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Cómo ayudar a los niños a afrontar noticias alarmantes

Lo que pueden hacer los padres para ayudar a los niños a procesar el dolor y el temor de manera saludable

Harold S. Koplewicz, MD

Cuando llega la tragedia, como padres se encuentran con un doble reto: procesar sus propios sentimientos de dolor y angustia, y ayudar a sus hijos a hacer lo mismo.

Quisiera poder decirles cómo evitarle el dolor a sus hijos cuando han perdido amigos o familiares, y el miedo cuando ocurren eventos perturbadores, especialmente cuando nos afectan de cerca. No puedo hacer eso, pero lo que puedo hacer es compartir lo que he aprendido acerca de cómo ayudar a los niños a procesar eventos perturbadores de la forma más saludable.

[fbshare “Como padre, usted no puede proteger a sus hijos del dolor, pero puede ayudarlos a sentirse más seguros.”]

Como padre, usted no puede proteger a sus hijos del dolor, pero puede ayudarlos a expresar sus sentimientos, consolarlos y ayudarlos a sentirse más seguros, y enseñarles cómo lidiar con el miedo. Al permitirles expresar sus sentimientos y alentarlos a que los expresen, puede ayudarlos a desarrollar habilidades saludables para enfrentar problemas que les servirán en el futuro, y la confianza de que pueden superar la adversidad.

  • Dé la noticia. Cuando pasa algo que tendrá una cobertura amplia, mi primera sugerencia, y la más importante, es que no demore en informar a sus hijos lo que ha sucedido: Es mucho mejor para el niño si usted es quien le da la información. Usted no quiere que lo escuchen de otros niños, de un reportaje de noticias en la televisión o del encabezado de la primera página del New York Post. Usted quiere poder comunicar los hechos, aunque sean dolorosos, y establecer el tono emocional.
  • Tome las señales de su hijo. Invítelo a decirle cualquier cosa que haya escuchado acerca de la tragedia y cómo se siente. Dele la oportunidad de hacer preguntas. Usted quiere estar preparado para responder preguntas (no incitarlas) acerca de detalles perturbadores. Su meta es evitar alentar fantasías atemorizantes.
  • Modele la calma. Está bien permitir que su hijo sepa si usted está triste, pero si habla con su hijo acerca de una experiencia traumática de forma muy emotiva, entonces es probable que solo capte su emoción. Si, por otra parte, se mantiene tranquilo, es probable que él capte lo que es importante: los eventos trágicos pueden trastornar nuestras vidas, incluso profundamente, pero podemos aprender de las malas experiencias y trabajar juntos para volvernos más fuertes.
  • Tranquilícelos. Hablar de la muerte siempre es difícil, pero un accidente trágico o un acto de violencia es especialmente difícil debido a lo egocéntrico que son los niños: Es probable que se concentren en lo que les podría pasar a ellos. Así que es importante tranquilizar a su hijo acerca de lo poco probable que les suceda y las medidas de seguridad que se han tomado para impedir que este tipo de cosas le pasen a ellos. También les puede asegurar que este tipo de tragedia se investiga cuidadosamente para identificar las causas e impedir que se vuelvan a repetir. Para los niños, saber que aprendemos de las experiencias negativas, los ayuda a desarrollar la confianza.

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  • Ayude a los niños a expresar sus sentimientos. En su conversación (y en las posteriores), puede sugerir formas en las que su hijo podría recordar a las personas que perdido: hacer dibujos o contar historias acerca de cosas que hicieron juntos. Si usted es religioso, ir a la iglesia o sinagoga puede ser significativo.
  • Tome en cuenta la etapa de desarrollo de los niños. No ofrezca demasiada información voluntariamente ya que esto puede ser abrumador. En cambio, trate de contestar las preguntas del niño. Haga lo posible por responder con honestidad y claridad. Está bien si no puede responder todo, lo importante es estar disponible para su hijo. Las conversaciones difíciles como esta no se terminan en una sesión. Espere volver al tema tantas veces como su hijo lo necesite para aceptar esta experiencia.
  • Esté disponible. Si su hijo está angustiado, tan solo pasar tiempo con él puede hacer que se sienta más seguro. Los niños encuentran gran consuelo en las rutinas, y hacer cosas juntos en familia puede que sea la forma más efectiva de sanar.
  • Honre la memoria de los que se han ido. Hacer dibujos, sembrar un árbol, compartir historias o liberar globos, pueden ser formas buenas y positivas de hacer un cierre de la situación para un niño. Es importante garantizarle a su hijo que una persona sigue viviendo en los corazones y las mentes de los demás. Hacer algo para ayudar a otras personas que lo necesiten puede ser muy terapéutico: puede ayudar a que los niños no solo se sientan bien con ellos mismos sino a que aprendan una forma saluable de responder al dolor.

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