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¿Por qué los jóvenes se autolesionan?

Puede parecer extraño, dice el Dr. Matthew Nock, pero las autolesiones cumplen muchas "funciones".

El investigador y profesor de psicología de Harvard, Matthew Nock, PhD, habla sobre las conclusiones más recientes acerca de las razones o “funciones” que pueden conducir a las personas a autolesionarse. Una idea clave es que las autolesiones pueden tener tanto un efecto “positivo”, como provocar un sentimiento o expresar una idea, así como un efecto “negativo”, como la eliminación de las emociones no deseadas o la suspensión de una actividad.

El Dr. Nock también ha desarrollado herramientas que pueden ayudar a predecir el comportamiento de autolesión y suicidio. Consulte las pruebas, y ayude a esta importante investigación, en el Project Implicit Mental Health (página en inglés).

En esta transcripción puede leer lo que el Dr. Nock dice:

¿POR QUÉ LOS JÓVENES SE AUTOLESIONAN?

Los comportamientos de autolesión no suicida han existido por miles de años, y muchas personas se preguntan cuál es la razón por la que las personas se cortan o se queman, si no quieren morir.

Investigaciones recientes sugieren que no hay una sola razón, pero hay cuatro razones potenciales o cuatro funciones que este comportamiento puede cumplir. La principal es que parece cumplir lo que llamamos una función de refuerzo negativo automático, en el sentido de que ayuda a la persona a calmarse o eliminar cualquier pensamiento o sentimiento aversivo para deshacerse de los malos sentimientos.

A su vez, una persona puede autolesionarse por lo que llamamos refuerzo positivo automático. Si una persona no siente nada en absoluto, podría autolesionarse por autoestimulación para sentir algo.

Esas son el tipo de funciones que regulan las emociones. Una persona también puede involucrarse en autolesiones por razones sociales o funciones sociales. La persona puede autolesionarse por refuerzo social positivo, que se refiere a la autolesión para comunicarse con otros, tener acceso a recursos, comunicar angustia, o lo que llamamos refuerzo social negativo, que se refiere a la autolesión hecha para eliminar algún tipo de situación o demanda no deseada, como lograr que los niños en la escuela dejen de molestarlo, para que sus padres dejen de pelear o para evitar hacer algo que no quiere hacer.

Estas son las que vemos como las cuatro razones principales por las que las personas se autolesionan.

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