Lo sentimos, la página que busca no tiene versión en español. Puede hacer una nueva búsqueda o visitar la página de Temas populares.

Trucos de crianza con niños con necesidades especiales

Consejos para lidiar con los problemas sensoriales y otros desafíos comunes

Escrito por: Beth Arky

Cuando se trata de criar a niños con necesidades especiales, los padres saben que una hábil planificación puede marcar la diferencia entre una experiencia exitosa y un berrinche doloroso. Por eso idean estrategias y atajos para evitar los puntos conflictivos que pueden surgir.

Les pedimos a los padres que compartieran algunos de sus trucos favoritos, y nos respondieron con ideas para lidiar con los problemas sensoriales, mantener a los niños en su camino y hacer que las salidas a lugares como los parques temáticos sean un éxito.

Por supuesto, estos consejos no pretenden sustituir a los tratamientos basados en la evidencia. Pero nunca hace daño contar con más herramientas para la crianza de los hijos.

Para los niños que no toleran los ruidos fuertes, la ropa rasposa, las largas esperas o las sorpresas inoportunas, presentamos algunas sugerencias de padres que han aprendido de la experiencia.

Problemas sensoriales

Muchos niños, dentro o fuera del espectro autista, tienen problemas de procesamiento sensorial. Estos problemas pueden provocar que les resulte difícil soportar demasiados estímulos sensoriales, esperar en las filas o pasar por las transiciones.

Ropa

Nina Sodhi se adelanta a los acontecimientos implicando a su hijo en la elección de la ropa, una técnica que puede ser eficaz en todos los ámbitos: “Le pido a mi hijo que elija un pijama nuevo y luego le compro cinco conjuntos idénticos. Se acabaron las conversaciones nocturnas y los berrinches sobre qué pijama ponerse. Hago lo mismo con los calcetines; tenemos siete pares de los mismos calcetines rojos”.

Las experiencias difíciles pueden ser la madre o el padre de la invención. Lior Grimm Schwartz “descubrió que en invierno, cuando hace demasiado frío para llevar Crocs, mi hijo -que piensa que los calcetines son cámaras de tortura- puede ponerse Uggs con los pies descalzos”.

Ruido

Cuando se trata de sobresaturación auditiva, muchos padres recomiendan audífonos y tapones para los oídos. RG Bella utiliza auriculares con cancelación de ruido “para todo: restaurantes, películas o cualquier lugar que pueda resultar ruidoso”.

Hanna Valva tiene un consejo para los eventos deportivos que también podría utilizarse en el cine o en el teatro, en cualquier lugar donde los asientos estén fijos: “Nos aseguramos de sentarnos en el pasillo para que mi hijo pueda caminar con facilidad. Y, concretamente en los partidos de baloncesto en los que ponen música a todo volumen, nos sentamos en lo alto, por encima de los altavoces, para reducir el impacto sensorial del ruido”.

Los consejos de Valva suelen requerir llegar temprano a los eventos, algo que a Judy Turetsky también le ha gustado hacer por su nieto. Al adelantarse de las multitudes, “las cosas seguían siendo tranquilas y calmadas. Cuando el volumen aumentaba gradualmente a su alrededor, era mucho más fácil de manejar en lugar de adentrarse en el caos. Esto ha funcionado tanto en los eventos familiares como en los eventos exteriores”.

Mientras tanto, cualquier padre de un niño con problemas sensoriales se ha encontrado probablemente con la némesis que es un inodoro automático. El sonido y la brusquedad de la descarga pueden ser una receta para una crisis. Así que, ¿cómo hacen los padres y madres experimentados para domar el inodoro? Tenga Post-Its a mano; puede utilizarlos para cubrir el sensor y hace que el niño pueda quitarlo del sensor cuando esté listo para jalar. Los padres también pueden llevar desinfectante de manos para evitar tocar el papel o utilizar esos secadores de manos ultra ruidosos.

Luces

Cuando el hijo de Juliet Ross era un bebé, “se desquiciaba por completo con ciertas luces y sonidos. Las lucecitas que se encienden en casi todo -el monitor de bebés, la máquina de ruido blanco, el calentador de toallitas, la caja de cable, etc.- le hacían llorar”. Así que cubrió todas las luces pequeñas y luminosas con cinta eléctrica.

Estímulo físico

Al hijo de 18 años de Maureen McMurray Femenella le encanta abrazar. “No suena mal”, dice, “pero a veces no puedo acomodar un abrazo interminable, como cuando estoy de compras y estoy tratando de empujar un carrito. Así que he creado el ‘Abrazo 5-4-3’. Cuando empieza el abrazo, comienzo la cuenta atrás: 5, 4, 3, 2, 1 y ya está”. La cuenta atrás para cualquier cosa, para las transiciones por ejemplo, es una herramienta estupenda, añade. 

Estímulo oral

Beth Sutinis ha descubierto la pasta de dientes Tasty Paste de Tanner. Dice que viene en sabores de chocolate y vainilla y que no tiene un sabor a menta, ni áspero ni demasiado dulce/frutal. “Es la única pasta de dientes con flúor que tolera mi hijo con problemas sensoriales/de TDAH”, dice. Los chicles y los fidgets masticables también pueden funcionar.

Tragar píldoras

Cuando Judy Kameny tuvo que enseñarle a su hijo a tragar píldoras, empezó haciéndole comenzar con algo realmente blando, como fideos muy cortos – “lo que se encuentra en la sopa enlatada, cortados en hebras muy pequeñas”, dice. “Luego pasamos a algo redondo; utilicé chícharos cocidos. Y finalmente, ya estaba listo para las pastillas. Tardó un tiempo, pero funcionó”.

Organizarse

Programación visual

En muchas cocinas se coloca un calendario mensual con todas las actividades de la familia (véase el apretado horario de Beth y Randall en “This Is Us”), pero las familias cuyos hijos tienen problemas de función ejecutiva necesitan una ayuda extra para organizarse. Los calendarios y las indicaciones visuales pueden ayudar bastante.

Para ayudar a organizar a su hijo, Maggie Wiggins elaboró un calendario semanal utilizando una pizarra blanca de tamaño póster. A continuación, pegó fotos en fichas y empezó a pegarlas en Velco. “Cada día, puede ver a dónde va, con quién va y qué tipo de ropa debe llevar según el clima”, dice. “Creo que sería muy útil incluso sin las fotos con velcro, pero muchos niños con necesidades especiales son muy visuales, así que es algo útil para añadir”. La familia monta el tablero juntos los domingos por la tarde, “lo que nos da la oportunidad de hablar de cualquier cosa inusual que surja”.

Cuando se trata de diseñar un horario diario, Kim Shilakes ideó hace años un “juego” del diagrama de flujo de la rutina matutina imantado que puede utilizarse para casi todo. Ella los hace en Word, y luego los fija en un tablero imantado. Cuando su hijo completa un paso, mueve su ficha magnética a lo largo del tablero. “Incluso los diagramas más básicos ayudan”, dice Shilakes. “Pero si los hago coloridos y ‘divertidos’ le ayudan a realizar tareas más difíciles, como las matutinas. Nos ha ahorrado mucho estrés por la mañana. Cuando se queda atascado, sólo le pregunto ‘¿qué sigue?’ y se pone en marcha de nuevo. No hay regaños, ni enfados, ni berrinches”.

Renee Shelby Park ofrece otro truco práctico: Utilizando marcadores de borrado en seco, “escribimos las instrucciones para cepillarse los dientes en el espejo del baño y las instrucciones para lavarse en la ducha y el baño en la pared de la ducha. Incluso hemos escrito en nuestra mesa de cristal de la cocina para alentarle a comer: cinco marcas en cinco casillas por cinco bocados tomados”.

El hijo adulto de Catherine Waelder Weiss lleva una agenda visual en su bolsillo con símbolos o fotos que representan su horario del día. “Las imágenes son pequeños círculos de aproximadamente una pulgada, plastificados y enganchados a una anilla, algo así como un llavero”, dice. “Le ayuda con la ansiedad y también es un objeto de consuelo y de jugueteo”.

Ayuda de tecnología punta

Vikki Smith combina Alexa con un reloj Apple para ayudar a la función ejecutiva. “Tenemos recordatorios para todo, desde lavarse los dientes hasta abrir la puerta para esperar el autobús”, dice. “Los recordatorios de Alexa se transmiten al reloj. El reloj tiene una aplicación de respiración para practicar la respiración [tranquilizadora] a lo largo del día”. Añade que las nuevas versiones tienen una alerta de caída para llamar al 911 si el usuario no lo apaga, lo que puede resultar muy útil para la epilepsia. (Un alto porcentaje de niños autistas también sufren convulsiones).

Un truco para la clase

Cuando se trata de mantenerse organizado para la escuela, Holly Waterfall ha descubierto que funciona bien codificar por colores las carpetas y los libros de texto de cada asignatura. (Por ejemplo, hacer que la carpeta de matemáticas, el cuaderno y el libro de texto cubierto sean todos verdes). “Sabemos en un instante qué cosas hay que llevar para cada clase”, dice. Laurie Romeo White está de acuerdo en que el código de colores funciona, especialmente si se utilizan los mismos colores para cada asignatura año tras año.

Prepárelos para lo que viene

La familiaridad alivia la ansiedad, especialmente con los niños con necesidades especiales. Una forma de hacerlo es a través de los cuentos sociales (en inglés). Los padres pueden escribir un libro sencillo y adecuado al desarrollo de su hijo que, mediante palabras e imágenes (dibujadas, recortadas o impresas), muestre lo que va a ocurrir, cómo es algo nuevo y qué reglas hay que seguir. Amy Tenberge es una “gran admiradora de los cuentos sociales y de las previsiones para mi niña. Los hemos utilizado para introducir un viaje en avión, una salida al cine, funciones de teatro, o clases de baile, etc.”.

Otros padres, como Donna Sack, utilizan vídeos de YouTube para preparar a su hijo para cosas nuevas: “Ver un vídeo de un lugar o una experiencia ayuda a que se familiaricen un poco más”.

Encontrar adaptaciones

Funciones adaptadas a las necesidades sensoriales

TDF Autism Friendly Performances (en inglés) introdujo por primera vez adaptaciones en Broadway con “El Rey León” en 2011. Estos ajustes incluyen la reducción de los sonidos molestos o de las luces que iluminan al público, permitir que los niños se levanten y caminen, y ofrecer fidgets en las salas silenciosas. Ahora varios espectáculos de Broadway ofrecen estas representaciones inclusivas y TDF trabaja con otros teatros del país para facilitarlas. Los boletos se agotan rápidamente, por lo que es una buena idea estar pendiente de los sitios web de los próximos espectáculos.

El AMC también ofrece proyecciones de películas aptas para los sentidos en las que se suben las luces, se baja el sonido y se permite deambular e incluso bailar en los pasillos.

Parques temáticos

Sesame Place se lleva los máximos honores en términos de inclusividad. Al ofrecer cosas como un equipo certificado, un Programa de Accesibilidad a las Atracciones (PAA) que adapta las capacidades a las atracciones, y ofrecer opciones para ver el desfile y comer de bajo nivel sensorial, es el primer parque temático del mundo en convertirse en un Centro Certificado para el Autismo. “¡Este lugar es genial!” dice Melissa Scholl. “Mi hijo es autista y esto fue súper amigable para el autismo. Ni siquiera tuvimos que hacer cola para las fotos con los personajes”. Matt Gologor añade que hay “habitaciones designadas para los niños con TEA si quieren descansar de todo. El único problema es que algunos uniformados piensan que es otra habitación para cambiarse y quitarse el traje de baño”.

 Los principales complejos turísticos de Orlando también hacen grandes esfuerzos por la inclusividad. Disney World -junto con Disneylandia en California- ofrece un Servicio de Acceso para Discapacitados (DAS), destinado a los niños cuya discapacidad les impide esperar en una cola convencional. Los huéspedes pueden fijar una hora de regreso que sea comparable al tiempo de espera actual de la atracción. En Universal Orlando Resort, existe el Attraction Assistance Pass (AAP). Si el tiempo de espera anunciado es inferior a 30 minutos, se envía a los huéspedes a una entrada alternativa, que suele ser la línea del Pase Exprés. Si el tiempo de espera es de 30 minutos o más, el encargado escribirá en el pase a qué hora hay que volver a esa atracción.

El Hero’s Pass (Pase de heroes) de Legoland va aún más allá; permite al huésped al que se le ha asignado el pase subir inmediatamente con un acompañante; sin embargo, el resto del grupo -hasta seis personas- debe disponer de una reserva. Si el grupo quiere ir junto, una vez fijada la hora de una atracción, tanto el titular del pase como el resto del grupo pueden volver en ese momento. 

Estacionamiento para discapacitados

Muchos padres no saben que los niños autistas pueden tener derecho a un pase de estacionamiento para discapacitados, lo que puede permitirle evitar conducir de un lado a otro con un niño propenso a descontrolarse a la hora de buscar un lugar o caminar una larga distancia hasta su destino. Consulte con su DMV para ver cuál es el procedimiento para conseguir un pase.

Volando

Los cuidadores pueden enseñarle al personal del aeropuerto una tarjeta de notificación de la TSA para conseguir adaptaciones para un niño autista, como que el niño pase la seguridad sin ser separado de sus compañeros de viaje. También puede informar a la compañía aérea con antelación si necesita adaptaciones; es posible que le ofrezcan cosas como asientos de mampara, que ofrecen más espacio para extenderse. Cuando llegue a la puerta de embarque, también puede averiguar sobre el preembarque.

Mientras tanto, existen esos trucos “no oficiales”. “Mi hijo sólo sube a los aviones con su camiseta ‘El autismo es mi superpoder'”, dice Melissa Morgenlander. “Simplemente evita muchos comentarios innecesarios de la gente” y también provoca más sonrisas y empatía de los desconocidos.

Otras adaptaciones

Cuando Maureen Steinel llevó a sus tres hijos autistas a ver a Santa Claus en Macy’s el año pasado, llamó con antelación para saber si se ofrecían arreglos especiales; así fue. “Pudimos pasar por la fila más corta y rápida, lo que hizo que fuera una experiencia realmente buena”, dice Steinel. Sus hijos “nunca habrían aguantado las largas filas. Ahora llamo con antelación a cualquier lugar al que vayamos para asistir a eventos para ver qué opciones hay en cuanto a las adaptaciones”.

Ayudarles a ayudarse a sí mismos

Por último, Juliet Ross cree que puede tener el mejor truco de todos: “Enseñar a mi hijo a decir con orgullo que tiene discapacidades y que necesita x, y y z”. Cuando los niños aprenden a defenderse por sí mismos, están en camino hacia una vida adulta más luminosa.

La última revisión de este artículo se realizó el 19 de agosto de 2022.