Aquí está la mejor guía que hemos visto para ayudar a los niños a hacer la tareas escolares de manera exitosa, publicada por la Asociación Nacional de Psicólogos Escolares en su sitio web, NASPonline.org. Nuestro agradecimiento a NASP por compartirla con nosotros.

Hay dos estrategias claves que los padres pueden utilizar para reducir las molestias de la hora de la tarea. Lo primero es establecer rutinas claras alrededor de la tarea, incluyendo cuándo y dónde se hace la tarea y establecer horarios diarios para la tarea. Lo segundo es construir recompensas o incentivos para usar con los niños para quienes las “buenas calificaciones” no son una recompensa suficiente por hacer la tarea.

Rutinas para hacer la tarea

Las tareas son más fáciles de lograr cuando están vinculadas a rutinas específicas. Al establecer rutinas diarias para completar la tarea, no solo hará que la tarea sea más fácil, sino que también fomentará un sentido de orden que su hijo puede aplicar posteriormente a la vida, incluida la universidad y el trabajo.

Paso 1. Encuentre un lugar en la casa donde se harán las tareas. La ubicación correcta dependerá de su hijo y la cultura de su familia. A algunos niños les va mejor en un escritorio de su habitación. Es una ubicación tranquila, lejos del bullicio familiar. Otros niños se distraen demasiado con las cosas que guardan en su habitación y les va mejor en un lugar alejado de esas distracciones, como la mesa del comedor. Algunos niños necesitan trabajar solos. Otros necesitan tener padres cerca para ayudarlos a mantenerse trabajando y responder preguntas cuando surgen problemas. Pregúntele a su hijo dónde es el mejor lugar para trabajar. Tanto usted como su hijo deben discutir los pros y los contras de diferentes entornos para ponerse de acuerdo acerca de un lugar en el que ambos decidan.

Paso 2. Establecer un centro de tareas. Una vez que usted y su hijo hayan identificado una ubicación, fíjela como oficina del hogar/centro de tareas. Asegúrese de que haya un espacio de trabajo despejado, que sea lo suficientemente grande como para establecer todos los materiales necesarios para completar las asignaciones. Equipe el centro de tareas con los tipos de suministros que su hijo probablemente necesite, como lápices, bolígrafos, marcadores de colores, reglas, tijeras, un diccionario, papel cuadriculado, papel de construcción, pegamento y cinta adhesiva, papel con rayas, un calculadora, corrector ortográfico y, dependiendo de la edad y las necesidades de su hijo, una computadora de escritorio o portátil. Si el centro de tareas es un lugar que se utilizará para otras cosas (como la mesa del comedor), entonces su hijo puede guardar los suministros en una caja o contenedor portátil. Si es posible, el centro de tareas debe tener una pizarra que pueda incluir un calendario mensual en el que su hijo pueda realizar un seguimiento de las asignaciones a largo plazo. Permitirles a los niños cierta libertad para decorar el centro de tareas puede ayudarlos a sentir que ese espacio es como su casa, pero debe tener cuidado de que no se llene demasiado de materiales que lo distraigan.

Paso 3. Establezca una hora para la tarea. Su hijo debe acostumbrarse a hacer la tarea a la misma hora todos los días. El tiempo puede variar según sea cada niño de manera individual. Algunos niños necesitan un descanso justo después de la escuela para hacer algo de ejercicio y tomar un refrigerio. Otros necesitan comenzar la tarea mientras todavía están en el modo escolar (es decir, justo después de la escuela cuando todavía queda algo de impulso para terminar el día). En general, puede ser mejor hacer la tarea antes de la cena o tan temprano en la tarde como el niño pueda tolerar. Cuanto más tarde se hace, más se cansa el niño y más despacio se hace la tarea.

Paso 4. Establezca un horario diario de tareas. En general, al menos en la escuela intermedia, la sesión de tarea debe comenzar con usted y su hijo sentándose para la elaboración de un horario diario de tareas. Usted debe revisar todas las tareas y asegurarse de que su hijo las entienda y tenga todos los materiales necesarios. Pídale a su hijo que calcule cuánto tiempo llevará completar cada tarea. Luego pregunte cuándo comenzará cada tarea. Si su hijo necesita ayuda con cualquier tarea, esto debe determinarse al principio para que los horarios de inicio puedan tener en cuenta la disponibilidad de los padres. Se incluye un Planificador diario de tareas al final de este folleto y contiene un lugar para identificar cuándo se pueden tomar descansos y qué recompensas se pueden ganar.

Sistemas de incentivos

Muchos niños que no están motivados por el deleite de hacer la tarea están motivados por la calificación alta que esperan obtener como resultado de hacer un trabajo de calidad. Por lo tanto, la calificación es un incentivo que motiva al niño a hacer la tarea con cuidado y de manera oportuna. Para los niños que no están motivados por las calificaciones, los padres deberán buscar otras recompensas para ayudarlos a superar sus tareas nocturnas. Los sistemas de incentivos se dividen en dos categorías: simples y elaborados.

Sistemas de incentivos simples. El sistema de incentivos más simple es recordarle al niño una actividad divertida para hacer cuando se hace la tarea. Puede ser un programa de televisión favorito, una oportunidad para pasar un tiempo con un videojuego o un juego de computadora, hablar por teléfono o mensajes instantáneos, o jugar un juego con un padre. Este sistema de retener cosas divertidas hasta que termina el trabajo pesado a veces se llama Ley de la Abuela porque las abuelas a menudo lo usan con bastante eficacia (“Primero saque la basura, luego puede comer galletas con chispas de chocolate”). Tener algo que esperar puede ser un incentivo poderoso para hacer el trabajo duro. Cuando los padres les recuerdan esto a los niños mientras se sientan en sus escritorios, pueden encender el motor que impulsa al niño a seguir con el trabajo hasta que termine.

Sistemas de incentivos elaborados. Estos implican más planificación y más trabajo por parte de los padres, pero en algunos casos son necesarios para abordar problemas con las tareas más importantes. Los sistemas de incentivos más complejos pueden incluir una estructura para ganar puntos que podrían usarse para “comprar” privilegios o recompensas o un sistema que proporcione una mayor recompensa por realizar tarea más difíciles. Estos sistemas funcionan mejor cuando padres e hijos los desarrollan juntos. Dar a los niños la oportunidad de opinar les da un sentido de control y propiedad, lo que hace más probable que el sistema tenga éxito. Hemos descubierto que los niños son generalmente realistas al establecer objetivos y decidir sobre recompensas y sanciones cuando están involucrados en el proceso de toma de decisiones.

Ofrecer descansos. Estos son buenos para el niño que no puede llegar al final sin una pequeña recompensa en el camino. Al crear el horario diario de tareas, puede ser útil con estos niños identificar cuándo tomarán sus descansos. Algunos niños prefieren tomar descansos a intervalos de tiempo específicos (cada 15 minutos), mientras que otros mejoran cuando los descansos ocurren después de terminar una actividad. Si usa este enfoque, debe discutir con su hijo cuánto durarán los descansos y qué se hará durante los descansos (tomar un refrigerio, llamar a un amigo, jugar un nivel en un videojuego). El Planificador Diario de Tareas incluye secciones donde se pueden identificar los descansos y las recompensas al final de la tarea.

Ofrecer opciones. Esta puede ser una estrategia efectiva para que los padres la usen con niños que se resisten a la tarea. La opción puede incorporarse tanto en el orden en que el niño acepta completar las tareas como en el cronograma que seguirá para realizar el trabajo. Incluir múltiples opciones no sólo ayuda a motivar a los niños sino que también puede reducir las luchas de poder entre padres e hijos.

Desarrollo de sistemas de incentivos

Paso 1. Describa los comportamientos problemáticos. Los padres y los niños deciden qué comportamientos están causando problemas a la hora de la tarea. Para algunos niños, el problema es retrasar la tarea hasta el último minuto; para otros, se trata de olvidar materiales o descuidar escribir las asignaciones. También otros se apresuran en su trabajo y cometen errores descuidados, mientras que otros se entretienen con las tareas, tomando horas para completar lo que debería tomar sólo unos minutos. Es importante ser lo más específico posible al describir los comportamientos problemáticos. El comportamiento problemático debe describirse como comportamientos que se pueden ver u oír; por ejemplo, decir que se queja de la tarea o se apresura a hacer la tarea, o que comete muchos errores son mejores formas de describirlos que decir simplemente que tienen una mala actitud o son perezosos.

Paso 2. Establezca una meta. Por lo general, el objetivo se relaciona directamente con el comportamiento problemático. Por ejemplo, si el problema es que no escribe las asignaciones, el objetivo podría ser: “Juan escribirá sus tareas en su agenda o cuaderno para cada clase”.

Paso 3. Decida las posibles recompensas y penalizaciones. Los sistemas de incentivos para la tarea funcionan mejor cuando los niños tienen un menú de recompensas para elegir, ya que ninguna recompensa será atractiva por mucho tiempo. Recomendamos un sistema de puntos en el que se pueden obtener puntos por los comportamientos objetivo y cambiar por la recompensa que el niño quiere ganar. Cuanto mayor sea la recompensa, más puntos necesitará el niño para ganarla. El menú debe incluir recompensas más grandes y más caras que pueden tomar una semana o un mes para ganar y recompensas más pequeñas y económicas que se pueden ganar a diario. También puede ser necesario incorporar sanciones en el sistema. Esto suele ser la pérdida de un privilegio (como la posibilidad de ver un programa de televisión favorito o la posibilidad de hablar por teléfono con un amigo).

Una vez que el sistema esté en funcionamiento y si encuentra que su hijo está ganando más multas que recompensas, entonces el programa debe ser revisado para que su hijo pueda tener más éxito. Por lo general, cuando este tipo de sistema falla, lo consideramos un error de diseño en lugar de que el niño no responda a las recompensas. Puede ser una buena idea si tiene dificultades para diseñar un sistema que funcione, consultar a un especialista, como un psicólogo o consejero académico, para obtener ayuda.

Paso 4. Escriba un contrato de tarea. El contrato debe decir exactamente lo que el niño acepta hacer y cuáles serán exactamente los roles y responsabilidades de los padres. Cuando el contrato está vigente, debería reducir algo de la tensión que los padres y los niños a menudo experimentan en torno a la tarea. Por ejemplo, si parte del contrato es que el niño ganará un punto por no quejarse de la tarea, pero se queja, no debería ser motivo de una batalla entre padre e hijo: el niño simplemente no gana ese punto. Los padres también deben asegurarse de alabar a sus hijos por seguir el contrato. Será importante que los padres acuerden un contrato con el que se sientan bien; es decir, evitando las sanciones que no pueden o no quieren imponer (por ejemplo, si ambos padres trabajan y no están en casa, no pueden controlar si un niño comienza la tarea justo después de la escuela, por lo que puede ser necesario escribir un contrato alternativo).

Hemos descubierto que es un sistema de incentivos poco común el que funciona la primera vez. Los padres deben esperar probarlo y rediseñarlo para resolver los problemas. Eventualmente, una vez que el niño está acostumbrado a realizar los comportamientos especificados en el contrato, el contrato puede reescribirse para trabajar en otro comportamiento problemático. Con el tiempo, su hijo puede estar dispuesto a abandonar el uso de un sistema de incentivos por completo. Sin embargo, este es a menudo un objetivo a largo plazo, y debe estar listo para escribir un nuevo contrato si su hijo vuelve a tener malos hábitos una vez que se cae un sistema.

Haga clic aquí para descargar el planificador de tareas y la hoja de incentivos en inglés.