Si su hijo tiene un problema emocional o de comportamiento, es posible que le digan que la terapia conductual sería un buen tratamiento. Pero, ¿qué tipo de terapia conductual? Clasificar las diferentes terapias y para qué sirven puede ser todo un desafío.

Existen diferentes tipos de terapia conductual, puesto que cada una está personalizada para funcionar eficazmente con un trastorno específico o un conjunto de trastornos. Estas terapias han sido probadas en niños con ese trastorno en particular y se han convertido en manuales, es decir, están detalladas paso a paso para asegurar que las técnicas se utilicen de la manera y en la secuencia que han demostrado ser más efectivas. También hay medidas claras del progreso de un niño y una duración estimada del tratamiento.

continuación presentamos algunos de los tratamientos conductuales más comunes que son efectivos para los niños.

Análisis del comportamiento aplicado:

¿Para quién es? Para niños con trastornos del espectro autista.

¿Qué es? El análisis del comportamiento aplicado (ABA, por sus siglas en inglés), es una intervención intensiva diseñada para ayudar a los niños con autismo a desarrollar comportamientos que no entienden de la misma manera como lo hacen los niños neurotípicos, incluidas las habilidades sociales, verbales y motoras, y la disminución de los comportamientos problemáticos o autolesivos.

¿Cómo funciona? El ABA realiza una observación minuciosa del comportamiento de su hijo, y utiliza indicaciones positivas o refuerzos para aumentar los comportamientos deseados. Las conductas problemáticas se abordan estudiando lo que ocurre antes y después de la conducta, y modificando esos desencadenantes o refuerzos en lugar de centrarse en la conducta misma.

Activación conductual:

¿Para quién es? Para niños y adolescentes que están luchando contra la depresión.

¿Qué es? La activación conductual es una forma de terapia conductual que se enfoca en la evitación y el retraimiento que lleva a los niños deprimidos a dejar de participar en actividades gratificantes.

¿Cómo funciona? En la terapia de activación conductual se pide a los niños deprimidos que participen en actividades en las que pueden haber perdido interés. La terapia utiliza actividades para renovar la motivación, al ofrecer a su hijo un mayor acceso a refuerzos positivos. El objetivo es que su hijo aprenda también a ver las relación entre sus actividades y su estado de ánimo, entienda los patrones de evitación y aprenda a elegir patrones más flexibles.

Terapia cognitivo-conductual:

¿Para quién es? La terapia cognitivo-conductual o TCC (CBT, por sus siglas en inglés) se usa para tratar a niños y adolescentes que tienen una amplia variedad de trastornos y dificultades.

¿Qué es? La TCC se basa en la premisa de que los pensamientos (cogniciones), los sentimientos y los comportamientos se influyen los unos a los otros. La TCC es un término general para muchos tipos específicos de terapia adaptados a trastornos psiquiátricos específicos.

¿Cómo funciona? Un terapeuta puede usar la TCC para ayudar a su hijo a identificar cómo sus pensamientos influyen en sus comportamientos, o cambiar sus comportamientos, lo que a su vez puede ayudarlo a cambiar la forma en que maneja los sentimientos y pensamientos no deseados.

Terapia dialéctico-conductual:

¿Para quién es? La terapia dialéctico-conductual (DBT, por sus siglas en inglés) se usa para tratar una amplia variedad de problemas psiquiátricos. La terapia dialéctico-conductual se desarrolló originalmente para personas con el trastorno límite de la personalidad, pero se ha utilizado con éxito para tratar los trastornos alimentarios, así como el comportamiento suicida y autolesivo, la depresión y el abuso de sustancias.

¿Qué es? La terapia dialéctico-conductual se enfoca en aceptar los pensamientos difíciles en lugar de desafiarlos, al mismo tiempo que se inicia el cambio.

¿Cómo funciona? La terapia dialéctico-conductual ayuda a las personas a enfocarse en aceptar los pensamientos difíciles, en lugar de sentirse abrumados por ellos. Para esto utiliza lo que se llama “conciencia plena”, al mismo tiempo que se toman medidas para mejorar las interacciones interpersonales y evitar los comportamientos problemáticos. Recibe el nombre de dialéctico porque implica equilibrar la aceptación y el cambio.

Terapia de exposición y prevención de respuesta

¿Para quién es? Para niños con el trastorno obsesivo-compulsivo o TOC (OCD, por sus siglas en inglés), ansiedad social, fobias específicas, trastorno de pánico y trastorno de ansiedad generalizada.

¿Qué es? La terapia de exposición prevención de respuesta implica exponer a su hijo a las cosas que desencadenan su ansiedad en un entorno seguro y controlado. Al presentar el desencadenante en pequeños incrementos, el terapeuta ayuda al niño a aprender a tolerar la ansiedad, sin necesidad de realizar el ritual compulsivo o el comportamiento de evitación.

¿Cómo funciona? El TOC o los síntomas de ansiedad disminuyen a medida que su hijo se acostumbra lentamente a lidiar con cosas que le provocan ansiedad. A medida que la terapia avanza, el niño será capaz de lidiar con más y más estímulos que provocan ansiedad sin necesidad de recurrir a compulsiones u otros comportamientos problemáticos para escapar del estímulo.

Terapia de reversión de hábitos:

¿Para quién es? Para niños que tienen tics, el trastorno de Tourette y otros comportamientos repetitivos, incluida la tricotilomanía y pellizcarse la piel.

¿Qué es? La terapia de reversión de hábitos es una forma de terapia para los tics que le enseña al niño a ser consciente de lo que se llama un “impulso premonitorio”: una sensación fugaz que ocurre antes del tic.

¿Cómo funciona? Al aprender a reconocer los impulsos premonitorios, su hijo puede iniciar lo que se llama una respuesta competitiva, es decir, una reacción menos disruptiva o problemática que es incompatible con el tic.

Psicoterapia interpersonal:

¿Para quién es? La psicoterapia interpersonal a menudo se usa para tratar a niños y adolescentes con depresión, pero puede ser útil para una gran variedad de problemas y trastornos psicológicos.

¿Qué es? La psicoterapia interpersonal es una forma de terapia a corto plazo que se enfoca en ayudar a su hijo a explorar cómo sus relaciones con sus compañeros y su familia afectan positiva (y negativamente) su estado de ánimo y comportamiento.

¿Cómo funciona? La terapia interpersonal ayuda a su hijo a identificar las cosas que podrían estar afectando negativamente su estado de ánimo, incluidos los conflictos, las transiciones, el duelo y los patrones negativos en las relaciones, y a realizar mejoras que pueden afectar positivamente sus sentimientos y su comportamiento.

Entrevista motivacional:

¿Para quién es? Las entrevistas motivacionales a menudo se usan con adolescentes que abusan de sustancias y que han sido enviados al tratamiento por sus padres o por las autoridades, por lo que es poco probable que tengan éxito en la terapia, a menos que perciban un beneficio para ellos mismos.

¿Qué es? Las entrevistas motivacionales se concentran en explorar y resolver la ambivalencia al tratamiento, con el fin de aumentar la motivación para cambiar el comportamiento problemático.

¿Cómo funciona? En una entrevista motivacional, el terapeuta se muestra más colaborativo que confrontacional. El énfasis está en entender el punto de vista del niño, obtener sus ideas sobre el cambio y enfatizar la responsabilidad del niño por su comportamiento.

Terapia de interacción padres-hijos:

¿Para quién es? Para padres e hijos que tienen dificultad para interactuar de una manera positiva y productiva.

¿Qué es? La terapia de interacción padres-hijos es una técnica terapéutica que reestructura la interacción entre usted y su hijo con el fin de reducir el conflicto, mejorar la relación de apego y reducir los comportamientos disruptivos.

¿Cómo funciona? Un terapeuta le enseñará cómo dar un refuerzo positivo efectivo para los comportamientos deseados y consecuencias constantes para los comportamientos no deseados. Una vez que haya aprendido estas nuevas habilidades, usted recibirá una capacitación en vivo (a través de un auricular en el oído) de parte un terapeuta que observa detrás de un espejo unidireccional mientras usted y su hijo interactúan. El objetivo de la terapia de interacción padres- hijos es ayudar a los niños y a los padres a disfrutar de una relación más positiva, al enseñar a los padres a ejercer su autoridad con calma y consistencia, y a los niños a aprender cómo manejar su propio comportamiento de manera más efectiva.

Desensibilización sistémica:

¿Para quién es? Para niños extremadamente ansiosos o temerosos que están luchando contra trastornos de pánico o ansiedad.

¿Qué es? Una intervención terapéutica que ayuda a los pacientes a disminuir el miedo y la ansiedad al exponerlos gradualmente a las cosas que desencadenan esas ansiedades en un ambiente seguro, al mismo tiempo que lo sustituyen con una respuesta relajante.

¿Cómo funciona? Un terapeuta ayudará a su hijo a trabajar a través de una jerarquía de situaciones que le causan miedo utilizando técnicas de relajación en cada paso para ayudarlo a aprender a mantener la calma. Eventualmente, su hijo se volverá insensible a la situación o cosa que le estaba causando su ansiedad y aprenderá a manejarla de una manera más saludable.

Terapia cognitivo-conductual centrada en el trauma:

¿Para quién es? Para niños y adolescentes que han experimentado algún trauma.

¿Qué es? Un tipo de terapia cognitivo-conductual específicamente orientada a ayudar a los niños y a los padres a aprender a procesar una experiencia perturbadora de manera saludable.

¿Cómo funciona? Un terapeuta cognitivo centrado en el trauma enseñará a su hijo habilidades que lo ayudarán a manejar pensamientos y sentimientos angustiantes, en lugar de evitarlos, y le permitirán recuperar su sensación de bienestar.