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¿Cuáles son los tratamientos más eficaces para el síndrome de Tourette?

La terapia de reversión de hábitos es ahora una opción, junto con los tratamientos con medicamentos tradicionales.

Lawrence Scahill, PhD, profesor de la Yale School of Medicine y experto en psicofarmacología, analiza los mejores tratamientos para los trastornos de tics como el de Tourette. Los medicamentos pueden ser muy efectivos, dice, pero las nuevas intervenciones conductuales como la terapia de reversión de hábitos (TRH) también están produciendo buenos resultados.

Transcripción:

En el mundo del tratamiento de tics, medicamentos y recientes intervenciones conductuales han demostrado ser eficaces. Hablaré primero sobre medicamentos.

En el mundo de los medicamentos para Tourette, hay dos clases principales que hemos usado y estudiado, y hay medicamentos que comenzaron sus carreras como medicamentos para la tensión arterial. Son medicamentos que tienen un efecto sutil en un químico cerebral en particular llamado norepinefrina en el cerebro. Y esos medicamentos desaceleran ese sistema un poco y en algunos casos tienen efectos benéficos en tics. Diría que cerca de la mitad de niños tratados con uno de estos medicamentos, clonidina y guanfacina mostrarán algunos beneficios.

El otro grupo importante de medicamentos que hemos usado en el síndrome de Tourette, son los llamados medicamentos anti-psicóticos. Estos son medicamentos que fueron desarrollados para el tratamiento de la esquizofrenia, de ahí el término antipsicótico. Estos medicamentos bloquean otro químico en el cerebro llamado dopamina. Y estos medicamentos son confiablemente efectivos, pero tienen efectos adversos que nos hacen detenernos. Dado que esos medicamentos no han sido todo lo que quisiéramos que fueran, hemos estado también muy interesados en enfoques alternativos, particularmente las intervenciones conductuales.

Muchos individuos con el trastorno de Tourette le dirán que tienen un sentimiento o urgencia o una sensación antes de un tic. Ellos perciben esa sensación, esa advertencia, como poco placentera. Lo que usamos en la reversión de hábitos, es explotar esa urgencia premonitoria. Explotamos la idea de que de hecho es una señal de que el tic está por suceder. Y tratamos de entrenar a la persona para volverse consciente de esa premonición a tiempo y entonces realizar alguna actividad que es incompatible con su tic. Si una persona tiene un tic de sacudir la cabeza, y responde a una urgencia premonitoria en su hombro, podríamos decirles que muevan su cabeza hacia abajo y sostengan su mentón en el centro. Si están haciendo eso, no pueden sacudir su cabeza hacia un lado y la idea es que la urgencia premonitoria pasará. Esa es la sencilla idea de revertir el hábito. ¿Funciona? Tenemos dos estudios que muestran que funciona. El efecto, la magnitud del beneficio no es tan bueno como nuestro mejor medicamento, pero como mencioné previamente, nuestros medicamentos tienen efectos adversos.