Para entender los medicamentos para el tratamiento del Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH) necesita tener dos neuroquímicos en mente: dopamina y norepinefrina. Ambos son importantes para la atención y el enfoque, para el funcionamiento de la región de la corteza pre-frontal del cerebro. Hay que pensar en ellas como la secretaria del cerebro: es a lo que se le llama la función ejecutiva: cómo planifica, cómo se organiza, y cómo ejecuta.

Estos dos químicos son críticos para esas funciones, la dopamina para disminuir las señales del estímulo externo que puede estarlo distrayendo, y la norepinefrina para mejorar la señal en la que usted se está tratando de enfocar, de prestarle atención. Cuando toma Ritalin, Adderal, o cualquier otro medicamento estimulante, lo que hace es ayudar a elevar los niveles de dopamina y norepinefrina.

Si recibe niveles óptimos de dopamina y norepinefrina, estará muy enfocado. Pero si recibe demasiado, puede estresar el cerebro. Entonces se verá como que el TDAH está peor. Hay una percepción, especialmente entre los adolescentes: “oh, si esta es una buena dosis, más será mucho mejor”. Pero no, no lo será. Se puede sentir peor, y puede dar muchos efectos secundarios. La clave es tratar de encontrar el balance adecuado.

Cuando se trata de medicamentos estimulantes para el TDAH, hay muchas alternativas de las cuales elegir y no todas son creadas iguales. Así que si piensa que un medicamento no está funcionando tan bien como quisiera, querrá probar algo distinto. Los niños pueden responder de manera diferente a las distintas formulaciones.

Los estimulantes son el mejor y más común tipo de medicamento utilizado para tratar el TDAH. Hay sólo dos medicamentos estimulantes, el metilfenidato (el ingrediente activo en Ritalin, Concerta y otras formulaciones) y la anfetamina (el ingrediente activo en Adderall, Vyvanse y otras formulaciones). Ambos medicamentos están disponibles como medicamentos de acción corta y en preparaciones de acción más prolongada.

Los dos tipos de medicamentos (metilfenidato y anfetamina) son igualmente eficaces y tienen los mismos beneficios y los mismos riesgos. Mientras que la mayoría de la gente responderá igualmente bien a cualquiera de los medicamentos, hay algunas personas que responden mejor a uno versus el otro. Normalmente, si comienza el tratamiento con uno de estos medicamentos y no funciona bien o no se tolera, probablemente debería probar el otro medicamento.

Medicamentos de Metilfenidato

Ritalin es una formulación de acción corta de metilfenidato que dura alrededor de 3-4 horas. Focalin es otra forma de metilfenidato que también dura alrededor de 4 horas. Ambos de estos medicamentos comienzan a trabajar alrededor de 30-45 minutos después de tomarlos. Para los niños que tienen problemas para tragar pastillas, este medicamento puede ser triturado y mezclado con alimentos. También existe un líquido y una forma de pastilla masticable del metilfenidato de acción corta.

Se han creado otras preparaciones de metilfenidato para liberar el medicamento durante un mayor período de tiempo, extendiendo la duración del efecto del medicamento. Esto es de gran beneficio cuando se trata de proporcionar una respuesta que dura un día escolar (normalmente 6-8 horas). Algunos de estos compuestos tienen efecto tan rápido como las formas de acción corta de estos medicamentos. Estos compuestos incluyen:

Concerta es uno de los medicamentos de metilfenidato de acción más prolongada del mercado, con una duración de 8 a 12 horas. Concerta no se puede masticar ni abrir. Tiene que ser tragada entera para que funcione de la manera en que fue diseñada. Esto puede ser un problema para algunos niños.

Ritalin-LA y Metadate CD son cápsulas que se llenan de medicamento. Estos medicamentos son muy similares en que ambos duran alrededor de 6-8 horas. Lo bueno de esto es que para los niños que no pueden tragar las píldoras, se puede abrir la cápsula y espolvorearla a los alimentos, (es decir, yogur, Nutella, compota de manzana, etc.).

Aptensio XR y Focalin XR también son cápsulas llenas de medicamento que se pueden abrir y mezclar con alimentos. Normalmente trabajan más tiempo que Ritalin LA o Metadate CD.

Quillivant XR es una formulación de acción prolongada de metilfenidato en forma líquida, lo que lo convierte en una buena alternativa para los niños que tienen problemas para tragar las cápsulas y no pueden tolerar las cuentas (bolitas, perlitas). La formulación líquida también puede permitir un ajuste más preciso de la dosis o “valoración”.

Quillichew ER es una formulación de larga duración de metilfenidato que puede durar hasta 8 horas.

El Parche

Daytrana es un parche de metilfenidato. Es otra opción para los niños que no pueden tragar pastillas. Puede usar el parche por hasta 9 horas y, a menudo, obtendrá una hora de respuesta después de que el parche haya sido removido. Sin embargo, el parche a menudo puede tomar 1-2 horas para comenzar a trabajar.

Medicamentos de Anfetaminas

Adderall, Evekeo, Zenzedi y Dexedrine son todas las formas de acción corta de anfetaminas, que surten efecto alrededor de 30-45 minutos después de tomarlos y son eficaces durante 3-4 horas. Las anfetaminas tienden a ser ligeramente más potentes que el metilfenidato y duran un poco más, pero en general los efectos son similares al metilfenidato.

Al igual que con el metilfenidato, se han creado algunas preparaciones de anfetaminas para liberar el medicamento durante un mayor período de tiempo, extendiendo la duración del efecto del medicamento. Esto es de gran beneficio cuando se trata de proporcionar una respuesta que dura un día escolar (normalmente 6-8 horas). Algunos de estos compuestos tienen efecto tan rápido como las formas de acción corta de estos medicamentos. Estos compuestos incluyen:

Adderall XR es la forma más duradera de Adderall y fue diseñado para ser eficaz durante 10-12 horas. Al igual que Metadate CD y Ritalin LA, es una cápsula con cuentas y se puede abrir y mezclar con alimentos.

Vyvanse es la anfetamina más un compuesto adicional llamado lisina, que se une a la anfetamina, creando un paso extra que el cuerpo tiene que pasar para procesarlo, para hacerlo activo. Vyvanse puede durar mucho tiempo – hasta 14 horas – pero puede tomar un poco más en la mañana para empezar a trabajar.

Dexedrine Spansule es la forma de acción prolongada de Dexedrine y dura típicamente cerca de 6-8 horas.

Dynavel XR es una forma líquida de acción prolongada de anfetamina. Puede tener un efecto que dura hasta 10-12 horas.

Adzenys XR-ODT es un comprimido que se disuelve en la boca y no necesita ser tragado. Tiene una duración similar de respuesta como Adderall XR.  

Beneficios potenciales

Estos medicamentos pueden reducir los síntomas problemáticos del TDAH. Por lo tanto, los niños tienden a ser menos híperactivos, menos impulsivos, más enfocados y menos distraídos cuando los medicamentos funcionan. Sin embargo, estos medicamentos no tratan ningún tipo de comportamiento aprendido u otros tipos de problemas de aprendizaje.

Efectos secundarios del medicamento de ADHD

Pérdida de apetito

Este es el efecto secundario más común de estos medicamentos. La pérdida de apetito ocurre cuando los medicamentos están funcionando y desaparece como los beneficios del medicamento. Los niños pueden tener mucha hambre cuando los medicamentos se desgastan y si no han comido también pueden estar irritables y malhumorados. Esto suele ser un problema manejable, pero sugerimos que se discuta con el médico que prescribe el medicamento.

Problemas para dormir

Los niños que toman este medicamento pueden experimentar problemas para conciliar el sueño. Este suele ser un cambio leve y tiende a ocurrir más en los niños que son más jóvenes y que podría haber tenido problemas con quedarse dormidos antes de que empezaran a tomar el medicamento.

Muchas cosas pueden interferir con el sueño. Por lo tanto, también es importante averiguar si alguna de esas cosas están presentes (preocupación por la escuela o los amigos, el exceso de tiempo de pantalla antes de acostarse, etc) cuando se están evaluando los efectos de el medicamento.

Los problemas para conciliar el sueño a veces pueden mejorar con el tiempo y pueden ser ayudados cambiando el tiempo o el tipo de medicamento que se administra. Por ejemplo, si un niño está tomando una fórmula de acción corta, puede significar que está tomando una segunda o tercera dosis demasiado tarde en el día, por lo que no se ha desgastado antes de acostarse.

Crecimiento

A pesar de las preocupaciones que se han expresado con respecto al crecimiento y los estimulantes, un reciente estudio clínico bien realizado demostró que ni el TDAH ni el tratamiento con estimulantes se asoció en un cambio en la velocidad de crecimiento de los niños durante el período de crecimiento máximo o en la altura final cuando llegan a ser adultos. Combinado con otros estudios, parece claro que el tratamiento estimulante tiene poco o ningún impacto en el crecimiento.

Efectos de desgaste, o “Rebote”

Una pequeña minoría de los niños experimentan cambios de comportamiento a medida que su medicamento para el TDAH se desgasta, típicamente al final del día escolar. Algunos padres lo llaman “rebote”, pero el término es un poco engañoso. Pueden parecer más irritables o emocionales, pero por lo general es algo leve. Es importante asegurarse de que no es simplemente hambre por haberse saltado la comida del mediodía. Esto puede estar relacionado con la caída del nivel del medicamento, y las estrategias que crean una disminución más gradual en el nivel pueden ayudar a removerlo, como la adición de una dosis más pequeña una media hora antes de que el medicamento se desgaste.

Tics

Alrededor del 10% de los niños con TDAH tendrán tics si toman o no medicamentos, por lo que hay muchos niños que tienen ambos. Los tics por lo general comienzan entre los 6 y 8 años de edad, que es a menudo cuando los niños primero comienzan a tomar un medicamento para el TDAH. Los tics también vienen y van con el tiempo. Lo mejor que sabemos de una serie de estudios es que los estimulantes no causan tics, y pueden usarse para tratar a niños con TDAH y tics. Pero esto debe ser monitoreado durante el tratamiento.

Si su hijo tiene tics o desarrolla tics durante el tratamiento, podría discutir tratando un medicamento no estimulante, que afecta al cerebro de una manera diferente.

Cambios de humor

Cuando una dosis estimulante es demasiado alta para un niño, puede comenzar a parecer sedado o zombi, o lloroso e irritable. Si esto ocurre, la receta debe ajustarse hasta que se encuentre la dosis correcta: una en la que el niño reciba los beneficios del medicamento con los menores efectos secundarios posibles.

Pero hay un pequeño subconjunto de niños con TDAH que parecen tener mal humor e irritabilidad cuando toman medicamentos estimulantes, incluso si están tomando la mejor dosis posible. Por lo general sucede de inmediato, tan pronto como comienzan a tomar el medicamento, y se va inmediatamente cuando dejan de tomarlo.

Si esto sucede con su hijo, puede ayudar a cambiar a un estimulante diferente, ya que algunos niños reaccionan de manera diferente a los basados ​​en el metilfenidato y los basados ​​en la anfetamina. Si eso no funciona, un medicamento no estimulante es una posibilidad.

Por supuesto, es importante tener en cuenta que los niños que tienen TDAH también pueden desarrollar depresión. De hecho, tienen un riesgo más alto de desarrollar trastorno depresivo mayor que otros niños. La buena noticia es que los niños pueden recibir tratamiento seguro para ambos trastornos al mismo tiempo, aunque no recomendamos tratar los problemas de humor que son un efecto secundario de los medicamentos estimulantes con otro medicamento.

Medicamentos no estimulantes para el TDAH

Hay dos tipos de medicamentos que no son estimulantes que pueden ayudar a aliviar los síntomas del TDAH, pero son menos propensos a causar tics.

Clonidina (Catapres, Kapvay) y guanfacina (Tenex, Intuniv) se llaman agonistas alfa-adrenérgicos, y estos medicamentos se desarrollaron para bajar la presión arterial alta. Pero también se les prescribe a niños con TDAH que no toleran bien los estimulantes. Estos medicamentos pueden hacer que los niños se sientan cansados ​​y necesita controlar la presión arterial y la frecuencia cardíaca mientras toma estos medicamentos.

Tanto la clonidina como la guanfacina son fármacos de acción corta que requieren varias dosis cada día pero tienen una versión de actuación más larga (Kapvay y Intuniv). También se usan a veces para tratar tics.

Atomoxetina (Strattera) pertenece a una clase de medicamentos llamados inhibidores de la recaptación de norepinefrina. La noradrenalina es una sustancia natural en el cerebro que se necesita para controlar el comportamiento.

A diferencia de los estimulantes, Atomoxetine puede tomar 4-6 semanas para tener efecto y tiene que tomarse diariamente.

 

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