La maestra de segundo grado de su hijo llama para decir que está preocupada por algunos de sus comportamientos en la escuela:

  •    No puede quedarse quieto durante una lección de media hora e interrumpe la clase.
  •    A menudo parece distraído y no presta atención a lo que ella dice
  •    Se mete delante de los niños en la línea del almuerzo, haciéndolos enojar.
  •    No puede agarrar un lápiz correctamente, por lo que lucha con la escritura.
  •    Se molesta cuando se le pide que cambie de una actividad a otra.
  •    No puede lidiar con la estimulación durante las asambleas y tiene que salir del gimnasio.

Usted había comenzado a notar este tipo de comportamiento cuando su hijo era un niño pequeño, pero ahora está perjudicando su progreso en la escuela. Se ha estado preguntando si podría tener TDAH. Pero la maestra le dice que ella piensa que él puede tener problemas de procesamiento sensorial.

¿Qué son los problemas de procesamiento sensorial?

Algunos niños parecen tener problemas para manejar la información que reciben sus sentidos: cosas como sonido, tacto, gusto, vista y olor. También hay otros dos sentidos menos conocidos que pueden ser afectados: el primero es un sentido de conciencia corporal, mientras que el segundo implica movimiento, equilibrio y coordinación. Además, los niños con problemas sensoriales pueden ser hipersensibles a la estimulación, poco sensible a la estimulación, o ambos.

Los niños demasiado sensibles responden fácilmente a la estimulación sensorial y pueden encontrarla abrumadora.

Si bien los problemas de procesamiento sensorial no son un trastorno del aprendizaje o un diagnóstico oficial, pueden dificultar que los niños tengan éxito en la escuela. Por ejemplo, los niños demasiado sensibles responden fácilmente a la estimulación sensorial y pueden encontrarla abrumadora. Ellos podrían:

  • Ser incapaces de tolerar luces brillantes y ruidos fuertes como sirenas de ambulancia.
  • Rechazan usar ropa porque sienten que le pican o le irritan, incluso después de cortar todas las etiquetas, o los zapatos porque se sienten “demasiado apretados”.
  • Distraerse por los ruidos de fondo que otros no parecen oír.
  • Tener miedo del toque sorpresa, y evitar abrazos y caricias incluso con adultos conocidos.
  • Tener mucho miedo de los columpios y los equipos en las áreas de juego infantiles.
  • A menudo tienen problemas para saber dónde está su cuerpo con relación a otros objetos y/o personas.
  • Chocar con las personas y cosas, y parecer torpes.
  • Tener problemas para detectar la cantidad de fuerza que están aplicando; por ejemplo, pueden rasgar. el papel al borrar, pellizcar demasiado fuerte o derribar objetos.
  • Correr, o huir cuando están abrumados para alejarse de lo que les está perturbando.
  • Tener colapsos emocionales extremos cuando están abrumados.

Mientras tanto, los niños poco sensibles quieren buscar más estimulación sensorial. Ellos podrían:

  • Tienen una necesidad constante de tocar a personas o texturas, incluso cuando no es socialmente aceptable
  • No entender el espacio personal incluso cuando los niños de la misma edad son lo suficientemente mayores como para entenderlo
  • Tener una tolerancia extremadamente alta para el dolor
  • No entender su propia fuerza
  • Estar muy inquieto y ser incapaz de quedarse quieto
  • Amar saltar, golpear y las actividades que implican
  • Disfrutar de la presión profunda como abrazos de oso apretados
  • Desear girar muy rápido y/o movimiento intenso
  • Le fascina ser arrojado en el aire y saltar en los muebles y trampolines

Usted puede ver que estos comportamientos podrían confundirse con los niños en edad escolar de grado que son pocos sensibles puede mostrar “comportamientos negativos”, incluyendo lo que parece hiperactividad, cuando en realidad están buscando la estimulación. Y, de hecho, muchos de los comportamientos de los niños con problemas sensoriales se superponen con los síntomas de TDAH, desde problemas para sentarse tranquilos o concentrarse hasta cuando se espera que hagan una transición de una actividad (especialmente una que están disfrutando) a otra.

Esta es una razón por la que es importante que los niños no sean diagnosticados con TDAH después de una visita rápida a la oficina del pediatra, sin el uso cuidadoso de entrevistas y escalas de calificación para obtener una idea detallada de su comportamiento. Algunos niños con TDAH también tienen problemas sensoriales.

Un estudio del 2009 encontró que 1 de cada 6 niños tiene problemas sensoriales que hacen que sea difícil aprender y funcionar en la escuela. Mientras que los problemas de procesamiento sensorial se ven a menudo en los niños autistas, también pueden encontrarse en aquellos con TDAH, TOC y otros retrasos en el desarrollo, o sin otro diagnóstico en absoluto.

¿Cómo puede ayudar a su hijo con problemas de procesamiento sensorial a mejorar en la escuela?

No hay medicamentos para tratar problemas de procesamiento sensorial, pero hay terapias, así como cambios prácticos que usted puede hacer en la escuela y el hogar para ayudar a su hijo a sentirse mejor.

Los terapeutas ocupacionales (OTs) son los especialistas que trabajan con niños que tienen problemas sensoriales. La mayoría de los OTs trabajan en las escuelas, aunque también se pueden encontrar en la práctica privada. Involucran a los niños en actividades físicas que están diseñadas para regular su estimulación sensorial.

Usted y el maestro de su hijo pueden discutir los cambios que pueden hacer para ayudarlo a sentirse más cómodo, seguro y capaz de concentrarse en el aula. Por ejemplo:

  • Asegúrese de que su silla es un buen ajuste para él. Cuando está sentado en su escritorio, debe ser capaz de poner los pies en el piso y descansar los codos sobre el escritorio.
  • Para el niño que necesita moverse un poco, puede probar un cojín inflable o una almohada de su casa para que pueda retorcerse y permanecer en su asiento.
  • Algunos niños están mejor si se sientan cerca del maestro. Sin embargo, si su niño es distraído fácilmente por el ruido, él puede terminar dándose la vuelta a menudo hacia donde viene el ruido.
  •  Si es posible, elimine el zumbido y parpadeo de la iluminación fluorescente.
  •  Asegúrese de que él no esté sentado al lado de las fuentes de distracción del ruido.
  •  Haga que el terapeuta trabaje con él para saber dónde está su cuerpo en relación con otras personas y cosas y con la idea de espacio personal.
  •  Proporcionar pausas sensoriales como caminar en círculos, saltar en un mini-trampolín y chupar caramelos agrios para que él reciba la estimulación que anhela y no chocar con otros.
  • Permitirle los objetos que se doblan y que sean masticables, disponibles en los catálogos de terapia ocupacional, para proporcionarle estimulación
  •  Haga que el OT trabaje con él en habilidades motoras gruesas y finas así que él se sienta más seguro, si está en la clase de gimnasia o tomando notas
  •  Para evitar colapsos o atascos, permita que se salte las asambleas escolares, o que se siente cerca de una puerta para que pueda tomar descansos en el pasillo con un maestro cuando empieza a sentirse abrumado.
  •  Si la cafetería es demasiado estimulante, pida  que él y uno o más amigos del almuerzo coman en una habitación más tranquila con un maestro o ayudante.
  • Tener un horario visual claro publicado con mucha preparación para las transiciones.

Con el apoyo y las acomodaciones de un maestro comprensivo, y tal vez trabajando con un OT, su hijo con problemas de procesamiento sensorial podrá estar preparado para el éxito en la clase, en el patio de recreo y con los amigos.