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Mi hija de cuatro años tiene miedo de muchas cosas extrañas. ¿Debería ver a un psiquiatra?

Answered by Rachel Busman, PsyD, ABPP

Q Mi hija tiene cuatro años. Es muy inteligente, conversadora y amigable. Pero tiene algunos miedos extraños que causan que se asuste y llore. He identificado que se asusta de los objetos que se mueven por sí mismos, sin acción humana. Ejemplos de esto incluyen: los columpios que se mueven sin estar ocupados, las ramas de los árboles al moverse por el viento, las olas del agua en una alberca, los salvavidas inflables que flotan en la alberca, las pelotas que rebotan, las persianas, etc. Todo esto le causa mucho pánico y empezará a tener un berrinche y nos pide que lo hagamos parar. E n cualquier otra circunstancia, ella casi nunca hace berrinches ni llora (a menos que se haya hecho daño). Yo trato de enseñarle que nada malo le puede pasar y que todas esas reacciones son naturales (por las leyes de física), pero nada que yo diga la tranquiliza. Ella preferiría irse a la casa y no tener que lidiar con ello, en lugar de quedarse con sus amigos y jugar con ellos en el parque o en la alberca. Les ha temido a estas cosas por más de dos años. Me pregunto si la debería mandar a ver a un psiquiatra o si esto es algo que ella va a superar a lo largo del tiempo.

Me alegra mucho que nos haya preguntado esto, porque es una pregunta excelente. Aunque sea un poco infrecuente, los niños, desde edades muy pequeñas, pueden hacer preguntas muy “grandes” acerca de las cosas que no pueden entender.

El hecho de que su hija esté evitando las cosas que le dan miedo en vez de jugar con sus amigos o de divertirse en general debería preocuparlo por que es una indicación de que sus miedos están impactando su vida negativamente. Y como dijo usted, ella ha tenido estos miedos por más de dos años, lo cual nos dice que estos miedos no son transitorios, lo cual también es preocupante.

Dicho esto, yo creo que sería una buena idea llevarla con un profesional de salud mental. Hay muchos tipos de profesionales distintos, por lo que debería considerar qué tipo de persona quiere consultar. Por ejemplo, aunque la terapia de juego sería lo que tendría más sentido, ya que su hija tiene cuatro años y los niños juegan mucho, yo de hecho recomendaría llevarla con alguien que se especialice en la ansiedad y que use técnicas conductuales. Esto significaría llevarla a un psicólogo en vez de un psiquiatra. Porque su hija es tan pequeña, el psicólogo va a trabajar mucho más con usted. Hay dos cosas que querrá aprender de sus visitas con el psicólogo, cómo lidiar con la ansiedad en los momentos donde los niveles sean altos, y cómo ayudar a su hija a hacer lo que necesite hacer a pesar de sus miedos.

Finalmente, aunque parezca que su hija sea muy inteligente y que tenga varias observaciones muy inteligentes, parece también que, cuando se siente atemorizada, no puede entender las explicaciones tan complicadas que usted le da. Cuando los niños se están sintiendo muy emocionales, a veces al hacer menos hace más. Por ejemplo, tal vez querrá explicarle que los columpios se mueven cuando hace viento, y aunque la deje que piense en eso, también es muy importante que salga y que haga las cosas que necesita hacer, aunque le dé miedo o se sienta nerviosa.

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