El cannabidiol (CBD) está en todas partes. Desde tiendas y bares de la esquina hasta dispensarios de mariguana medicinal, se está ofreciendo por su reputada capacidad para aliviar el dolor y hacer que las personas se sientan mejor. Aunque el CBD se extrae de la mariguana o el cáñamo, no contiene THC, el químico en la mariguana que tiene efectos psicoactivos, por lo que no te hace sentir drogado.

Disponible en forma de vapeo, aceites, lociones, cócteles, café, gomitas, lo que sea, el CBD ha sido promocionado como un tratamiento para quejas de gran alcance como dolor crónico, cáncer, migrañas, ansiedad y TDAH. Usted sabe que se ha generalizado cuando incluso Consumer Reports ha publicado guías sobre cómo comprar CBD y consejos para el uso seguro de CBD.

Los adultos no solo están experimentando con CBD por lo que sea que los esté molestando, sino que cada vez más padres recurren al CBD para ayudar a sus hijos a concentrarse, dormir, calmarse y más.

Pero el uso popular del CBD está expandiéndose con muy poca investigación sobre su seguridad o eficacia, especialmente en niños. La primera y única droga derivada de la mariguana aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos, Epidiolex, se usa para tratar una forma rara y grave de epilepsia en pacientes de dos años de edad y mayores. Y dado que el cannabis se encuentra en las primeras etapas de legalización y regulación, existe una gran variedad en la calidad y la dosis de los productos, riesgos asociados con el uso de productos que no han sido investigados por la FDA.

¿Qué sabemos sobre el CBD?

Durante milenios, las plantas de cáñamo se han utilizado con fines medicinales en todo el mundo. En 1851, la mariguana fue clasificada por la farmacopea de los Estados Unidos como un compuesto médico viable utilizado para tratar afecciones como la epilepsia, las migrañas y el dolor. Pero desde que la mariguana y los productos relacionados con el cánnabis se hicieron ilegales en los EE. UU. en el 1970, ha habido una escasez de investigaciones sobre la mariguana o el CBD. Su clasificación como droga de la Lista 1 hizo casi imposible obtener fondos federales para estudiar el cánnabis.

“El mayor problema es que todavía hay mucho que necesitamos saber, especialmente en los niños”, dice el Dr. Paul Mitrani, director clínico del Child Mind Institute. “En lo que respecta al tratamiento de los trastornos de salud mental en niños y adolescentes, hay una falta de evidencia que respalde su uso”.

El Dr. Mitrani, pediatra y psiquiatra de niños y adolescentes, dice que es un área digna de investigación, pero recomienda que los padres esperen hasta que se realicen más investigaciones antes de administrar CBD a un niño.

Preocupaciones sobre el CBD

Si bien la evidencia anecdótica de los beneficios del CBD es común, existen riesgos asociados con el uso de estos productos, especialmente en niños. Estas son algunas de las preocupaciones:

  • Los productos no son confiables en la entrega de una cantidad constante de CBD. Podrían tener menos o más de lo anunciado, y la mayoría no ofrece una verificación independiente de los contenidos activos. El análisis de los productos en venta muestra que muchos no tienen la cantidad de CBD que anuncian. “Por lo tanto, no puede depender de la calidad de lo que está obteniendo”, señala el Dr. Mitrani.
  • ¿Cuánto se absorbe? Se sabe muy poco acerca de cuánto CBD se entrega realmente al cerebro en un producto determinado. Varios sistemas de entrega (vapear, tomarlo por vía oral, comerlo en productos horneados, etc.) tienen diferentes tasas de entrega. Incluso los aceites en los que se disuelve el CBD pueden tener efectos variables. “Los efectos pueden variar mucho según el sistema de entrega utilizado y la cantidad a la que están expuestas las personas puede ser inconsistente”, dice el Dr. Mitrani.
  • Los productos pueden contener otras cosas que no sean CBD y pueden ser dañinos. Las pruebas de laboratorio, que proporcionan información sobre los niveles de CBD, los niveles de THC (si corresponde) y los contaminantes en el producto, no son obligatorios para los productos de CBD en todos los estados. Sin un CoA (Certificado de Análisis) es mucho más difícil verificar la seguridad del producto.
  • El CBD puede ser seguro en sí mismo, pero puede interactuar con otros medicamentos que toma el niño, que también se metabolizan en el hígado. Si se usa para dormir, al Dr. Mitrani le preocupa que, si bien puede ayudarlo a dormir, “su hijo puede volverse tolerante al CBD y posiblemente sus problemas de sueño empeoren si se detiene su uso”.
  • Dado que el uso de CBD, especialmente para los niños, es todavía muy nuevo, pocas personas están familiarizadas con la dosificación para niños, por lo que determinar cuánto darle a su hijo sería complicado. Las dosis clínicas versus lo que puede encontrar en una cafetería pueden variar dramáticamente.
  • La legalidad de los productos de cánnabis y el CBD sigue siendo turbia. El CBD derivado del cáñamo es federalmente legal, mientras que el CBD derivado de las plantas de mariguana está sujeto al estado legal en cada estado, y sigue siendo federalmente ilegal. Mientras tanto, la FDA emitió una declaración que aclara que los productos que contienen CBD, incluso si se derivan de cáñamo legal y comercial, no pueden afirmar tener beneficios terapéuticos o venderse como suplementos dietéticos a menos que hayan sido aprobados por la FDA para ese uso.

¿Es seguro el CBD?

El año pasado, la Organización Mundial de la Salud, reconociendo la explosión en los usos médicos “no autorizados” de CBD, revisó la evidencia de su seguridad y eficacia. El informe de la OMS concluyó que “el CBD generalmente se tolera bien con un buen perfil de seguridad”. Cualquier efecto adverso podría ser el resultado de interacciones entre el CBD y los medicamentos existentes de un paciente, señaló la OMS.

El informe no encontró indicios de posible abuso o dependencia. “Hasta la fecha no hay evidencia de uso recreativo de CBD o de ningún problema relacionado con la salud pública asociado con el uso de CBD puro”.

En cuanto a la efectividad, la OMS señaló que varios ensayos clínicos habían demostrado efectividad para la epilepsia, y agregó: “También hay evidencia preliminar de que el CBD puede ser un tratamiento útil para una serie de otras condiciones médicas”.

Aceite de CBD para la ansiedad

En el 2015, un grupo de investigadores dirigido por Esther Blessing, PhD, de la Universidad de Nueva York, investigó el potencial del CBD para tratar la ansiedad. En una evaluación de 49 estudios, encontraron resultados prometedores y la necesidad de más estudios.

La evidencia “preclínica” (es decir, de estudios en animales) “demuestra de manera concluyente la eficacia del CBD para reducir los comportamientos de ansiedad relevantes para los trastornos múltiples”, escribió el Dr. Blessing. Estos incluyen el trastorno de ansiedad generalizada, TEPT, trastorno de pánico, trastorno de ansiedad social y TOC.

La evaluación señala que los prometedores resultados preclínicos también están respaldados por hallazgos experimentales en humanos, que también sugieren “efectos sedantes mínimos y un excelente perfil de seguridad”. Pero estos hallazgos se basan en poner a los sujetos sanos en situaciones que producen ansiedad y medir el impacto de CBD sobre la respuesta de ansiedad. Se requieren más estudios para establecer un tratamiento con CBD que tenga efectos similares para aquellos que luchan con la ansiedad crónica, así como cuál puede ser el impacto del uso prolongado de CBD.

“En general, la evidencia actual indica que el CBD tiene un potencial considerable como tratamiento para los trastornos de ansiedad múltiples”, concluye el Dr. Blessing, “con la necesidad de seguir estudiando los efectos crónicos y terapéuticos en poblaciones clínicas relevantes”.

El CBD y el autismo

Un grupo de investigadores israelíes ha estado explorando el uso de CBD para reducir los comportamientos problemáticos en niños en el espectro del autismo. Un estudio de factibilidad con 60 niños encontró una mejora sustancial en los estallidos temperamentales, en la ansiedad y en los problemas de comunicación, así como en los niveles de estrés reportados por los padres.

Los investigadores, dirigidos por el Dr. Adi Aran, director de la unidad de neurología pediátrica del Centro Médico Shaare Tzedek, realizaron un ensayo doble ciego, aleatorizado, controlado con placebo con 150 participantes con autismo. En este ensayo, recién completado pero aún no analizado, los pacientes fueron tratados con CBD durante tres meses.

Auge de la investigación

En los Estados Unidos, la investigación ha recibido un impulso al cambiar las pautas y las leyes. En el 2015, la DEA aligeró algunos de los requisitos reglamentarios que han hecho que el CBD, como sustancia del Anexo 1, sea difícil de investigar. “Debido a que el CBD contiene menos del 1 por ciento de THC y ha mostrado algún valor medicinal potencial, existe un gran interés en estudiarlo para aplicaciones médicas”, dijo la DEA al anunciar el cambio.

Y al aprobar el primer medicamento a base de CBD, Epidolex, el año pasado, la FDA expresó entusiasmo por el auge de la investigación que seguramente vendrá, junto con palabras severas para la avalancha de comercializadores de productos que reclaman beneficios de salud no comprobados.

“Continuaremos apoyando la investigación científica rigurosa sobre los posibles usos médicos de los productos derivados de la mariguana y trabajaremos con los desarrolladores de productos que estén interesados ​​en brindar a los pacientes productos seguros y efectivos de alta calidad”, prometió la FDA. “Pero, al mismo tiempo, estamos preparados para tomar medidas cuando vemos la comercialización ilegal de productos que contienen CBD con reclamos médicos serios y no comprobados”.