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Mi hijo pudo haber sufrido abuso sexual, y ahora está desafiante. ¿Podría ser TOD?

Respuesta de Jamie Howard, PhD

Q Soy una madre soltera en servicio militar activo. Tuve un compañero de habitación durante parte del año pasado. Hace unos 7 meses, poco después de que mi hijo cumpliera 4 años me dijo algo muy perturbador. Llamó a mi excompañero de cuarto “el hombre que puso su pipí en mi boca”. Durante los últimos 6 meses mi hijo ha estado yendo con una trabajadora social para tomar terapia semanal, pero no ha ayudado en nada para mejorar su comportamiento. Sus arrebatos han ido empeorando progresivamente, se ha vuelto muy violento y desafía deliberadamente a todos los adultos en todas las formas posibles. Recientemente fue expulsado de su guardería por tocar a otros niños. En una ocasión encerró a una niña en el baño con él para tocar sus partes privadas. Hemos intentado refuerzos positivos, pero nada ha ayudado, y nada parece desconcertarlo. ¿Este comportamiento podría ser TOD? Además, no puede quedarse quieto, tiene problemas para prestar atención y para concentrarse en un proyecto a la vez. ¿Esto podría ser TDAH?

Para responder a sus preguntas, sí, podría ser el trastorno negativista desafiante o TOD (ODD, por sus siglas en inglés), y también podría ser el trastorno de déficit de atención e hiperactividad o TDAH (ADHD, por sus siglas en inglés). Estos trastornos pueden presentarse por separado al mismo tiempo en los niños.

Pero, para descubrir las causas subyacentes del comportamiento problemático e inapropiado de su hijo, es necesario tratar primero los comportamientos negativistas. Parece que este es el comportamiento que más interfiere con sus intentos de ayudar a su hijo, y con su participación en la terapia semanal. Pareciera que ya ha probado muchas técnicas de comportamiento, pero es difícil decir sin estar allí cuán consistentemente fueron implementadas.

Sin conocer todos los detalles es difícil hacer una recomendación de tratamiento, pero puedo decir que la terapia de interacción padres-hijos (PCIT, por sus siglas en inglés) puede ser increíblemente efectiva para ayudar a los niños y a las familias a manejar el comportamiento disruptivo. Además, para los niños con conductas problemáticas un ambiente altamente estructurado es muy importante. Podría ser un ambiente escolar terapéutico con un tamaño de clase pequeño, suficiente apoyo y monitoreo, y maestros con entrenamiento especializado para manejar su comportamiento.

Después de que su comportamiento esté más controlado, un profesional puede valorar y evaluar a su hijo con más precisión, y tal vez ofrecer un diagnóstico. Por lo que me ha dicho sobre su hijo y su historia, creo que su problema podría ser un comportamiento de TOD puro. Pero también podría ser irritabilidad sintomática e hiperexitación, que pertenecen a un grupo de síntomas asociados con el trastorno de estrés postraumático o TEPT (PTSD, por sus siglas en inglés).

Al parecer, a sus maestros les preocupa cómo se dirige a otros niños y la posibilidad de que los dañe. Por supuesto, a veces los niños participan en juegos sexuales como una fase típica de desarrollo, pero dado lo que su hijo dijo sobre el hombre que vivía con usted, y su comportamiento sexualmente inapropiado, podría ser un comportamiento de “representar de nuevo”, que es algo que los niños con TEPT hacen. Todas las personas con TEPT tienen síntomas de “volver a experimentar”, pero a menudo los niños reaccionan a la experiencia a través de sus juegos o su comportamiento. Afortunadamente, el tratamiento para el TEPT infantil es muy eficaz.

También debo señalar que pudo haber experimentado mucho estrés como madre soltera en el ejército, especialmente si ha sido desplegada. Espero que tenga un sistema de apoyo adecuado, porque asegurarse de que usted esté sana aumentará enormemente su capacidad para ayudar a su hijo.

Para terminar, ya sea que su hijo tenga TOD, TDAH, TEPT, o que no cumpla con los criterios de diagnóstico, su comportamiento es muy preocupante. Y ni siquiera se puede tratar de evaluar o tratar el TDAH o el TEPT hasta que ese comportamiento negativista esté mejor controlado, lo cual puede lograrse con un entorno altamente estructurado, su compromiso con un plan de comportamiento bien diseñado y un sistema de apoyo para usted y su hijo.

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