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¿Qué es el trastorno de ansiedad por enfermedad?

El trastorno de ansiedad por enfermedad es un trastorno de salud mental que puede afectar a los niños. Los niños que tienen el trastorno de ansiedad por enfermedad se preocupan mucho por estar enfermos, aunque no tengan síntomas. Los niños con trastorno de ansiedad por enfermedad se preocupan demasiado, lo que les provoca mucho estrés y ansiedad impidiéndoles realizar sus actividades normales, como la escuela. No se sienten reconfortados aunque los resultados de las pruebas o los médicos que les dicen que todo está bien.

El trastorno de ansiedad por enfermedad está relacionado con otra condición llamada trastorno de síntomas somáticos. En el trastorno de síntomas somáticos, el niño se preocupa mucho por un problema físico real pero normal, como un dolor de cabeza o una sensación de cansancio. Pero, en el trastorno de ansiedad por enfermedad, el niño se preocupa a pesar de no tener síntomas de enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas del trastorno de ansiedad por enfermedad?

Las señales de que un niño podría tener un trastorno de ansiedad por enfermedad son los siguientes:

  • Estar seguro de que está enfermo, aunque no tenga síntomas de enfermedad
  • Comprobar constantemente si su cuerpo presenta signos de enfermedad
  • Tener miedo a las actividades físicas, como los deportes, porque creen que se van a hacer daño
  • Pasar mucho tiempo leyendo sobre enfermedades

Algunos niños con trastorno de ansiedad por enfermedad se niegan a ir al médico. Esto puede deberse a que tienen miedo de un mal diagnóstico o a que creen que ya están demasiado enfermos como para que los puedan ayudar. Otros pueden ir mucho al médico o a la enfermería e incluso exigir que el médico les diagnostique la enfermedad que creen que tienen.

Los niños con trastorno de ansiedad por enfermedad tienen tanta ansiedad por estar enfermos que se interpone en su vida normal, incluyendo la escuela y las amistades. Ellos no están fingiendo su miedo.

¿Cómo se trata el trastorno de ansiedad por enfermedad?

El trastorno de ansiedad por enfermedad suele tratarse con terapia cognitivo-conductual (TCC). En la TCC, los niños aprenden que sus preocupaciones son sólo pensamientos y no cosas reales a las que temer. También aprenden a reconocer los pensamientos de miedo cuando se producen y las maneras de hacerlos menos temibles.

Una vez que el niño ha progresado con la TCC (CBT, por sus siglas en inglés), el terapeuta puede hacer que el niño y sus padres realicen otro tratamiento que se llama terapia de exposición y prevención de respuesta. En este tratamiento, el terapeuta pedirá al niño que dé pequeños pasos para cambiar su comportamiento. Por ejemplo, el niño y el terapeuta pueden establecer el objetivo de que el niño no vaya a la enfermería durante un día entero. Los padres también pueden aprender a reaccionar ante las preocupaciones del niño de una manera más útil.

Si el niño está muy ansioso, a veces se utiliza la medicación junto con la terapia. Los medicamentos más comunes para el trastorno de ansiedad por enfermedad son los antidepresivos, como los ISRS.