Tener a los adolescentes confinados en casa durante la crisis del coronavirus puede no ser tan laborioso como estar refugiado en casa con niños pequeños, pero definitivamente tiene sus desafíos. Los niños más pequeños podrían estar entusiasmados ante la perspectiva de recibir atención de los padres las 24 horas, los 7 días de la semana, los adolescentes puede que sientan lo contrario.

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Estos son algunos consejos para padres de adolescentes (y adultos jóvenes que tienen que regresar a casa de la universidad) durante este tiempo:

Enfatice el distanciamiento social

El primer desafío con los adolescentes y los adultos jóvenes puede ser lograr que cumplan con las pautas de distanciamiento social.

Los adolescentes tienden a sentirse invencibles, señala David Anderson, PhD, psicólogo clínico del Child Mind Institute, y es probable que estén conscientes de que el nuevo coronavirus no es tan problemático para su rango de edad como lo es para las personas mayores. Los padres reportan mucho rechazo cuando les dice a los adolescentes que no pueden salir y reunirse con amigos. “El hecho de que los datos señalen que el coronavirus es menos grave para ellos, es un problema para hacerlos seguir las recomendaciones”, dice el Dr. Anderson. “Quieren ver a sus amigos y no entienden por qué el distanciamiento social debería aplicarse a ellos”.

Los padres se preguntan qué decirles. “Nuestra respuesta es que la exposición a este virus es algo exponencial y que no se trata realmente de ellos. No se trata realmente del hecho de que se sienten bien o del hecho de que el coronavirus no los afecta tanto. Es el hecho de que podrían ser portadores asintomáticos y podrían matar a otros, incluyendo a sus abuelos”.

Una cosa que hay que enfatizar, agrega, es: “No puedes saber si tus amigos están bien. Y aunque puede que te sientas cómodo tomando ese riesgo, también lo estás trayendo de vuelta a tu casa”.

También es muy importante ayudar a su adolescente a entender que nadie sabe realmente cómo este virus afecta a las personas a diferentes edades. Contagiarse con el virus puede ser muy peligroso para su adolescente, aunque los hechos no están todavía muy claros.

Entienda su frustración por no ver a los amigos

Para los adolescentes y los adultos jóvenes, los amigos son muy importantes y se supone que deben serlo: establecer vínculos con sus compañeros es una de las tareas esenciales de desarrollo de los adolescentes. Si su hijo está de mal humor por estar atrapado en casa con sus padres y hermanos, una conversación directa podría ser útil, dice Rachel Busman, PsD, psicóloga clínica del Child Mind Institute.

Reconozca que sabe lo frustrante que es para ellos estar separados de sus amigos. Escuche lo que sienten, valide esos sentimientos y luego sea directo sobre cómo pueden trabajar juntos para hacer que esta situación sea soportable.

Ser más flexibles con las reglas sobre el tiempo dedicado a las redes sociales, por ejemplo, ayudará a compensar el tiempo de socialización perdido con el cierre de las escuelas. Motívelos a ser creativos acerca de nuevas formas de interactuar socialmente con sus amigos.

Apoye la educación en línea

Los padres reportan que se sienten presionados y confundidos acerca de cómo ayudar a los niños con el aprendizaje en línea. Con los niños más pequeños, señala el Dr. Anderson, se trata más bien de encontrar actividades divertidas que puedan ser educativas. Pero con los estudiantes mayores, mantenerse al día con las expectativas de la escuela puede ser un desafío, especialmente para aquellos con TDAH, trastornos de aprendizaje o problemas de organización.

“Estoy completamente abrumada por tratar de descubrir cómo estructurar un día escolar”, nos dijo una madre. “Nunca planeé educar en casa a mis hijos. No tengo entrenamiento para esto”.

Puede ayudar a los adolescentes ,y a los estudiantes universitarios que han sido enviados a casa, a crear un cronograma realista para realizar el trabajo en períodos definidos, incorporando descansos y momentos para socializar, hacer ejercicio y entretenerse. El principio clave: primero hacer una sesión de trabajo, luego darse una recompensa con algo relajante. Tenga en cuenta que no será tan efectivo como la escuela, pero puede llegar a ser más efectivo con el tiempo, al igual que todos en el entorno escolar, también en el hogar estarán trabajando para mejorar el aprendizaje en línea.

Fomente hábitos saludables

A los adolescentes y a los adultos jóvenes les irá mejor durante este tiempo estresante si duermen lo suficiente, comen comidas saludables y hacen ejercicio regularmente. Mantener un horario de sueño constante, con tiempos predecibles para despertarse y acostarse, es especialmente importante para mantener un estado de ánimo positivo y su capacidad para cumplir con las expectativas académicas.

Algunas ideas para mantenerse activo incluyen:

  • Dar paseos en familia, hacer senderismo o andar en bicicleta.
  • Anime a los niños a tomar una clase. Yoga, pilates y zumba se ofrecen en línea, en formatos de clases pregrabadas o grupales, y en una variedad de niveles de dificultad, desde principiantes hasta avanzados.
  • Ofrézcales un entrenador personal. Esta es una gran opción para los adolescentes que no tienen mucha experiencia en el ejercicio o necesitan la motivación extra. Los entrenadores ayudan a los clientes a alcanzar las metas personales que puedan tener, lo que puede hacer que sean una opción más convincente para los adolescentes.
  • Intente correr. A muchas personas a las que no les gustan las clases de ejercicio les gusta correr, lo cual puede ser relajante y llevarlos a la naturaleza. Para los adolescentes que necesitan motivación, hay grupos de corredores en línea y programas como Couch to 5K para que el inicio sea más sencillo.
  • Ayude a los niños a seguir haciendo deporte. Asegúrese de que hayan dedicado tiempo en el patio trasero o en un campo local para practicar. Tal vez su hijo pueda utilizar este tiempo fuera de la competencia para aprender nuevas habilidades, practicar para una nueva posición o concentrarse en la resistencia, el entrenamiento de fuerza o la flexibilidad. Si su adolescente quiere ayuda, podría considerar la posibilidad de contratar a un entrenador para un entrenamiento individual.

Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/Translator

Los hábitos saludables son particularmente importantes para los jóvenes que podrían estar teniendo dificultades con ansiedad o depresión. Perder las rutinas en las que han llegado a confiar puede ser una gran fuente de estrés, por lo que Jill Emanuele, PhD, psicóloga clínica del Child Mind Institute, recomienda establecer nuevas rutinas. “Asegúrese de que está comiendo y durmiendo bien, de que mantiene una vida social y participa en actividades agradables”, dice, al tiempo que advierte que los adultos jóvenes deben evitar dormir demasiado cuando están confinados en su casa. “Hay más capacidad para dormir en casa, y aunque descansar es importante en este momento, también necesita estar activo”.

La Dra. Emanuele también señala que tener a familiares cerca puede ser abrumador o crear tensión. “Las familias necesitarán disipar las tensiones en el hogar con los padres y hermanos, porque todos estarán más estresados”, dice ella. “Cómo hacerlo será diferente para cada familia, pero los padres querrán pensar cuándo darles a los jóvenes más libertad y cómo asegurarse de que el tiempo de sus hijos continúe estructurado. Todos deberían contribuir de alguna manera”.

Valide su decepción

Para muchos, la parte más dolorosa de la crisis del coronavirus será perder experiencias importantes: temporadas deportivas en la preparatoria, graduaciones, producciones teatrales, graduaciones de bachillerato y universidad. Y aunque todos nos estamos perdiendo actividades muy valiosas, agrega el Dr. Anderson, “es especialmente problemático para los adolescentes cuyos cerebros están programados para pensar en la novedad, la búsqueda del placer, y en alcanzar nuevas fronteras, el hecho que tengan que ser limitados de esta manera”.

Ofrézcales ese espacio para compartir sus sentimientos y escuchar sin juzgar (o sin asegurarles que todo estará bien).

Algunos estarán preocupados por la falta de actividades que se espera que los ayude con las solicitudes de la universidad y las becas. Es comprensible que los niños se pregunten cómo esto afectará su futuro. Nuevamente, proporcione ese espacio para compartir cómo se sienten y reconozca el estrés real que pueden tener. Luego, exprese su confianza en la capacidad de su hijo para recuperarse.

Ayude a que practiquen la atención plena

Las técnicas de atención plena pueden ser muy útiles en este tipo de situaciones, donde nuestras rutinas se ven interrumpidas y podemos sentirnos abrumados por la frustración y la decepción. La atención plena nos enseña a conectar con nuestras emociones en cualquier momento y a experimentarlas sin juzgarlas.

En lo que se llama “aceptación radical”, nos permitimos experimentar nuestras emociones en lugar de luchar contra ellas. Como Joanna Stern, PsyD, psicóloga clínica del Child Mind Institute, explica: “Te dices a ti misma que está bien sentirte ansiosa en este momento. Está bien sentirte asustada. Está bien sentirte enojada. Está aceptando los sentimientos que tiene y los está validando porque todos tenemos esos sentimientos. Es realmente importante que los acepte como son en lugar de luchar contra ellos. En otras palabras, dice el Dr. Stern: “Nos decimos a nosotros mismos: ‘Esto es fastidioso, y voy a estar triste por eso, y voy a estar enojado por eso, y me voy a sentir ansioso acerca de esto o sobre lo que sea. Esto nos permite seguir adelante y decir: ‘Bien, ¿y ahora qué hay que hacer?”.

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