Si alguna vez se ha preguntado cuánto tiempo pasa su hija tomándose autofotos (mejor conocidas como selfies), en una encuesta realizada en el 2015 se encontró que la mujer entre 16 y 25 años de edad pasa en promedio más de cinco horas a la semana. Parece mucho, a menos que usted haya intentado tomarse selfies y sepa qué tan complejo puede ser ese proceso. Las mujeres toman un promedio de siete tomas para obtener una imagen, según la encuesta. Kim Kardashian dijo que toma alrededor de 15 a 20. Luego están los filtros, por no mencionar las alteraciones de la vida real, como cambiar la iluminación o retocarse el maquillaje.

También hay aplicaciones que puede utilizar para procedimientos más drásticos, como cambiar la estructura ósea, adelgazar la cintura, borrar los granos y más. Las selfies pueden ser tontas y divertidas, por supuesto, señala Alexandra Hamlet, PsyD, psicóloga del Child Mind Institute. Pero también reconoce el lado más oscuro, cuando las fotos se convierten en una medida de autoestima. “Con el maquillaje, el retoque, los filtros, los intentos múltiples y múltiples, es como si nunca se apilaran”, dice la Dra. Hamlet, “Y ahí es donde creo que se pone peligroso”.

Estamos acostumbrados a preocuparnos de cómo se verán afectadas las chicas al ver demasiadas imágenes de modelos en revistas o películas. Pero ahora los mismos jóvenes son los modelos y están manejando su propio software de edición de imágenes. Esto lleva a una gran cantidad de auto-escrutinio mientras tratan de perfeccionar sus propias imágenes, y a comparaciones con las imágenes que sus compañeros están publicando. Los expertos están comprensiblemente preocupados por lo que esto significa para la autoestima de los niños.

Buscando la perfección

Si le has estado diciendo a tu hija que es hermosa tal como es, recibe un mensaje diferente cuando abre Snapchat y ve filtros y lentes que alteran las apariencias. Las fotos solían ser finales; ahora tenemos la post-producción.

La Dra. Hamlet reconoce que algunos de los filtros son divertidos y distorsionados de maneras divertidas, pero también señala que hay un llamado “filtro bonito” en Instagram y Snapchat. Muchos utilizan los filtros de belleza casi de forma reflexiva, lo que significa que las niñas se están acostumbrando a ver a sus compañeros digitalmente modificados cada día en línea. También hay aplicaciones para alterar la imagen que los adolescentes pueden descargar para cambios más sustanciales. Facetune es una popular, pero hay muchas, y se pueden usar para hacer todo, desde borrar granos para cambiar la estructura de tu rostro o hacer que te veas más alto. Una aplicación llamada RetouchMe le da a su foto un “retoque profesional” usando un equipo de edición de fotos por menos de un dólar.

Las posibilidades pueden ser abrumadoras, sobre todo porque las niñas saben que son examinadas en cuanto a su apariencia, ya que, por supuesto, están examinando a sus compañeros.

Demasiada comparación

La autoestima a menudo recibe un golpe cuando empiezas a compararte demasiado con otras personas, que es algo para lo que parecen estar hechas las redes sociales. Un estudio descubrió que las selfies que se observan con frecuencia conducen a una menor autoestima y a una menor satisfacción con la vida. Otro estudio descubrió que las niñas que pasan más tiempo mirando imágenes en Facebook reportaron una mayor insatisfacción con el peso y una mayor auto-objetificación.

En su libro Enough As She Is, Rachel Simmons escribe sobre las presiones a las que se enfrentan las niñas, incluso comparándose con sus compañeros en las redes sociales y sintiendo que se estaban quedando cortos. Una niña de 18 años le dijo: “No me odio a mí misma cuando estoy sola. Simplemente me odio a mí misma en comparación con otras personas”.

Gracias a las redes sociales, ese tiempo de estar solo en tu cabeza con el que crecieron la mayoría de los adultos se ha erosionado. En cualquier momento libre que tenga, una mujer joven ahora podría abrir fácilmente Instagram o Snapchat, lo que significa que comienza a jugar el juego de la comparación.

La Dra. Hamlet señala que incluso si las fotos que una chica publica en las redes sociales tienen muchos “me gusta”, aun así puede sentirse insegura, especialmente si es una adolescente que ya de por sí se siente insegura y trata de sentirse mejor. Eso es porque los humanos buscan ser muy constantes con el estado de ánimo, dice ella. “Puede sentirse mal hacer algo en el exterior que no está acorde con cómo nos sentimos en el interior”. Por eso, si te sientes triste, es probable que desees escuchar música triste en lugar de ver una comedia. Y de la misma manera, si te sientes crítico y negativo contigo mismo, generalmente se necesita más que un buen selfie para salir de esa trampa.

Consecuencias para la salud mental

Si bien las redes sociales pueden no estar causando un trastorno de salud mental, puede hacer que algunos niños se acerquen más al rango de diagnóstico si ya están teniendo dificultades. “Si está deprimido o ansioso, probablemente se comparará más con los demás o se desvalorizará más“, explica la Dra. Hamlet. “Tal vez se esforzará aún más para tratar ‘de recuperarse’, que es básicamente una hazaña imposible”.

El problema de las selfies incluso ha atraído la atención de varias revistas profesionales para cirujanos plásticos, que han publicado artículos sobre el aumento de las solicitudes de cirugía plástica de jóvenes. Una encuesta de la Academia Americana de Cirugía Plástica Facial y Cirujanos Reconstructivos encontró que al 42% de los cirujanos se les pidió que realizaran procedimientos para mejorar selfies e imágenes en plataformas de redes sociales. La revista Cirugía plástica y reconstructiva publicó un artículo titulado “¿Cuándo está bien la cirugía plástica adolescente versus la cirugía estética?”, Explorando las consideraciones éticas y de seguridad al realizar diferentes procedimientos y brindando “medicamentos cosméticos” como Botox y rellenos a clientes adolescentes.

Incluso hay un término para los niños que se fijan en su apariencia debido a las redes sociales: selfie dismorfia, que a veces también se llama Snapchat dismorfia. Si bien este no es un diagnóstico real, es un término que reconoce que más personas están experimentando una dismorfia, o la idea de que hay algo fundamentalmente defectuoso en su apariencia.

También señala un diagnóstico que es real: trastorno dismórfico corporal, que es un trastorno de salud mental relacionado con el TOC. Las personas con trastorno dismórfico del cuerpo están obsesionadas con lo que perciben como un defecto desfigurante, como una nariz u orejas grandes, una mancha en la piel o músculos poco desarrollados. Estas fallas pueden ser imaginadas o muy pequeñas y exageradas.

A pesar de que la mayoría de los niños no desarrollarán un trastorno dismórfico corporal, o incluso la llamada dismorfia de selfies, aun así pueden encontrarse en algún lugar del espectro de fijación en su apariencia, al igual que pueden estar luchando contra la ansiedad y la depresión, estén o no en un nivel clínico.

Ser más conscientes de las redes sociales

Los padres que desean proporcionar un contrapeso saludable a las presiones de las redes sociales, pueden comenzar por evaluar cómo usan ellos mismos las redes sociales. Asegúrese de no hablar demasiado sobre las fotos que publica o ve y de no pedirles a sus hijos que tomen demasiadas fotos. La foto ocasional está bien, por supuesto, pero también es importante dar prioridad al momento. “Si llevas a tu hijo a un concierto, no les permitas filmar todo y verlo solo a través de los ojos de la cámara”, dice la Dra. Hamlet. “Eso está reforzando el concepto de que simplemente estar aquí no es lo suficientemente bueno”.

La Dra. Hamlet también recomienda que los padres estimulen a los adolescentes a ser más conscientes acerca de cómo usan sus teléfonos, y también que ellos mismos sean modelos al hacerlo. “Antes de que usted tome su dispositivo, comprenda por qué lo está tomando. ¿En qué estado emocional está? ¿Está ansioso? Tomar el teléfono para ver qué hay en las redes sociales probablemente aumentará la ansiedad. Al igual que la tristeza. Solo lo va a empeorar”.

Intente tener un plan para lo que va a hacer en Instagram o Snapchat. Esto podría incluir cuánto tiempo lo va a usar y lo que quiere ver. Y mientras usa las redes sociales, observe cómo lo hace sentir y prepárese para dejar de usarlo si comienza a sentirse mal.

Construyendo autoestima

Dar prioridad a la apariencia de una niña no es nada nuevo en la sociedad, pero con las selfies, las chicas se están inundando con la opinión de que su aspecto es importante. Es por eso que depende de los padres asegurarse de que las niñas reciban el mensaje de que lo que piensan y hacen las mujeres es aún más importante. No te abstengas de felicitar a tu hija por su apariencia, pero haz un esfuerzo por felicitarla por las cosas que hace y por lo mucho que trabaja.

Si bien es bueno para la autoestima de cualquier persona que le guste su apariencia, es crucial contar con muchas fuentes de autoestima. Para la felicidad a largo plazo de una mujer joven, será más gratificante para ella encontrar cosas que le interesen y practicar hacerlas. La Dra. Hamlet llama a esto “desarrollar dominio y acumular aspectos positivos en su vida”.

Tener un interés personal en algo y ver cómo sus habilidades crecen con tiempo y esfuerzo, le hace sentir orgulloso de lo que puede hacer, y desvía su atención de intentar lograr la perfección, lo cual es imposible. Esto también alienta a las niñas a mirar dentro de sí mismas para ver su autoestima (y no solo a los elogios de los demás), que es una parte importante de convertirse en una mujer feliz y segura de sí misma.