Tratamiento para el TOC

Terapia cognitiva conductual

El primer paso en el tratamiento es ayudar a los niños a comprender cómo funciona el TOC. A menudo ayuda poner el TOC en un contexto que los niños puedan entender. Por ejemplo, un médico podría explicar que el TOC funciona como un acosador. Si un acosador le pide su dinero para el almuerzo y usted cede porque tiene miedo, entonces el acosador estará feliz y se irá. Pero al día siguiente, el acosador volverá por más porque sabe que tienes miedo. Cuanto más cedas ante un acosador, más pedirá. El TOC funciona de la misma manera. El objetivo del tratamiento es ayudar al niño a aprender a enfrentarse a su acosador.

El tratamiento estándar de oro para el TOC es un tipo de terapia cognitivo-conductual llamada prevención de exposición y respuesta, o ERP. ERP funciona ayudando a los niños a enfrentar las cosas que desencadenan su ansiedad en pasos estructurados e incrementales, y en un ambiente seguro. Esto permite a los niños experimentar ansiedad y angustia sin recurrir a compulsiones, con el apoyo del terapeuta. Al enfrentar sus desencadenantes, los niños aprenden a tolerar su ansiedad y, con el tiempo, descubren que su ansiedad en realidad ha disminuido.

Por ejemplo, un niño con miedo a los gérmenes y la contaminación crearía una “jerarquía de miedo” con su terapeuta. Trabajarían juntos para identificar todas las situaciones de contaminación que teme, calificarlas en una escala de 0-10 y luego abordarlas una por una hasta que su miedo disminuya. El niño comenzaría con un desencadenante de bajo nivel, como tocar toallas limpias, y luego avanzaría a desencadenantes más difíciles, como agarrar algo de la basura.

Debido a que los niños a menudo tienen síntomas específicos de entornos fuera de la oficina clínica, en el hogar o en restaurantes, por ejemplo, es importante que el tratamiento salga de la oficina según sea necesario. Su médico debe proporcionar ERP en lugares del mundo real donde su hijo experimente ansiedad, y asegurarse de que los médicos sepan también cómo reforzar las habilidades de ERP fuera del tratamiento.

Para la mayoría de los casos de TOC leve a moderado, el tratamiento una vez a la semana durante 12-15 semanas suele ser suficiente para obtener buenos resultados.

Trabajando con los padres

Los padres pasan la mayor parte del tiempo con sus hijos, por lo que es esencial que la familia participe en el tratamiento. Debe esperar que el médico de su hijo trabaje estrechamente con usted, que le explique cómo funciona el tratamiento y que le asigne a usted y a su hijo tareas para practicar las habilidades que su hijo está aprendiendo en la terapia.

Debido a que los niños a menudo acuden a los padres en busca de consuelo o para ayudarlos con una obsesión o compulsión, también es importante que los padres aprendan la mejor manera de responder a sus hijos sin reforzar su TOC. Cuando un padre le da consuelo, hace que el niño se sienta mejor en el momento, pero ese alivio es fugaz y en realidad puede reforzar la ansiedad del niño a largo plazo. Tampoco le ayuda a aprender habilidades de afrontamiento para ayudarse a sí mismo, sólo aprende que preguntarle a mamá o papá será útil.

Del mismo modo, si su hijo tiene aversión a una palabra determinada, su familia podría haber aprendido a evitar decir esa palabra y pedir disculpas si alguien la usa accidentalmente. Sin embargo, sin darse cuenta, esto también refuerza el TOC porque no le da al niño la oportunidad de superar su ansiedad. El médico de su hijo debe trabajar con usted para encontrar formas de responder a las solicitudes de consuelo y cómo darle apoyo sin reforzar los síntomas del TOC.

La TCC intensiva y hospitalización

Para los niños con síntomas graves, las sesiones de terapia semanales o incluso dos veces por semana pueden no ser lo suficientemente efectivas. Si los síntomas de su hijo interfieren gravemente con el rendimiento escolar, la vida familiar y las amistades, y si el tratamiento típico no está ayudando, puede considerar un programa de tratamiento que sea más intensivo.

Algunas instituciones que se especializan en TOC, como el Child Mind Institute, ofrecen programas de tratamiento intensivo que permiten que los niños sean vistos varias veces a la semana, comprimiendo el tratamiento y ayudando a los niños a obtener más beneficios más rápido. Estos programas pueden tener un efecto transformador en los niños que luchan con TOC grave, y muchas veces pueden evitar la hospitalización.

Un programa de hospitalización con internamiento para pacientes hospitalizados es otra opción para los niños con TOC grave que no reciben la ayuda que necesitan del tratamiento ambulatorio tradicional. Después de una hospitalización por TOC como paciente internado, se puede recomendar al niño que participe en un programa intensivo para pacientes ambulatorios para ayudarlo a facilitar su transición de estar en un entorno clínico, y ayudarlo a mantener las metas alcanzadas.

Tratamiento con medicamentos para el TOC

Si bien el tratamiento primario para el TOC es la terapia cognitivo conductual, los niños con casos más graves a menudo son tratados con una combinación de TCC y medicamentos. Se puede usar una clase de medicamentos antidepresivos llamados ISRS, o inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, para ayudar a reducir la ansiedad del niño, lo que a su vez permite que el niño responda mejor a la terapia.

Los medicamentos se pueden disminuir o interrumpir a medida que el niño aprende habilidades para ayudarlo a superar su ansiedad por sí mismo. A veces, se pueden recetar otros tipos de medicamentos para controlar la irritabilidad excesiva o la ira que pueden estar complicando el tratamiento.

 

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