Cuando los padres comienzan a buscar problemas de conducta en Google, una frase tiende a surgir: el trastorno oposicional desafiante. Es fácil ver por qué. “Las palabras ‘oposicional’ y ‘desafiante’ aparecen en el vocabulario de los padres con bastante frecuencia”, dice el Dr. David Anderson, director del Centro de TDAH y trastornos del comportamiento en el Child Mind Institute. “Es uno de los diagnósticos mejor nombrados que existe”.

Sin importar si su hijo tiene el trastorno oposicional desafiante (ODD, por sus siglas en inglés) o no, aprender sobre el trastorno puede ser útil. Esto se debe a que las estrategias de manejo del comportamiento utilizadas en su tratamiento, son técnicas basadas en evidencia que todos los padres se beneficiarán de saber.

¿Qué es el trastorno oposicional desafiante?

Es normal que los niños sean oposicionales y desafiantes al menos algunas veces. De hecho, es una señal de desarrollo saludable. Entonces, ¿cuándo un niño tiene el trastorno oposicional desafiante? El diagnóstico no se debe dar, por ejemplo, a un niño que acaba de descubrir que su nueva palabra favorita es “no”.

El ODD generalmente se diagnostica alrededor de la edad de la escuela primaria y deja de ser diagnosticado en la adolescencia. Los niños que tienen ODD tienen un patrón bien establecido de problemas de conducta. Los síntomas incluyen:

  • Estar enojado e irritable inusualmente
  • Con frecuencia pierden la calma
  • Se molestan fácilmente
  • Discuten con figuras de autoridad
  • Negarse a seguir las reglas
  • Molestar deliberadamente a los demás
  • Culpar a otros por los errores
  • Ser vengativos

Todos los niños pueden tener estos síntomas de vez en cuando. Lo que distingue el ODD del comportamiento de oposición típico es qué tan grave es y por cuánto tiempo se manifiesta. Un niño con ODD tendrá problemas de comportamiento extremo durante al menos seis meses.

Otro sello distintivo del ODD es el costo que implica para las relaciones familiares. Las frustraciones cotidianas habituales –instrucciones ignoradas, discusiones, arrebatos explosivos— se acumulan con el tiempo y estas interacciones negativas dañan la relación entre padres e hijos y refuerzan los patrones de comportamiento hostiles.

Crianza bajo fuego

“Los niños con problemas de conducta empujan a los padres hacia los extremos”, dice el Dr. Anderson. “Empujan a los padres a ser permisivos y empujan a los padres hasta que se vuelven híper-coercitivos con la esperanza de que más control hará que el niño escuche”.

Ninguno de estos extremos constituye una crianza ideal. Nunca es la intención del padre reforzar el mal comportamiento, y a menudo no nos damos cuenta cuando lo hacemos. Aquí hay dos escenarios comunes:

  1. Le dice a su hijo que deje de jugar y se prepare para ir a la cama. Él ignora sus dos primeras solicitudes. A la tercera vez que pregunta, está tan enojado que grita.
  2. Le dice a su hijo que deje de jugar y se prepare para ir a la cama. Él hace una rabieta porque quiere seguir jugando. No quiere que esté tan agitado antes de ir a dormir, entonces se retira y dice que puede jugar otros diez minutos, pero luego tiene que irse a la cama.

En el primer escenario, su hijo aprende que gritar es una forma aceptable de transmitir un mensaje. Más sutilmente, él también podría estar aprendiendo que puede seguir ignorando esas primeras peticiones: cuando intensifica la situación es cuando sabe que habla en serio.

En el segundo escenario, su hijo ha aprendido que tener una rabieta puede darle algo que él quiere, por lo que será más probable que lo haga de nuevo en el futuro.

Ambos escenarios pueden predisponer a las familias para futuros conflictos y cuanto más se repiten, más se vuelven patrones familiares de comportamiento que son más difíciles de superar. Su hijo no tiene que tener ODD para que estos escenarios sucedan, pero las interacciones negativas repetidas como estas hacen que sea mucho más probable diagnosticar un trastorno del comportamiento.

Y al igual que los padres no son necesariamente los culpables, tampoco lo son los niños, dice el Dr. Anderson. “Sin un esfuerzo consciente del niño, a través de cientos de ensayos él aprende que esta es una forma de seguir obteniendo lo que quiere”.

Esto también explica por qué los niños con ODD pueden comportarse peor en casa. El Dr. Anderson señala: “Es probable que los niños con ODD sean más oposicionales con las personas que conocen bien, en parte porque las vías de comunicación están muy desgastadas. Mientras que en un lugar como la escuela, donde por lo general el niño tiene menos control sobre su entorno, los tipos de comportamientos que son comunes al ODD pueden no darles los resultados esperados”.

TDAH y otros factores de riesgo

Hay una superposición muy alta en los niños que tienen TDAH a los que también se les diagnostica ODD. Dependiendo del estudio, la superposición podría ser del 30 al 50 por ciento de los niños con TDAH que también tienen ODD.

El Dr. Anderson explica la conexión de esta manera: “Los niños con TDAH están cargados biológicamente para distraerse, ser impulsivos, tener dificultades para permanecer en un lugar por un tiempo. Entonces, los niños con TDAH comienzan a hacer cosas que los padres perciben como fuera de los límites. Y luego, cuando esos niños reciben comentarios negativos, comienzan a estar aún más orientados negativamente hacia los adultos”. Estos patrones repetidos de interacciones negativas pueden conducir al desarrollo de ODD.

Pero otra vía para desarrollar ODD tiene que ver más con el temperamento del niño y puede ser evidente desde el principio. Los niños que tuvieron muchas dificultades para calmarse cuando eran pequeños y continúan luchando con una capacidad apropiada para su edad de controlar sus emociones frente a la decepción o la frustración a veces pueden desarrollar ODD. Los adultos en su entorno podrían estar más inclinados a adaptarse a sus demandas para mantener el funcionamiento de la familia lo más armoniosamente posible.

Los niños que han experimentado mucho estrés y trauma en su vida también son más propensos a desarrollar ODD.

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Por qué el tratamiento es importante

Es importante recibir tratamiento para mejorar la relación de padre e hijo, la cual es crucial para la salud y la felicidad de toda la familia. También es importante para el futuro de su hijo. Algunos niños dejarán el ODD atrás, pero otros continuarán teniendo problemas de conducta, lo que podría resultar en el rechazo de los compañeros y la dificultad para formar relaciones sanas, sin mencionar la continua discordia familiar.

También serán menos propensos a alcanzar su potencial. Si algo no sale como quieren, pueden pensar que es culpa de cualquiera, excepto de ellos. El Dr. Anderson dice que también podrían “retirarse a los lugares donde saben que pueden obtener lo que quieren”. Eso podría significar que ellos intentan incluso menos, presionan aún más a las personas que están más cerca de ellos, aquellas que son las que realmente les importan más, lo que provoca relaciones aún más deterioradas”.

Un pequeño porcentaje de niños con ODD continúa desarrollando algo llamado trastorno de conducta, que es un trastorno de conducta más grave que incluye actos delictivos como robar, incendiar y herir a personas. Recibir tratamiento más temprano que tarde mejora la trayectoria del niño.

¿Cómo luce el tratamiento para ODD?

Los padres juegan un papel clave en el tratamiento del trastorno oposicional desafiante. Esto podría ser sorprendente, ya que los niños son los que reciben el diagnóstico, pero en ODD la relación padre-hijo debe ser reparada, lo que significa que ambas partes deben hacer cambios para volver a la normalidad.

Todos los programas tienen ciertos objetivos en común, como ayudar a los padres a encontrar el término medio entre ser demasiado autoritarios y demasiado permisivos. Un terapeuta conductual ayuda a los padres a aprender cómo entrenar el comportamiento de sus hijos al establecer expectativas claras, elogiando a los niños cuando cumplen y empleando consecuencias efectivas cuando no lo hacen. Los padres también aprenden a usar estas estrategias consistentemente, una de las razones por las cuales las estrategias de manejo del comportamiento a veces no funcionan es porque los padres prueban técnicas diferentes y contradictorias, o no se apegan a un programa el tiempo suficiente para ver las recompensas. Los padres y los niños también aprenderán habilidades de solución de problemas en las que pueden confiar cuando se encuentren con problemas.

Los programas de capacitación para padres pueden incluir sesiones con padres y niños que trabajan juntos o con padres solos. Algunos programas diferentes incluyen:

Terapia de interacción padre-hijo (PCIT)

Entrenamiento de manejo de padres (PMT)

Adolescentes desafiantes

Programa de crianza positiva (Triple P)

Los años increíbles

Los médicos también pueden recomendar capacitación en habilidades sociales para ayudar a mejorar las relaciones con los compañeros de su hijo o la terapia cognitivo conductual si la niña está luchando con la ansiedad o la depresión.

No existe un medicamento aprobado por la FDA para ODD, pero los medicamentos a veces se usan como un complemento a la terapia conductual. Los medicamentos antipsicóticos como Abilify (aripiprazol) y Risperdal (risperdona), que se ha demostrado que reducen la agresividad y la irritabilidad, se utilizan con frecuencia en los casos en que el niño corre el riesgo de ser expulsado de la escuela o del hogar. Se pueden usar medicamentos estimulantes si el niño tiene una impulsividad excesiva, incluso aquellos que tienen un diagnóstico de TDAH. Los antidepresivos (ISRS) pueden ser útiles si el niño tiene depresión o ansiedad subyacente.

Independientemente del plan de tratamiento que recomiende su terapeuta, los padres deberán estimularlo mucho. “No se equivoquen, los niños no suelen despertarse repentinamente con la idea de que desean que su comportamiento sea mejor y luego preguntan a todos los adultos de su vida cómo pueden cambiar”, advierte el Dr. Anderson. “Se mantendrán con cualquier comportamiento que funcione para ellos, incluso si no está funcionando tan bien”.

Pero una vez que la dinámica familiar comience a cambiar y los niños (y padres) comiencen a sentirse más seguros de su capacidad para llevarse bien, todos serán mucho más felices.

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