schwartz recomienda The Read-Aloud Handbook de Jim Trelease como un gran recurso para los padres que buscan buenas historias para ser leídas en voz alta. Los libros grabados también son buenos para atraer a los niños a libros más difíciles, y son ideales durante los viajes en automóvil o mientras cocina la cena. Incluso podría apagar la televisión y escuchar un audiolibro para entretenerse en familia. Schwartz también sugiere usar audiolibros para escuchar una serie popular como los libros de Harry Potter, que puede ser una lectura difícil para algunos niños.

Siempre que sea posible, trate de que la lectura sea más interactiva. La lectura es generalmente un esfuerzo solitario, y lo es más si ha tenido dificultades en la escuela. Pero no comenzó de esa manera. “Para la mayoría de los niños, su primera experiencia con la lectura es sentarse con su mamá o su papá leyéndoles, rodeados de mucho amor”, señala Matt Cruger, director del Centro de Aprendizaje y Desarrollo del Child Mind Institute. “Lo que quiere hacer es continuar esa primera experiencia positiva”. Esto es parte de la importancia de leerles en voz alta a los niños todos los días. Pero su hijo también debería estar leyendo en voz alta. Si hay niños más pequeños en casa, es una buena idea que su hijo practique la lectura de un libro de cuentos para ellos. También puede turnarse para leer páginas con su hijo.

Cuando un niño lee de forma independiente, es bueno hablar sobre lo que está leyendo. Los niños apreciarán el interés, y también funciona como una forma para controlar la comprensión. Hable sobre los personajes y los problemas que enfrentan, y anime a su hijo a hacer preguntas y volver a leer las partes difíciles con usted. Considere leer el libro al mismo tiempo que su hijo para tener una mejor conversación.

La mayoría de las bibliotecas públicas también tienen un programa de lectura de verano, que es otra excelente manera de hacer que la lectura sea más interactiva. Los programas generalmente ofrecen incentivos integrados como premios y fiestas de pizza como recompensa para los niños que participan.

Una oportunidad para desarrollar habilidades

Algunos niños necesitan refuerzo adicional para mantener sus habilidades de lectura. Pregunte al maestro o al especialista en lectura de su hijo si recomendarían desarrollar habilidades específicas durante el verano. Podrían sugerir hacer ciertas páginas del libro de trabajo o recomendar tutoría. Schwartz dice que le encanta dar clases particulares a los niños en verano porque “es el momento perfecto para desarrollar el dominio”. El verano da a los niños mayores oportunidades para concentrarse “. Pero recuerde, todavía es verano, por lo que debe tratar de tomar las cosas con calma. Schwartz considera que la tutoría de un niño dos veces por semana durante veinte minutos es mucho más efectiva que la tutoría una vez por semana durante una hora. Los niños pueden concentrarse mejor y es menos probable que se sientan frustrados durante las sesiones más cortas.

Si su hijo está leyendo un libro difícil en casa, hay algunas cosas que puede hacer para desarrollar habilidades que aumenten la comprensión. Especialmente para los niños más pequeños, el Dr. Cruger sugiere que los padres revisen primero un libro de cuentos para hacer tarjetas con palabras de vocabulario de la historia. De esa manera, los niños pueden aprender las palabras con anticipación. Luego, los padres pueden agrupar las tarjetas en diferentes órdenes, haciendo frases y oraciones simples. Este ejercicio familiariza a los niños con las palabras que aparecen en el libro, esencialmente está practicando leer el libro con anticipación. Luego, cuando sea hora de sentarse y leer, su hijo ya tendrá el vocabulario necesario y la lectura debería ser mucho más fácil.

Para los niños mayores y menores, también es una buena idea discutir un libro difícil antes de leerlo. El Dr. Cruger señala: “Los niños pueden quedar atrapados decodificando un libro difícil y se perderán la historia. Es más fácil seguirlo cuando ya sabes qué esperar y es mucho más probable que obtengas algo”.

Ya sea que decida hacer simulacros de práctica, probar tutoría o simplemente unirse al desafío de lectura de la biblioteca, la regla más importante para la lectura de verano es darles apoyo y estimularlos. Ayude a su hijo a tener experiencias de lectura divertidas y positivas y también verá crecer su dominio de habilidades y su confianza.