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¿Qué son el PANDAS y el PANS?

PANDAS y PANS son dos nombres para un síndrome de salud mental que suele estar relacionado con una infección bacteriana. El síntoma principal es el TOC de inicio agudo (trastorno obsesivo-compulsivo). Normalmente, los niños con TOC desarrollan el trastorno lentamente. Pero en el TOC de inicio agudo, los síntomas graves aparecen de repente.

Los niños con PANS y PANDAS también desarrollan otros síntomas angustiosos y confusos que incluyen regresión, tics, restricción alimentaria, rabia, depresión e incluso suicidio. Estos síntomas pueden aparecer en niños de apenas tres o cuatro años.

La mayoría de los casos de PANS y PANDAS están relacionados con una infección bacteriana, normalmente por estreptococos, pero algunos están relacionados con otras infecciones, como la enfermedad de Lyme, la mononucleosis, la neumonía deambulante y la gripe.

El PANS y el PANDAS son trastornos episódicos, lo que significa que aparecen y desaparecen. Los síntomas pueden desaparecer durante largos periodos de tiempo y luego reaparecer, desencadenados por una posterior exposición al estreptococo o a alguna otra bacteria o virus. Los síntomas pueden ser cada vez más graves, con múltiples recurrencias.

¿Cuál es la diferencia entre PANS y PANDAS?

Tras años de controversia sobre la causa de este síndrome, los expertos se han puesto de acuerdo en dos categorías. PANS significa síndrome neuropsiquiátrico pediátrico de inicio agudo. Se trata de un nombre para el síndrome independientemente de su causa.

Si la aparición de estos síntomas está relacionada con una infección por estreptococos, se denomina PANDAS. PANDAS significa trastorno neuropsiquiátrico pediátrico autoinmune asociado a infecciones estreptocócicas. Es un subgrupo del PANS. Alrededor del 86% de los casos de TOC de inicio agudo están relacionados con los estreptococos.

El PANDAS y el PANS son más frecuentes en los niños que en las niñas y suelen aparecer en los niños más pequeños.

¿Cuáles son los síntomas del PANDAS y el PANS?

Los signos de que un niño puede tener un TOC de inicio agudo incluyen:

  • Síntomas de TOC que aparecen repentinamente
  • La escritura se vuelve irreconocible
  • Los dibujos parecen garabatos
  • Problemas para comer
  • Mojar la cama
  • Dificultad para manejar las matemáticas o la lectura que solían ser fáciles
  • Irritabilidad
  • Emociones extremas e imprevisibles
  • Ataques de pánico

A diferencia del TOC normal, los síntomas del PANDAS y el PANS comienzan de golpe. Los padres suelen decir que el niño cambia “de la noche a la mañana” o “de repente”.

¿Cuál es el tratamiento para el PANDAS y el PANS?

El tratamiento para el TOC de inicio agudo depende de lo que el médico del niño crea que ha causado el trastorno. Algunos médicos creen que lo mejor es tratar el PANDAS y el PANS con antibióticos. La idea es que la eliminación de cualquier infección subyacente detendrá los síntomas del TOC.

Los médicos que no creen que el TOC de inicio agudo esté causado por una infección suelen recomendar los mismos tratamientos que se utilizan para el TOC normal. Esto puede incluir la terapia de exposición y la medicación antidepresiva.