Resumen

Todos los niños tienen problemas para dormir en algún momento, pero para algunos es un problema grave. El insomnio se caracteriza por dificultades constantes para dormirse o quedarse dormido. Para niños y adolescentes con insomnio los problemas causados por la falta de sueño interfieren en otras áreas de la vida, provocando problemas conductuales, teniendo un efecto en su vida social y escolar, y haciendo que sea difícil funcionar normalmente.

Síntomas

  • Dificultad para dormir a la hora de acostarse
  • Despertarse en forma repetida durante la noche y tener problemas para volverse a dormir sin intervención adulta
  • Despertarse demasiado temprano e imposibilidad de quedarse dormido

Problemas que puede causar el insomnio

  • Preocupación por ir a la cama y poder quedarse dormido
  • Estar cansado durante el día
  • Comportamiento disruptivo
  • Irritabilidad y cambios de humor
  • Depresión
  • Hiperactividad
  • Dificultad para concentrarse
  • Lesiones accidentales

Causas

El insomnio puede ser provocado por otro trastorno psicológico o físico y puede ser desencadenado por estrés, cambios importantes en la vida o eventos traumáticos. Los problemas del sueño también pueden ser causados por los medicamentos. Si su hija tiene problemas para dormir debería someterla a una evaluación realizada por un profesional que pueda ayudar a determinar si el insomnio existe por sí solo o es un síntoma de un problema mayor.

Tratamiento

Ayuda en el hogar. Si piensa que su hijo puede tener insomnio hay una serie de intervenciones útiles que puede intentar en casa:

  • Fijar una hora habitual para acostarse
  • Restringir alimentos y bebidas con cafeína
  • Manejar el entorno de su hijo: Asegurarse de que relojes y pantallas estén ocultos, encontrar una temperatura confortable y hacer lo posible por reducir el ruido y la luz
  • Ayudar a los niños a aprender técnicas de relajación

Terapia

Un terapeuta cognitivo conductual puede trabajar con usted y su hijo para ayudarlo a aprender a manejar estresores y formar nuevos hábitos de sueño. Rara vez se recomienda medicación para niños y adolescentes con insomnio.

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