¿Qué hacer si está preocupado que su hijo esté pensando en suicidarse? Antes que nada, es importante que hable con el niño acerca de sus preocupaciones de una manera calmada y que no sea acusatoria. Algunas veces, cuando los padres están muy preocupados, terminan diciendo “No vayas a pensar de esta manera”, o “No debes sentirte de esa manera”, y no son vistos como afectuosos y preocupados, que es la intención, sino como críticos. Los niños responden de manera negativa a eso. Así que usted realmente debe estar calmado y no acusatorio al hablar con ellos.

Demostrar amor

Puede parecer obvio para usted que quiere a sus hijos, y que ellos saben que usted los ama. Pero cuando ellos están teniendo dificultades, los niños tienden a escuchar una y otra vez de usted cuánto los quiere, y cuánto le importan. Simplemente decir “Sabes que yo te amo” no es suficiente. Tiene que expresar eso a gran y pequeña escala. En estos días, todos tenemos tantas cosas con las que estamos lidiando que los niños pueden terminar sintiéndose inseguros sobre dónde encajan, y si en realidad tienen tiempo para ellos. Déjeles saber cuán importantes son ellos para usted.

Expresar empatía

Es también importante validar los sentimientos de un niño. Usted debería hacer comentarios que expresen empatía por su angustia: “Parece que eso fue realmente difícil”. “Yo sé lo doloroso que puede ser”. “Yo sé lo que sientes, yo me he sentido de esa manera”. Decirles que no se sientan de esa manera o “que lo superen”, no es tan útil como decir, “¿Qué es lo que te preocupa, y cómo puedo ayudarte?”. Si está realmente preocupado por su hijo, es importante que lo estimule a buscar ayuda profesional, y que exprese que buscar ayuda no representa debilidad, sino algo por lo cual usted lo respetará, y que trabajarán juntos para lograrlo.

Darle prioridad a lo positivo

Otra manera importante de prevenir la conducta suicida es darle prioridad a interactuar con su hijo de forma positiva. Algunas veces entramos en una especie de círculo vicioso con un niño. El niño hace algo preocupante; el padre se vuelve crítico, el niño hace algo más preocupante, los padres se molestan más. Todas las interacciones se tornan polémicas. Interactuar de forma positiva significa hacer cosas divertidas juntos, pasar tiempo juntos y hablar sobre cosas que no sean controvertidas, que no son difíciles.

Minimizar el conflicto

Así que debe elegir las batallas con su hijo de manera inteligente. Es parte del desarrollo normal para los adolescentes que se revelen, y usted necesita pensar dónde va a poner límites, y el resto del tiempo debe enfocarse en conexiones positivas. También ayuda intentar aumentar la participación del niño en experiencias positivas. Los niños que participan en muchas actividades divertidas e interesantes tienden a salir hacia adelante. Su meta como padres es asegurarles a los niños con dificultades que no se sentirán de esta manera para siempre, y usted puede ayudarles a lograr esto al promover experiencias positivas. Cuando los niños piensan en el suicidio, es porque generalmente se sienten desesperados y no pueden imaginar que las cosas vayan a mejorar.

Estar pendiente

También es muy importante estar pendiente del paradero de su hijo cuando no está con usted, ya sea en Internet o fuera de casa. No puede evitar que sus hijos envíen mensajes de texto,entren en Facebook y Twitter. Hoy en día, es una forma de interacción social normal. Así que usted debería estar en Facebook, aprender a usar Twitter y aprender a enviar mensajes de texto. Y use esos medios para mantenerse al tanto de lo que sus hijos están haciendo.

Conocer a los amigos de su hijo

En el mundo “real” es también crucial conocer a los amigos de su hijo; para tener una buena idea de quiénes son y tener una conexión con ellos. Algunas veces es más difícil según conforme sus hijos van creciendo, pero es realmente importante hacerlo. También, debe conocer a los padres de sus amigos y estar en contacto con ellos. Y comunicarse con regularidad con la escuela de su hijo para asegurarse de su seguridad y atención en el entorno escolar. No dude en utilizar la escuela y las personas de la escuela como sus aliados en la atención de su hijo si tiene alguna preocupación.

Hablar abiertamente

Pero una vez más, el primer paso crucial: Si usted cree que su hijo puede tener intenciones suicidas, hable con él al respecto y pregúntele si piensa en el suicidio. Algunas veces las personas tienen miedo de que si hablan al respecto harán que los pensamientos suicidas sean más reales, y será más probable que suceda el suicidio. Sin embargo, si el niño confía en alguien de la familia con quien pueda hablar, se sentirá comprendido. Siente como que hay más empatía por él. Y eso le da a usted una oportunidad para explicar el valor de la psicoterapia, y posiblemente medicamentos para las emociones que le están causando tanto dolor.

Encontrar a un profesional adecuado para su hijo

Usted puede consultar con el médico de su hijo o con el psicólogo de su escuela para que este lo remita a un profesional de la salud mental. Recomiendo que busque a un profesional de la salud mental que tenga experiencia con adolescentes con conductas suicida. No todos los profesionales se sienten cómodos, o tienen experiencia, con niños que tienen ésta conducta. Y cuando esté entrevistando a personas, es importante que elija a alguien con quien usted y su hijo se sientan cómodos. Así que si su hijo le dice “Es que no puedo conectar con él; no me siento cómodo con él”, usted debe tomar eso en serio. Por supuesto, si él hace esto con la segunda persona y luego con la tercera persona, en algún punto usted tendrá que decir, “Bueno, ¿entre estas tres personas, con quién te sentiste mejor?”.

Participar en la terapia

Una vez que haya encontrado a un médico, participe activamente en la terapia con su hijo. Usted debe ser un aliado en la terapia de su hijo. Mientras más el niño sienta que a usted realmente le importa, mejor. Y eso no sólo se refiere a uno de los padres. Cuando alguien en la familia tiene ideas suicidas, es un asunto familiar, y todo el mundo tiene que ayudar y participar.

Hay varios tipos de terapia que según las investigaciones han resultado particularmente útiles para los niños con intenciones suicidas. Una de ellas es la terapia cognitivo-conductual, que ayuda a cambiar los pensamientos de los niños, lo que a cambio hace que sus sentimientos y acciones cambien. Otro enfoque es la terapia dialéctico- conductual. Es un enfoque  basado más en la concienciación, y nosotros sabemos que eso es útil para ciertos tipos  de niños con conducta suicida, particularmente aquellos que tienen lo que se llama trastorno límite de la personalidad, y muchos pensamientos suicidas. Finalmente, algunos niños, particularmente aquellos que están seriamente deprimidos o ansiosos, o tienen TDAH, pueden beneficiarse de los medicamentos en combinación con psicoterapia.

Tomar medidas de emergencia

Por supuesto, si está preocupado por si su hijo intentará suicidarse sino hace algo ahora mismo, debe llamar al 911, o a cualquier número de emergencia para acceso a servicios de salud mental en su comunidad, o lleve a su hijo al hospital. Los pensamientos o comportamientos suicidas son una emergencia, y deben ser considerados como tal.

 

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