Una de las mayores prioridades durante un divorcio es asegurar que los niños continúen progresando y desarrollándose. Si bien es innegable que los divorcios son un desafío para los niños de todas las edades, la buena noticia es que hay mucho que los padres pueden hacer para asegurarse de que sus hijos se sientan apoyados durante el proceso.

Una vez que les ha dicho a sus hijos que se divorciará, es común que pasen por un período de ajuste. Es probable que usted también esté pasando por un período de ajuste a medida que se reconfiguran los lazos familiares y se establece una nueva “normalidad”.

Stephanie Samar, PsyD, psicóloga infantil en el Child Mind Institute, recomienda no alarmarse demasiado por algunas de las reacciones que puede ver al principio de la transición. “Piense en lo caótico que se siente para los adultos que están en la situación, quienes tienen al menos algo de control. Ese período de ajuste tiene que suceder, así que hágalo y no comience a enviar el mensaje ‘Solo quiero que seas feliz’”, señala. No quiere presionar inadvertidamente a los niños para que sientan que necesitan estar de acuerdo y felices por el divorcio. Si bien puede ser cierto, por supuesto, que solo desea que sus hijos sean felices lo antes posible, darles espacio para procesar sus propios sentimientos es una parte importante de la adaptación.

Respete sus emociones

Una manera de hacerles saber a los niños que está bien sentirse molesto o enojado es alentarlos a compartir cómo se sienten. La Dra. Samar recomienda decir: “Queremos saber cómo te sientes al respecto, y no vas a herir nuestros sentimientos si nos dices cómo te sientes”.

Esto puede ser más fácil decirlo que hacerlo, ya que lo que su hijo tiene que decir puede ser difícil de escuchar, pero es importante darle la oportunidad de ser honesto. Los niños a veces tratan de proteger a sus padres de la verdad acerca de cómo se sienten porque no quieren hacer que sus padres se sientan enojados, o más molestos, si los niños ya están preocupados por un padre que no está contento con la ruptura. Pero no es el trabajo del niño hacer que el padre se sienta mejor, y no desea enviar inadvertidamente el mensaje de que estará triste si su hijo está triste. Deje en claro que está interesado en lo que su hijo tiene que decir y, como dice la Dra. Samar, “tenga cuidado de no dejar que lastime sus sentimientos. Obtenga todo el apoyo que necesite para lidiar con cómo se siente y cómo se siente su hijo y cómo eso lo impacta”.

Como parte del respeto a las emociones de su hijo, haga todo lo posible para escuchar y no intervenir. El instinto de cada padre es saltar y proteger a su hijo de cosas que son dolorosas, pero el divorcio es inevitablemente doloroso. Dar un paso atrás y solo escuchar le permite a su hijo sentirse escuchado y sentir que su opinión es importante. También le hace saber que sus emociones no son un problema para resolver o “superar”. Esto requiere escuchar con atención y empatía, lo que los psicólogos llaman “validación”. Por ejemplo, si su hija dice que está enojada, en lugar de inmediatamente buscar una manera de animarla, podrías validar esa emoción diciendo que entiendes por qué ella podría sentirse así e invitarla a contarte más.

Qué esperar y cómo responder

Si bien es normal que los niños tengan un período de adaptación en el que podrían tener dificultades, hay cosas que puede hacer para ayudar a sus hijos a sobrellevarlo de la manera más saludable posible. Aquí hay algunas preocupaciones o comportamientos comunes que los padres pueden ver y cómo ayudar.

Culpa

Es común que los niños se preocupen de haber hecho algo para hacer que sus padres se divorcien, especialmente los niños más pequeños, señala Jamie Howard, PhD, psicólogo clínico del Child Mind Institute. “Los niños son más propensos a culparse a sí mismos cuando son más jóvenes porque son muy egocéntricos”, dice el Dr. Howard. “Incluso si crees que lo entienden, eso es algo que quieres asegurarte de decirles explícitamente: no es su culpa”.

Ansiedad

El divorcio significa algunos cambios fundamentales en las rutinas, que pueden hacer que muchos niños se sientan ansiosos. Si nota señales de ansiedad en sus hijos, una forma de ayudar es dejarles muy claro lo que pueden esperar. Por ejemplo, ¿cómo serán sus nuevos arreglos de vivienda? Para los niños más pequeños, puede ser útil publicar un calendario en la pared para mostrarles dónde estarán cada día.

Los niños estarán tranquilos si puede establecer una rutina constante, y como padre debe hacer de eso una prioridad. “Vemos que los niños luchan más si sus padres están luchando por descubrir cómo ser co-padres y cómo se verá eso”, dice la Dra. Samar. “Entonces, cuanto antes puedas establecer la logística ‘estarás aquí por estos días y aquí por estos días’ y que esto sea coherente y predecible, verás a los niños acoplarse más rápido y tener menos dificultades”.

Problemas de comportamiento

Los niños también pueden comenzar a comportarse mal con más frecuencia. Esto puede ser otra señal de ansiedad o puede ser por un deseo de descubrir cuáles son los nuevos límites. De cualquier manera, crear un ambiente estructurado con expectativas claras de comportamiento debería ayudar.

“Los niños podrían ver esto como una oportunidad para probar nuevos límites, y sin un entorno estructurado, su comportamiento podría empeorar. En la medida de lo posible, mantenga las cosas estructuradas de la misma manera en ambos hogares”, aconseja el Dr. Howard.

Regresión

También es común que los niños respondan a una gran transición en sus vidas al necesitar más atención de los padres. “Algunos niños necesitarán más apoyo de los padres y los adultos con las cosas que solían hacer de forma independiente”, dice la Dra. Samar. “Es posible que vea que su rutina de sueño se interrumpe, o que necesiten que usted haga algunas cosas de cuidado personal para ellos, un poco más de lo que solían hacerlo”.

Distanciamiento

Los padres también pueden ver lo contrario: los niños se vuelven más retraídos o distantes. Si bien darles a los niños su espacio es importante, de todas formas querrá crear oportunidades para pasar tiempo con ellos, así que considere sugerir una salida especial que pueda ser particularmente atractiva u otras formas de vinculación. Asegúrese también de hacer todo lo posible para estar disponible para hablar si su hijo lo desea, y haga un buen trabajo escuchando lo que tiene que decir cuando lo hace.

Si nota que su hijo está perdiendo interés en actividades que solía disfrutar, o no desea pasar tiempo con amigos, intente volver a encaminarlo. Desea ayudar a mantener una sensación de normalidad, y estas áreas para despejarse son importantes. Querer distanciarse también puede ser una señal de depresión, trastorno de adaptación o rechazo escolar, que están todos relacionados con el divorcio, por lo que querrá estar atento si su hijo continúa evitando las cosas.

Problemas para concentrarse

Algunos niños también pueden comenzar a experimentar dificultades para concentrarse en el trabajo escolar. La vida puede parecer muy caótica, así que haz tu mejor esfuerzo para crear rutinas predecibles y tranquilizadoras en casa, incluida una rutina de tareas regular. También es una buena idea alertar a los maestros sobre el hecho de que su familia está pasando por un divorcio, para que su hijo pueda obtener apoyo adicional en la escuela si lo necesita.

Buenos consejos de crianza durante un divorcio

Modele la calma: en la medida de lo posible, desea modelar una actitud de “todo está bajo control”, dice el Dr. Howard. “Incluso si no es cierto, incluso si sólo uno de los padres tiene esto. Particularmente si tiene niños pequeños, entonces lo hace funcionar”. Modelar la calma y aislar a los niños del conflicto es importante durante este tiempo. Del mismo modo, trate de mantener la mayor normalidad posible con la vida hogareña y las actividades extracurriculares. Cuando sea necesario realizar cambios, cree nuevas rutinas e intente atenerse a ellas.

Sea cortés con su ex: no es saludable que los niños tengan conflictos innecesarios en sus relaciones con sus padres, así que haga lo posible por no hablar negativamente sobre su cónyuge cerca de su hijo. “Alguien podría ser un pésimo cónyuge y un buen padre”, señala el Dr. Howard, “y realmente no quieres privar a tu hijo de un buen padre. A los niños les va mejor con dos padres amorosos, ya sea que estén divorciados o casados​​”.

A veces, el conflicto puede surgir una vez que comience a resolver cómo ser co-padre. Es posible que deba hacer compromisos o tomar turnos para tomar decisiones. Haga lo que haga, trate de presentar un frente unido a su hijo tanto como sea posible. Si su cónyuge realmente no está dispuesto a cooperar, haga todo lo posible para establecer rutinas y expectativas para su hogar, ya que usted tiene control sobre eso.

Obtenga apoyo: hable con el consejero o maestro de la escuela de su hijo para averiguar si hay algún servicio disponible en la escuela. Muchas escuelas tienen programas para niños que están pasando por un divorcio, como Banana Splits, que es un grupo de apoyo de divorcio para niños.

Además, si tiene dificultades, asegúrese de obtener apoyo para usted. Hable con sus amigos y familiares si se siente abrumado y pida favores si los necesita. Las personas a menudo quieren ayudar, pero no saben qué hacer, así que avíseles si necesita ayuda con la compra o simplemente quiere desahogarse. Si cree que podría beneficiarse de hablar con un terapeuta, no dude en concertar una cita. Recuerde, usted puede apoyar mejor a su hijo si también se siente apoyado.