Ask An Expert / Trauma

¿Cómo puedo explicar a niños pequeños que su abuela tiene cáncer?

Lidiar con la incertidumbre es difícil tanto para niños como para padres.

Clark Goldstein, PhD

¿Cómo puedo revelar a gemelos de 10 años y a su hermano de 7 años la noticia de que su abuela tiene cáncer? Es posible que ella empiece el tratamiento pronto y puede que los niños vean el efecto del medicamento.

Lamento escuchar sobre la enfermedad de su madre. Le deseo una pronta y plena recuperación. Puede ser difícil encontrar la manera de hablar con sus hijos acerca de enfermedades graves. Yo le sugeriría lo siguiente:

1. Trate de mantener la tranquilidad al hablar con los niños, o en la presencia de ellos, acerca de la enfermedad de su abuela. Es conveniente que sepan que usted está preocupado por ella y que le importa su bienestar, pero ponerse demasiado emotivo enfrente de niños pequeños puede ser innecesariamente confuso y aterrador para ellos

2. Dé a los niños información básica sobre la enfermedad, enfatizando la ayuda que su abuela está recibiendo para poder combatirla. Hágales saber que el tratamiento podría afectar a su apariencia física, su nivel de actividad y a la manera en que ella interactúa con ellos

3. Siga el ejemplo de sus hijos. Responda a las preguntas tan claro como le sea posible, sin compartir detalles que podrían ser difíciles de comprender o innecesariamente perturbadores. Sea honesto cuando hagan preguntas sobre información que desconoce. Está bien decir que lo sabe la respuesta

4. Esté preparado para que sus hijos respondan de diversas formas. Algunos niños pueden mostrarse desconcertados y es posible que no tengan nada que decir en ese momento. Otros pueden sentirse molestos o tener muchas preguntas

5. Evite la tentación de darles una falsa sensación de tranquilidad. Recuerde que los niños pequeños pueden tener dificultad para entender la probabilidad. Hágales saber que usted entiende lo difícil que es sentir incertidumbre sobre lo que puede suceder, pero es algo con lo que se tiene que aprender a vivir

6. Haga saber a los niños que los sentimientos que puedan tener son aceptables, independientemente de que se encuentren confundidos, tristes, enfadados o indiferentes. Evite formular preguntas como: “¿Estás triste?”. En su lugar haga preguntas más generales, como: “¿Cómo te sientes acerca de esto?”

7. Dependiendo de como piense que los niños van a reaccionar, podría considerar hablar del tema a los niños de 10 años y al niño de 7 años por separado

8. Ayude a sus hijos a mantener el contacto con su abuela de formas apropiadas a sus edades, como escribirla tarjetas de cariño, hacerla llamadas telefónicas y visitarla cuando sea apropiado

9. Es importante cuidar de uno mismo. Hable con amigos y familiares para que lo ayuden en este difícil momento de su vida.