La colaboración puede ser un desafío para los niños con trastorno del espectro autista (TEA) en las mejores circunstancias. Pero con el estrés y las interrupciones que ha causado la crisis del coronavirus, esos desafíos se han intensificado para muchas familias.

Lea aquí más artículos relacionados con la crisis del coronavirus.

Seguir instrucciones es también especialmente importante en este momento. A medida que las familias que han estado encerradas en casa comienzan a salir poco a poco al mundo exterior, hacer que los niños con TEA incorporen nuevas reglas, como el uso de cubrebocas o tapabocas, es clave para mantenerlos a salvo.

Si usted es padre o madre de un niño con TEA, siga leyendo para obtener consejos sobre cómo lograr que su hijo coopere más, sin dejar de respetar su autonomía y manteniendo las peleas al mínimo.

Comunicarse efectivamente

Seguir algunas pautas sencillas puede facilitar mucho la comunicación con un niño en el espectro del autismo, y conseguir que su mensaje sea comprendido hace que la cooperación sea mucho más probable.

  • Sea simple y directo. “Si quiere dar una instrucción efectiva, debe ser súper específico”, dice Bethany Vibert, psicóloga clínica del Child Mind Institute. Por ejemplo, en lugar de decir: “¿Puedes terminar de poner la mesa?”, usted podría decir: “Por favor, pon los platos sobre la mesa”. La idea es hacerle saber a su hijo exactamente lo que usted espera en ese preciso momento, en lugar de darle una lista de tareas o una instrucción general.
  • Evite el sarcasmo, expresiones en sentido figurado y los chistes. Los niños con autismo tienden a tomar las cosas de manera literal, por lo que cualquier expresión no literal, como el sarcasmo y los chistes, puede confundirlos. Y si no están seguros de lo que usted está preguntando, es difícil para ellos cooperar. “Decir algo vago como ‘ya es hora de que pases a eso’ podría terminar frustrando a su hijo”, dice la Dra. Vibert.
  • Use ayudas visuales. Los niños con TEA suelen beneficiarse de tener una representación visual de su objetivo. Entonces, si por ejemplo usted quiere que pongan la mesa, tener a la mano una imagen de cómo deben ir exactamente los platos puede ser de gran ayuda. Una lista donde los niños pueden marcar las tareas a medida que las completan también puede facilitar que las hagan.
  • Haga que la cooperación tenga recompensas. Todos los niños aprecian que los reconozcan por un trabajo bien hecho, así que dele a su hijo pequeñas recompensas cuando coopere. “Esto podría ser algo tan simple como decir ‘choca esos cinco’ o tal vez una rutina de cosquillas que realmente disfrute”, dice la Dra. Vibert. “De lo que se trata en realidad es de lograr que seguir instrucciones se convierta en algo positivo”.

Suscríbase al boletín semanal.

Hacer que su hijo use cubrebocas

Usar una mascarilla cada vez que salimos es algo a lo que todos nos estamos acostumbrando, y puede ser especialmente difícil para los niños autistas. Si su hijo encuentra que los tapabocas son incómodos o molestos, hay formas de ayudar a los niños a adaptarse a este aspecto de nuestra nueva normalidad.

  • Tómelo con calma. Vibert recomienda incorporar gradualmente el cubrebocas a la rutina de su hijo. “Presente la mascarilla de tal manera que se genere una asociación positiva”, dice Viber. “Trate de no hacerlo justo antes de ir a algún lado o justo antes de que usted quiera que ellos la usen”. Puede comenzar por pedir a su hijo que sostenga o juegue con un cubrebocas mientras hace algo que disfruta, como ver un programa de televisión. Luego, una vez que los niños se sienten cómodos con él, pueden ponerse el cubrebocas en la cara durante unos segundos y tal vez usarlo en la casa. Al practicar en situaciones de bajo riesgo, es posible que a su hijo le resulte menos estresante el tapabocas y se le haga más fácil usarlo en público.
  • Adáptese a las necesidades de su hijo. Trate de averiguar exactamente qué es lo que le molesta a su hijo de la mascarilla. ¿Es el elástico? ¿La tela? Al probar con diferentes tipos de cubrebocas, puede que encuentre uno que a su hijo le resulte más fácil de tolerar. conseguir uno de su color favorito o que tenga un diseño divertido también puede ayudar.
  • Tenga un plan. Cuando su hijo esté listo para salir con cubrebocas puesto, ayuda tener claro qué es lo que se espera que pase y qué hará si hay dificultades. Por ejemplo, usted y su hijo podrían acordar que usará la mascarilla durante diez minutos y luego, si no ya quiere seguir usándola por más tiempo, podrá salir de la tienda y quitársela.

Cómo manejar el aprendizaje a distancia

Muchos padres de niños con autismo dicen que el aprendizaje en casa ha sido difícil para sus hijos. Para animar a su hijo a aprovechar al máximo el aprendizaje a distancia, incorpore sistemas que faciliten su cooperación.

  • Establezca expectativas razonables. Es importante tener en cuenta el periodo de tiempo que su hijo pone atención. Por ejemplo, algunas lecciones en línea están organizadas para durar 45 minutos, pero eso puede ser demasiado tiempo para que muchos niños con TEA mantengan la concentración en una pantalla. La Dra. Vibert recomienda preguntar al maestro de su hijo cuánto tiempo tenía que permanecer enfocado usualmente su hijo en la escuela.
  • Permítales muchas pausas. Una vez que su hijo complete una parte del trabajo, anímelo a tomar un descanso con alguna actividad física, ya sea salir a caminar, jugar en el patio o bailar con una canción favorita. “Un descanso activo los hará sentir un poco menos ansiosos e inquietos cuando estén sentados tratando de participar en el aprendizaje a distancia”, dice la Dra. Vibert.
  • Use un horario visual. Tener un horario visual claro puede ayudar a su hijo a ver lo que sigue y motivarlo a cumplir con tareas que quizás no le gusten. La Dra. Vibert recomienda un formato simple “Primero/Luego”, donde su hijo debe conectar la imagen de algo que debe hacer con la recompensa que obtendrá al completar esa tarea. Por ejemplo, “Primero” podría ser una tarea de matemáticas, mientras que “Luego” es la imagen de las manualidades que más le gusta hacer.
  • Sea creativo. Si su hijo tiende a tener dificultades con el mismo tipo de tareas una y otra vez, intente trabajar con su maestro para encontrar formas alternativas de completar el mismo trabajo. Por ejemplo, la Dra. Vibert menciona que algunos niños escriben mejor a mano que en la computadora, por lo que enviar copias escaneadas de tareas a los maestros es una forma sencilla de hacer que el aprendizaje en casa sea más manejable para ellos. Incluso pequeños ajustes pueden hacer que sea mucho más fácil para su hijo cooperar con las nuevas expectativas del aprendizaje remoto.

¿Sabía que el Child Mind Institute está ofreciendo servicios de telemedicina? Obtenga más información.

Lea aquí más artículos relacionados con la crisis del coronavirus.