La depresión y el abuso de sustancias

La depresión ya es bastante dura por sí sola, pero la combinación del uso de sustancias y la depresión en los adolescentes eleva el riesgo de autolesión y a veces de suicidio. Los adolescentes y adultos jóvenes que están deprimidos tienen sentimientos crónicos de inutilidad y pierden el interés en las cosas que antes disfrutaban. Mientras que los adultos con depresión pueden estar tristes y letárgicos, los adolescentes deprimidos tienden a ser más irritables, inquietos y negativos. El tipo de depresión más común se denomina trastorno depresivo mayor. Este trastorno se compone de episodios graves que duran al menos dos semanas. El trastorno depresivo persistente tiene síntomas más leves, pero puede durar años.

Trastorno depresivo mayor

Si su hijo ha estado deprimido o irritable de manera constante o ha perdido el placer de realizar sus actividades diarias (o ambas) durante al menos dos semanas, es posible que tenga un trastorno depresivo mayor. Estos síntomas deben ser muy diferentes de los estados de ánimo o comportamientos anteriores para poder hacer el diagnóstico.

Otros signos de un trastorno depresivo mayor incluyen:

  • Notable pérdida o aumento de peso
  • Dormir demasiado o muy poco
  • Inquietud, letargo o fatiga
  • Sentimientos de inutilidad o de culpa excesiva o inapropiada
  • Pensamiento confuso o indeciso
  • Preocupación por la muerte, ideación suicida o un intento de suicidio real

Trastorno depresivo persistente

El trastorno depresivo persistente se puede diagnosticar cuando una persona joven se encuentra en un estado de ánimo deprimido o muy irritable durante la mayor parte del día por lo menos durante un año completo. Cuando una persona tiene un trastorno depresivo persistente, la gravedad de los síntomas puede variar y a veces puede incluir episodios lo suficientemente graves como para cumplir los criterios de un trastorno depresivo grave.

Cuando un adolescente o joven tiene depresión, lo primero que los padres tienden a notar es el síndrome de abstinencia o cuando el adolescente deja de hacer las cosas que normalmente le gustan. Por supuesto, los adolescentes suelen hacer cambios radicales que son completamente normales; la clave para los padres es notar cuando el cambio dura más de dos semanas. Esa puede ser la principal diferencia entre la angustia normal de un adolescente y la depresión.

Tratamiento de la depresión

La depresión a veces se puede tratar con solo terapia o medicación, pero los expertos están de acuerdo en que lo mejor es una combinación que incluya terapia y medicación.

La depresión en los jóvenes suele tratarse con terapia cognitivo-conductual (TCC) y otros enfoques especializados basados en evidencias. La terapia interpersonal (IPT, por sus siglas en inglés) se centra en cambiar las relaciones en la vida del joven, la activación conductual (BA, por sus siglas en inglés) se centra en realizar actividades para mejorar el estado de ánimo y la terapia conductual dialéctica (DBT, por sus siglas en inglés) se centra en ayudar a regular las emociones. Como padre o miembro de la familia, usted también podría participar. La terapia familiar se utiliza para que la familia se involucre en ayudar a controlar los síntomas difíciles.

Los medicamentos pueden incluir inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) e inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN). Los padres deben vigilar de cerca a sus hijos cuando acaban de empezar a tomar los medicamentos o cuando se ha cambiado la dosis recientemente. Los antidepresivos deben tomarse diariamente según lo recetado durante al menos 2 a 4 semanas para que empiecen a ser eficaces, y es probable que un médico deba ajustar la dosis.

La depresión y su interacción con el abuso de sustancias

Los adolescentes con depresión a menudo consumen alcohol o drogas para acallar sus sentimientos dolorosos y para sobrellevar sus constantes pensamientos negativos. Al principio es posible que funcione, pero con el tiempo el abuso de sustancias empeora la depresión.

Los adolescentes deprimidos saben que hay algo malo en ellos, y por lo general recurren primero al recurso que sus compañeros pueden ofrecerles: el alcohol o las drogas. Pero estas sustancias, al afectar los centros de gratificación del cerebro -las mismas áreas que se asocian con la depresión- a su vez los deprimen más cuando no están consumiendo. Debido a esto, rápidamente corren el riesgo de abusar de sustancias problemáticas o caer en la adicción. Abordar sólo un problema probablemente hará que el tratamiento fracase; la atención integral trata estos trastornos concurrentes como algo interrelacionado.

El consumo de alcohol es especialmente perjudicial para los adolescentes deprimidos porque los afecta de manera diferente a los adultos. En lugar de sedarse con el alcohol, como suelen hacer los adultos, los adolescentes se vuelven más enérgicos y son propensos a tener conductas más arriesgadas, incluso a tratar de hacerse daño a sí mismos.