Las funciones ejecutivas son habilidades mentales que todos usamos a diario para hacer cosas. Las usamos para establecer metas, planificar cómo vamos a hacer algo, priorizar, recordar cosas, manejar nuestro tiempo y pertenencias y terminar lo que comenzamos. Algunos niños tienen limitaciones en las funciones ejecutivas, sin importar qué tan inteligentes son, tienen problemas para hacer la tarea escolar y como resultado, mantenerse al día.

Los problemas con las funciones ejecutivas a menudo van de la mano con el trastorno por déficit de atención con hiperactividad o TDAH (ADHD, por sus siglas en inglés), pero es posible que los niños que no sufren este desorden también luchen con ellos.

Señales de dificultades con las funciones ejecutivas

Problemas con la organización:

  • Perder u olvidar artículos importantes con frecuencia
  • Imposibilidad de mantener una habitación, escritorio o armario limpios

Problemas con el manejo del tiempo:

  • Tener problemas para estar a tiempo debido a desorganización o planificación deficiente
  • Dificultad para pasar de una tarea a la otra de una manera oportuna

Problemas con el desempeño escolar:

  • Dificultad para memorizar datos, asimilar información importante, organizar pensamientos por escrito, resolver problema de múltiples pasos y completar y entregar tareas.

Cómo puede ayudar

Si sospecha que su hijo tiene limitaciones en sus funciones ejecutivas:

  • Hable con el maestro de su hijo y pida que le haga un resumen de las cosas con las que su hijo tiene problemas.
  • Pregunte si el psicólogo escolar puede observar a su hijo en el salón. Esto puede aclarar las cosas con las que él parece estar teniendo problemas, lo que le ayudará a decidir si una evaluación es apropiado.
  • Programe una evaluación. La manera más completa de evaluar los problemas en las funciones ejecutivas de un niño es una evaluación neuropsicológica hecha por un profesional. A los niños también se les puede examinar usando cuestionarios, como el inventario de evaluación de conductas de las funciones ejecutivas (BRIEF, por sus siglas en inglés), o una observación y evaluación como el Sistema de Evaluación Cognitiva (CAS, por sus siglas en inglés) hecha por un psicólogo.
  • Después de identificar los problemas específicos de su hijo, su maestro y psicólogo escolar pueden trabajar en conjunto para encontrar maneras de apoyarlo en el aula, concentrándose en sus fortalezas y ofreciendo ayuda donde sea necesaria. Un especialista en aprendizaje puede enseñar a su hijo a desarrollar herramientas y sistemas para apoyar y fortalecer las áreas más débiles. Por ejemplo listas de verificación, agendas y otras herramientas de manejo de organización y tiempo pueden ayudar a los niños a mantenerse organizados en el hogar y en la escuela.