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¿Cuáles son los diferentes tipos de ansiedad?

¿Y cómo afectan a los niños?

Rachel Ehmke

Todos sentimos ansiedad de vez en cuando, pero algunos niños experimentan una ansiedad tan grave que puede ser diagnosticada como un trastorno. Un niño puede tener un trastorno de ansiedad si su ansiedad:

  • No es realista
  • No desaparece
  • Provoca que empiece a evitar cosas del día a día

Estos son algunos de los diferentes tipos de ansiedad que se pueden diagnosticar a los niños.

Trastorno de ansiedad por separación

Los niños con ansiedad por separación se alteran mucho cuando se separan de sus cuidadores. La angustia que sienten es inusual para su edad.

Algunas señales son:

  • Preocupación de que los padres enfermen o mueran
  • Preocupación por perderse o ser secuestrados
  • No querer ir a la escuela

Trastorno de ansiedad social

Los niños con trastorno de ansiedad social son demasiado cohibidos. Les puede resultar difícil salir con sus compañeros o participar en clase.

Algunas señales son:

  • Evitar situaciones sociales.
  • Sentir pánico durante situaciones sociales. Los niños mayores pueden temblar, sudar o sentir que les falta el aire.
  • Los niños más pequeños pueden hacer berrinches o llorar.
  • Preocuparse de que la gente los juzgue por sentirse ansiosos.

Mutismo selectivo

Los niños con mutismo selectivo tienen dificultades para hablar en algunos lugares, como en la escuela. Su ansiedad va más allá de la timidez típica. Los niños con mutismo selectivo no pueden hablar aunque realmente lo deseen.

Algunas señales son:

  • Sentirse “congelado” por la ansiedad y ser incapaz de hablar
  • Ser capaz de hablar en algunos lugares pero no en otros (como en la escuela o con ciertas personas)

Trastorno de ansiedad generalizada

Los niños con trastorno de ansiedad generalizada o TAG (GAD, por sus siglas en inglés) se preocupan por muchas cosas de la vida diaria. Los niños con TAG suelen estar especialmente preocupados por su rendimiento escolar.

Algunas señales son

  • Ser perfeccionista
  • Sentir una ansiedad “fuera de control” por diferentes cosas
  • Tener problemas para dormir

Trastorno de pánico

Los niños con trastorno de pánico tienen un historial de ataques de pánico. Los ataques de pánico son una oleada de síntomas aterradores y muy repentinos que pueden hacer que los niños se preocupen de que se están muriendo o de que se están “volviendo locos”.

Algunas señales son:

  • Corazón acelerado
  • Sudoración
  • Temblores
  • Mareos
  • Sensación de falta de aire
  • Náuseas

Fobia específica

Los niños con fobia específica tienen un miedo extremo a una cosa en particular. Estas cosas no suelen considerarse peligrosas, pero al niño le dan mucho miedo.

Hay cinco tipos comunes:

  • El tipo animal, o evitar animales e insectos
  • El tipo de ambiente natural, que consiste en evitar cosas como las tormentas, las alturas o el agua
  • El tipo de sangre-inyección-lesión, o evitar cosas como ver sangre o recibir una inyección
  • El tipo de circunstancia (o situación), o evitar cosas como volar en avión, los túneles y puentes
  • El otro tipo, es evitar cosas como los sonidos fuertes y personajes disfrazados, o tener miedo de asfixiarse o vomitar