Guía básica sobre el trastorno de estrés postraumático

El trastorno de estrés postraumático o TEPT (PTSD, por sus siglas en inglés) es una condición de ansiedad provocada por la exposición a un evento perturbador. Los síntomas incluyen desapego, dificultad para dormir, irritabilidad, soñar con el evento traumático y recrearlo durante el tiempo de juego. En esta guía usted leerá cómo reconocer los síntomas del TEPT en los niños, cómo se diagnostica y las opciones de tratamiento más recientes.

TEPT: ¿Qué es?

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es una condición provocada por la exposición a un evento traumático. Aunque se puede esperar que todos los niños estén molestos después de una experiencia muy inquietante, como ser testigo o ser víctima de violencia, abuso físico o sexual, un desastre natural, un accidente o negligencia extrema, los niños con este trastorno no se recuperan. Ellos desarrollan un patrón de comportamientos que incluye sueños sobre el evento, juegos que recrean el trauma, dificultad para dormir, irritabilidad y desapego. El TEPT puede desarrollarse meses después del evento, y puede parecer extrañamente desconectado de él. A pesar de que las señales parecidas al TEPT son comunes entre los niños y adolescentes expuestos a traumas, el trastorno es raro en los niños y jóvenes. 

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TEPT: A qué estar atento

Si un niño ha experimentado un evento perturbador o una serie de eventos, la ansiedad y algunos cambios de comportamiento son parte normal del proceso de afrontamiento. Se podría considerar TEPT si el niño se vuelve distante, recrea su trauma durante el tiempo de juego, regularmente tiene pesadillas al respecto o experimenta dificultades para conciliar el sueño. Los niños pequeños pueden comenzar a orinarse en la cama, volverse demasiado pegajosos con sus padres o incluso olvidar cómo hablar. Algunos niños con el trastorno también desarrollarán un trastorno de ansiedad por separación. Los adolescentes con TEPT podrían mostrar un comportamiento autodestructivo y culpa. 

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TEPT: Factores de riesgo

El TEPT se produce al presenciar de cerca, o experimentar, un evento traumático que pone al niño o a sus seres queridos en peligro de lesiones graves o la muerte. Los factores de riesgo de que un niño expuesto a una experiencia perturbadora desarrolle el trastorno incluyen la gravedad e inmediatez del trauma, y ​​la exposición previa al trauma, negligencia u otra adversidad infantil. El apoyo social sólido después del evento es un factor protector que puede moderar el impacto del trauma en el niño. 

TEPT: Diagnóstico

Para que un niño sea diagnosticado con el trastorno de estrés postraumático, debe haber experimentado un evento traumático, ya sea de manera directa, al presenciarlo en otra persona o al escuchar que le sucedió a un familiar cercano o amigo. Dado que muchos niños que inicialmente están ansiosos y angustiados después de un evento inquietante se recuperarán de manera saludable sin intervención, el TEPT no se diagnostica hasta unos meses o incluso años después de que el trauma inicial haya ocurrido, aunque los síntomas pueden manifestarse antes o incluso varios años después. 

Un niño que cumple con los criterios para TEPT muestra síntomas comúnmente agrupados en tres áreas: recuerdos intrusivos, como pesadillas y juegos que recrean el evento, evitación y adormecimiento, como dificultad para mantener relaciones, dificultad para concentrarse y desinterés en actividades que anteriormente eran importantes, y aumento de la excitación, como irritabilidad, culpa, problemas para dormir o comportamiento temeroso. Los niños con el trastorno a menudo tienen dolor de estómago y de cabeza. Los síntomas causarán un deterioro significativo de la funcionalidad ordinaria. 

TEPT: Tratamiento

Muchos profesionales recomiendan una combinación de terapia conductual y medicamentos. Debido a que algunos síntomas del trastorno por estrés postraumático en personas a menudo se encuentran en jóvenes que no desarrollan el trastorno completo, es necesaria una evaluación cuidadosa antes de que un médico decida cómo intervenir. 

Conductual: Las sesiones de terapia de TEPT tienen como objetivo crear un ambiente seguro y de apoyo para un niño. La psicoterapia, que ayuda a los niños a hablar, dibujar, jugar o escribir sobre su trauma ha sido exitosa. En otros casos, un médico puede recomendar técnicas de modificación de comportamiento y terapia cognitiva para enseñarle a un niño a afrontar su miedo en lugar de abordar el trauma directamente. Las sesiones de terapia para niños casi siempre involucran a un padre, un miembro de la familia u otro cuidador. 

Farmacológico: Los medicamentos podrían ser recetados para ayudar a aliviar el miedo y la ansiedad, comenzando con antidepresivos y medicamentos contra la ansiedad. Si un niño tiene pesadillas persistentes, un medicamento utilizado para tratar la hipertensión llamada prazosina ha demostrado ser efectivo para controlarlas. 

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¿Cuál es el mejor tratamiento para el TEPT en niños?