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¿Debería mi hijo con síndrome de Tourette recibir terapia de exposición para tratar su ansiedad escolar?

Respuesta de Shelley Avny, PhD

Q ¿Cree que mi hijo con Tourette necesita terapia de exposición para poder ir a la escuela? Mi hijo también tiene ansiedad y un leve trastorno obsesivo-compulsivo. Se suponía que al final de este año debía presentar el examen de secundaria (lo cual parece un monstruo ante sus ojos). Sin embargo, solo fue a la escuela la primera semana. Sus tics estuvieron realmente mal y le recetaron Haloperidol. Luego comenzó a desarrollar nuevos tics, incluyendo un “tic de mandíbula torcida”, espasmos corporales totales y parciales. Así que lo sacamos, pero los tics continuaron y aumentaron. Cualquier cosa que tenga que ver con la escuela hace que sus tics empeoren. Cuando está tranquilo, sabemos que tiene tics, pero son suaves y más tranquilos. Su actual terapeuta sugirió hacer una evaluación neuropsicológica.

Parece que la ansiedad es uno de los principales desencadenantes de los tics de su hijo. Esto significa que si la ansiedad se trata de manera efectiva, es probable que usted vea como resultado una reducción de sus tics. La terapia cognitivo-conductual (TCC) es el tratamiento con mayor respaldo empírico para los trastornos de ansiedad, y el lado “B” de eso significa frecuentemente terapia de exposición.

Intentamos ser realmente estratégicos en nuestra manera de abordar las exposiciones, porque queremos asegurarnos de que estamos apuntando a la fuente correcta de ansiedad, sin abrumar al niño. Por lo tanto, queremos tener una idea muy clara de lo que hace que su hijo se sienta ansioso. Usted ha empezado muy bien al reconocer que está relacionada con la escuela, pero podría haber varias situaciones diferentes involucradas. ¿Se trata de rendimiento académico o también hay un componente social? ¿A qué resultados le teme? ¿Es miedo a fracasar? ¿A equivocarse o ser imperfecto? ¿A decepcionar a los demás? ¿A repetir el año? ¿A ser percibido como “tonto”? ¿O será otra cosa?

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Esta información es esencial para estructurar la terapia de exposición, porque la idea es “exponerlo” a la situación a la cual teme, y ayudarlo así a ver que (a) es probable que el resultado no sea tan malo como esperaba y (b) que puede tolerar la ansiedad que conlleva enfrentarse a la situación temida.

Un terapeuta que haga TCC trabajará con usted y su hijo para desarrollar un esquema jerárquico de las situaciones que le provocan ansiedad, y luego ayudará a su hijo a enfrentarlas. Una cosa a tener en cuenta es que, como el objetivo de las exposiciones es desafiar la ansiedad, y los tics de su hijo se desencadenan por la ansiedad, hacer exposiciones puede exacerbar sus tics. Por lo tanto, debe asegurarse de que él ya haya recibido algún tratamiento que se centre en cómo manejar sus tics, de manera que esté preparado con las habilidades que necesita cuando aparezca la ansiedad.

Por último, me pregunto si la razón por la que le recomendaron hacer una evaluación se debe a que la escuela es una experiencia muy desagradable para su hijo. Cuando vemos a niños que tienen una ansiedad tremenda relacionada con la escuela, parte de la ansiedad puede ser irracional, pero parte también puede ser porque la escuela constituye un verdadero desafío para ellos. Las evaluaciones neuropsicológicas ayudan a determinar si hay algún impedimento cognitivo, problemas de lenguaje o trastornos del aprendizaje que puedan explicar la angustia asociada con la escuela. La enfermedad de Tourette y el TOC suelen coexistir con el TDAH, por lo que si su hijo se distrae en la escuela, eso podría ciertamente interferir con su aprendizaje y hacer de la escuela un ambiente estresante para él.