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¿Es normal que dos hermanas tengan depresión?

Respuesta de Morgan Eldridge, PhD

P Mis dos hijas tienen depresión. La mayor ha intentado suicidarse y estuvo en un centro de internamiento, y la menor ha tenido algunos pensamientos y planes de suicidio por lo que está actualmente en un centro de internamiento. ¿Es normal tener dos hijas que se sientan tan deprimidas? Son mis únicas hijas y esto me hace sentir como una madre terrible. He estado intentando investigar y ver si esto ocurre, si los hermanos pueden tener ambos depresión, pero no he encontrado ningún artículo sobre este tema.

Muchas gracias por buscar apoyo y por hacer estas preguntas tan importantes en un momento tan difícil. La depresión es en realidad uno de los problemas de salud mental más comunes. Se diagnostica en casi el tres y medio por ciento de los niños entre 13 y 17 años en Estados Unidos, lo que representa aproximadamente 1,9 millones de niños, y sabemos que muchos más luchan contra la depresión sin llegar a ser diagnosticados. Así que sus hijas no están solas de ninguna manera: la depresión es un problema de salud mental serio para muchos adolescentes.

Tampoco es inusual que la depresión se dé en las familias, entre generaciones o entre hermanos. Parte de esto se debe a factores genéticos, que son una de las causas de la depresión. Otra causa son los factores ambientales. Tener un hermano con depresión puede afectar a los demás miembros de la familia, hermanos y padres incluidos. También reconozco que todos hemos estado sometidos a una enorme cantidad de estrés en los últimos dos años debido al COVID-19. Un estrés crónico de esta naturaleza puede ciertamente contribuir a la depresión.

Me parece que usted es, de hecho, una gran madre. Se está asegurando de que sus hijas reciban el tipo de atención que necesitan, incluyendo el nivel más alto de hospitalización cuando ha sido necesario, y está tratando de obtener más información que la ayude a apoyar a sus hijas. Parece que está haciendo lo mejor que puede en una situación realmente difícil y estresante.   

Por favor, siga siendo proactiva y buscando ayuda. Va a ser muy importante asegurarse de que sus dos hijas sigan recibiendo la atención que necesitan. Hay diferentes tipos de terapia que han demostrado ser eficaces para los adolescentes con depresión, incluyendo la terapia dialéctico-conductual (DBT, por sus siglas en inglés), la terapia cognitivo-conductual (CBT, por sus siglas en inglés) y la psicoterapia interpersonal (IPT, por sus siglas en inglés). Estas terapias ayudarán a sus hijas a aprender a manejar sus estados de ánimo para que sientan que ellas tienen el control de su vida, no la depresión. Algunos adolescentes también se benefician de una combinación de este enfoque terapéutico y medicación.

Intente también mantener una comunicación abierta. Siempre me gusta decirles a los padres de adolescentes que tienen ideación suicida que hablar de ello no aumenta el riesgo en absoluto. Así que no tenga miedo de hacer preguntas y hablar al respecto. La comunicación abierta en casa realmente mantiene a los niños más seguros.  

Por último, quiero decir que en este momento es fundamental que usted también se cuide. Igual que en un avión: los adultos deben ponerse primero la máscara de oxígeno para poder ayudar a sus hijos. Si aún no lo ha hecho, podría beneficiarse de buscar una terapia individual para usted o incluso unirse a un grupo de apoyo para padres de adolescentes que luchan contra la depresión. La terapia dialéctico-conductual, uno de los tratamientos para niños con depresión, también tiene un componente para padres que podría ser muy útil para usted.