Niños de todas las edades están jugando Fortnite de manera obsesiva en sus teléfonos, computadoras, y consolas de videojuegos (como PlayStation, Xbox y Switch. Cuando no están jugando Fortnite, pueden estar viendo transmisiones de otras personas que juegan en Twitch o Youtube. La popularidad casi hipnotizante del juego ha preocupado a muchos padres.

Sarah, la madre de Henry, de nueve años, dice que Fortnite es diferente de otros juegos. “Ha jugado a otros videojuegos, pero nunca antes había estado tan enamorado de esto. No es como un juego de deportes en la Xbox, es realmente adictivo“. Menciona a una amiga cuyo hijo es estudiante de noveno grado y permanece hasta las 3 y 4 de la mañana jugando. Brian, el padre de otro niño de nueve años, describe cómo —mientras camina por el vecindario— escucha a los niños gritar acerca de las cuasifallas en un juego de Fortnite, como si fuera una final de la Copa del Mundo.

“Nos enteramos que muchos padres están preocupados porque sus hijos parecen estar aún más pegados a este juego que a otros, y separarlos para hacer la tarea o para cenar se está convirtiendo en un problema”, informa David Anderson, PhD, director del ADHD and Behavior Disorders Center at the Child Mind Institute. “También escuchamos que los niños desarrollan un comportamiento en torno al juego, que podría causarles problemas”.

¿Qué hace que Fortnite sea tan atractivo para los niños? ¿Y cómo pueden los padres evitar que se vean tan atrapados en el juego que no sea saludable?

¿Por qué es tan convincente Fortnite?

Cuando la gente habla de Fortnite, es muy probable que hablen de Fortnite: Battle Royale, que es la versión del juego en la que hasta 100 jugadores luchan hasta la muerte, y el ganador es el último jugador en pie. El juego es similar al ultra popular Minecraft en que parte del objeto del juego es la construcción. En Fortnite, los jugadores pueden construir fuertes a partir de materiales que encuentren en su entorno. También pueden saquear suministros y equipos de jugadores derrotados, caídas aleatorias de suministros, y de cofres que encuentran esparcidos alrededor del mapa del juego.

“Mi parte favorita del juego es la sorpresa de encontrar dónde están los cofres y qué hay dentro de ellos, o lo que está volando o lo que tienen tus oponentes si los matas”, dice Rusty, un jugador Fortnite de 10 años. “A menudo es un arma. A veces obtienes un arma buena, a veces es una mala. Puedes obtener escudos que te protegen, puedes obtener bombas, municiones, a veces puedes obtener materiales”.

Estas recompensas sorpresa pueden ser un gran atractivo para los niños. La emoción de encontrar un cofre y la posibilidad de lo que podría estar dentro, es una de esas estrategias que refuerza el deseo de una persona de seguir jugando y de obtener recompensas.

Otra característica que hace que Fortnite sea atractivo es la casi falla: cuando matan a tu personaje en Fortnite, puedes ver la barra de salud de la persona que te mató. A menudo verás que tu oponente también estuvo cerca de morir, por lo que el juego se siente como si estuviera muy cerca. Las cuasifallas son tentadoras y te sientes obligado a seguir jugando.

Es una técnica que se usa en otros juegos de combate, al igual que Candy Crush, que les dice a los jugadores cuando no pudieron pasar al siguiente nivel. Los investigadores que estudian el efecto de estas cuasifallas encontraron que éstas desencadenan una necesidad considerable de seguir jugando.

“Hay algo emocionante en intentar ganar contra un grupo de personas y sentir que cada vez estás mejor y más cerca”, dice Sarah. “Casi parece que es una apuesta, como una máquina tragamonedas. Engancha a estos niños y ellos sienten que necesitan seguir jugando”.

“Con un juego como Fortnite, estás perdiendo con frecuencia, pero también tienes mucho potencial con cada juego”, concuerda el Dr. Anderson, y agrega: “Sin mencionar que no tienes que esperar demasiado para comenzar el siguiente juego”. Cada juego dura aproximadamente 20 minutos, y cualquiera que haya visto una serie de televisión de forma compulsiva sabe lo rápido que pasa el tiempo con cada episodio sucesivo.

El atractivo social

Uno de los mayores atractivos de Fortnite es su componente social. Los niños pueden jugar con un amigo o con un escuadrón de amigos. Rusty juega con su vecino y dice que intentan ayudarse mutuamente durante las batallas. Si jugar a solas un juego es divertido, naturalmente será más divertido jugar con amigos. También establece algunas expectativas convincentes y posibles conflictos con los padres. Si ha establecido una hora para jugar con un amigo, querrá asistir a esa cita. Si tu amigo quiere jugar el próximo juego, no querrás decepcionarlo.

“Con Fortnite, si no estás dentro cuando tus amigos están jugando, te lo perdiste”, señala el Dr. Anderson. Y para los niños, sentirse excluido es uno de los peores sentimientos que hay.

Fortnite ciertamente no es el primer juego en permitir que las personas jueguen juntas en un equipo. Juegos como Quake y Counterstrike también te permiten formar un equipo con un amigo. Pero Fortnite introduce a los niños más pequeños el atractivo de adrenalina de un juego de disparos en primera persona que se juega en tiempo real con amigos. Eso es porque los padres tienen más probabilidades de darles a los niños más pequeños la bendición de jugar Fortnite, ya que sus gráficos de dibujos animados no son especialmente espantosos.

¿Cuánto es demasiado?

Si bien todo este diseño de juego cuidadosamente elaborado hace que Fortnite sea divertido de jugar, también hace que sea difícil detenerlo, por lo que es necesario establecer límites.

“Tratamos de tener una idea de la cantidad de tiempo libre que tiene un niño, y lo que queremos saber es que hay equilibrio”, dice el Dr. Anderson. Tiene una lista de verificación de cosas que él llama “integrales de desarrollo” a la vida de un niño, que los padres deben asegurarse de que los niños no se estén perdiendo. La lista incluye:

  • Ver amigos e interactuar con ellos en la vida real
  • Participar en actividades extracurriculares que les entusiasma
  • Mantenerse al día con las clases académicas y hacer la tarea
  • Desarrollar relaciones positivas con los miembros de la familia
  • Dormir lo suficiente

Una buena asignación de tiempo de pantalla sería una que no interrumpiría estas cosas. Rusty dice que puede jugar por bloques de dos horas los fines de semana o los días libres de la escuela, pero nunca entre semana. Este programa funciona para él, aunque dice que muchos de sus amigos juegan todos los días.

Es posible que le guste la idea de permitir los videojuegos sólo durante el fin de semana, o que esté de acuerdo con una pequeña cantidad de tiempo cada día, tal vez media hora en la noche, está bien; siempre y cuando se haga primero la tarea. Decida lo que decida, continúe supervisando cómo se encuentra su hijo, aconseja el Dr. Anderson, y no tenga miedo de modificar el programa según sea necesario.

Fortnite y los problemas de comportamiento

Los padres también deben monitorear el comportamiento de los niños cuando juegan videojuegos, especialmente los sociales como Fortnite, aconseja el Dr. Anderson.

Por ejemplo, informa: “Muchos padres vendrán y nos dirán: ‘Mi hijo solo tiene 30 minutos para jugar este juego en una noche entre semana, pero paso y escucho que dicen cosas insultantes y despectivas todo el tiempo. ¿Qué hago al respecto?”

El consejo que suele dar comienza con la explicación de la diferencia entre una buena charla de basura y tonterías, que está bien, y la intimidación, que no lo está. También recomienda advertir a los niños que las cosas que dicen mientras juegan pueden tener consecuencias en la vida real. Alguien podría tomar una captura de pantalla de lo que su hijo está diciendo en el chat o grabar el audio, o el padre de un amigo podría incluso estar en la sala escuchando lo que está diciendo. Entonces las cosas pueden escalar.

Por ejemplo, el Dr. Anderson advierte: “La semana pasada, un niño fue suspendido de la escuela por maldecir más de una vez y amenazar a otro estudiante por Fortnite, y por el hecho de que el otro estudiante estaba jugando con un amigo suyo, sin él.”

Hay algunas lecciones aquí. La primera es que los niños no deben sentir que las reglas son diferentes en los juegos o en línea. En los videojuegos, cuando los niños se sienten competitivos (o menospreciados) y su adrenalina aumenta, esto puede llevarlos a decir cosas que normalmente no dirían cara a cara. Pero las reglas ordinarias de conducta aún deben aplicarse.

Esto también es importante porque los hábitos que los niños desarrollan mientras juegan videojuegos pueden generalizarse en otros entornos, como la escuela.

Haciendo cumplir los límites

Al igual que con cualquier disciplina que imponga como padre, es importante establecer límites claros.

Sarah es estricta acerca de no dejar que su hijo juegue Fortnite durante la semana escolar, a menos que sea un regalo especial, y él lo sabe. Después de escuchar a su hijo discutir y enojarse con un amigo mientras juega, ella tampoco lo deja jugar Fortnite con personas con las que no puede jugar bien. Pero aprender más sobre el juego también le ha enseñado cuándo ser un poco indulgente. Como no hay manera de pausar el juego, ella dice que dejará que su hijo termine si él está en medio de un juego. Su hijo lo aprecia, y no tratar de pelear esa batalla en particular, ayuda a todos a mantener la calma.

Brian dice que su hijo acaba de recibir el juego. Y dado que sabe cómo los niños pueden terminar jugando, advirtió a su hijo que si lo oye que se emociona demasiado con Fortnite, se lo quitará. “Durante el fin de semana estuvimos visitando a amigos y escuché a uno de los niños gritando molestos porque ahora que Fortnite se lanzó en la plataforma Nintendo Switch, no podía portar las cosas que había ganado en la Xbox”, dice Brian. Ese es el tipo de reacción exagerada que quiere que su hijo sepa que no es aceptable. Las reglas de comportamiento normal todavía se aplican.

Establecer límites desde el principio es ideal, pero no todo está perdido si aún no lo ha hecho. Asegúrese de que los límites que usted decida establecer estén claros para su hijo, y asegúrese de cumplirlos. Los niños aprenderán bastante rápido si ceden y les conceden 20 minutos adicionales de tiempo de pantalla cuando tienen una rabieta, incluso si solo cede una de cada cuatro veces. Recuerde que con los videojuegos se enfrenta a un potente contendor y apéguese a sus propias armas.

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