El término transgénero ha aparecido mucho en las noticias en los últimos años, pero muchos de nosotros sabemos poco sobre la experiencia que hace que un número creciente de jóvenes diga que son del género equivocado y que necesitan hacer un cambio. La experiencia de ser transgénero, o, en términos más generales, no estar conforme con el género, significa que el género de la persona al nacer (género asignado) no coincide con lo que siente sobre sí mismo (su género afirmado).

Los jóvenes que son transgénero sienten profundamente que desean ser, o son, el otro género. No solo quieren vestirse, actuar y ser aceptados como el otro género, sino que pueden sentirse extremadamente incómodos en sus cuerpos y quieren cambiarlos, a través de la terapia hormonal o la cirugía, para alinearse con su identidad de género. Las niñas que hacen la transición para convertirse en varones son hombres transgénero. Los niños que hacen la transición para convertirse en hembras son mujeres transgénero.

La desconexión entre su género experimentado y su género asignado puede resultar en una angustia aguda llamada disforia de género. La disforia de género puede ser una fuente de profundo sufrimiento. Un estudio reciente de adolescentes transgénero encontró que más del 50 por ciento de los hombres transgénero y casi el 30 por ciento de las mujeres transgénero informaron haber intentado suicidarse. Los adolescentes transgénero a menudo son vulnerables a la intimidación y al rechazo familiar. E incluso cuando las familias lo apoyan, puede ser una transición muy difícil tanto para los adolescentes como para los padres.

¿Qué es la expresión de género?

El género se expresa a través de la propia personalidad, apariencia y comportamiento, típicamente como masculino o femenino. Divergir del género asignado, llamado no conformidad de género, puede manifestarse desde los dos o tres años de edad, cuando los niños se dan cuenta de la noción de género y pueden afirmar: “No, soy un niño” o “No, soy una niña”.

Es una parte normal del desarrollo que los niños exploren varios modos de expresión de género a lo largo de la infancia. Algunos niños no conformes con su género, cuando son pequeños, no se asocian con la expresión de género masculina o femenina en cosas como ropa, juguetes, actividades, preferencias en amigos. Se mantienen neutrales.

Otros, típicamente, se presentan como hombres o mujeres y sorprenden a sus padres cuando declaran su género afirmado, explica Paul Mitrani, MD, PhD, un psiquiatra de niños y adolescentes del Child Mind Institute que ha trabajado con familias de niños y adolescentes transgénero. “Los padres pueden venir a ti y decir: “No entiendo. A ella le encantaban los vestidos, las muñecas y todas esas cosas, y de repente nos dice que es un hombre transgénero”.

La historia de una familia

Melanie es una de esas madres que se sorprendió. Su hija, ahora un hombre transgénero llamado Kyle, nunca había sido particularmente femenina, pero Melanie no estaba al tanto de ningún problema de género hasta que la niña tuvo 12 años. Pero Kyle parecía un poco incómoda y a los 11 años se le diagnosticó ansiedad social. Un psiquiatra le puso un antidepresivo, lo que pareció ayudar. Luego, a los 12 años, le dijo a su madre que creía que era gay. Y rápidamente les dio la noticia a todos en la escuela.

El verano después del séptimo grado, Melanie recibió una llamada de la madre de una amiga que dijo: “Sólo quiero que sepas que tu hija le está diciendo a mi hija que cree que es hombre. Que piensa que es transgénero”.

Melanie y Kyle regresaron con la psiquiatra que habían visto antes y ella se mostró despectiva de las noticias. “Oh, ahora todos los niños piensan que son transgénero”, recuerda Melanie.

“Pensé que eso fue muy doloroso”, dijo Melanie. “Ella básicamente se burló. Era como una carcajada. Creo que también me enseñó algo, como, “no quiero ser así para mi hijo”.

Melanie dijo que se disculpó con Kyle por la actitud de la psiquiatra. “Pero todavía yo no estaba aceptando donde él estaba. Todavía estaba teniendo dificultades y esperando que esas ideas desaparecieran. Y lo hice durante un año”.

Kyle se hizo público como un hombre trans el verano después del octavo grado, cuando fue a un campamento con dormida. Como Melanie lo vio, fue una prueba para Kyle para probar su nueva identidad lejos de casa. “Él decidió dejar de esperarme”, dijo ella. “Decidió: ‘Voy a hacer lo que quiero hacer’. Y estoy muy, muy orgulloso de él por eso”.

Kyle comenzó la escuela secundaria ese otoño como un hombre.

Tratamiento para la disforia de género

El tratamiento para la disforia de género varía, según lo que necesiten los pacientes individuales para aliviar su angustia. Implica comprender y validar sus emociones, y trabajar con ellos para ayudarlos a obtener alivio. Si se les diagnostica ansiedad o depresión, estos trastornos se tratan con terapia y/o medicamentos.

Tratar con la desconexión de género en sí mismo puede tomar varias formas. Como lo expresa el Dr. Mitrani: “Veamos qué podemos hacer para moldear sus respuestas o sus habilidades de afrontamiento o su entorno para ayudarlo a ser quien quiere ser”.

La terapia hormonal y la cirugía son opciones que muchos pacientes desean, pero algunos no. “Algunos quieren presentar y ser tratados como su género afirmado, pero pueden no sentir la necesidad de seguir todos estos pasos para abordar la disforia”, explica. “Usted ve cuáles son sus metas y cuáles son sus necesidades, y las aborda”.

Tanto para el individuo como para la familia, la transición implica una serie de decisiones y desafíos a medida que avanzan. “Como proveedores, necesitamos ayudarlos y apoyarlos durante estos cambios”, agrega el Dr. Mitrani.

Las familias que atiende el Dr. Mitrani a menudo vienen para obtener orientación sobre los próximos pasos para los niños transgénero. A pesar de que detener el tratamiento con hormonas o la cirugía hasta la edad adulta, puede parecer la opción prudente, para darles tiempo a los adolescentes para que estén seguros de que esto es lo que quieren, también hay razones para actuar lo antes posible.

“Una vez que comienza a atravesar por la pubertad, las complicaciones de cualquier transición médica o quirúrgica en el camino pueden ser mayores”, explica el Dr. Mitrani, “y el tiempo de convivencia con esa disforia o esa angustia es mayor, por lo que los riesgos son mayores”.

¿Qué es la supresión de la pubertad?

El tratamiento hormonal que suprime la pubertad durante varios años es una estrategia para ganar tiempo para estar seguro. “Si puede detener la pubertad, entonces no tiene que preocuparse por esas características sexuales secundarias, la profundización de la voz o el desarrollo de los senos o incluso la menstruación, y no tiene que tener esa angustia adicional de su cuerpo actuando de una manera que no es como se siente por dentro”, explica. “Luego, después de una evaluación cuidadosa, si quieres pasar a la terapia hormonal, es más fácil obtener el resultado que deseas”.

La edad típica recomendada para comenzar el tratamiento hormonal es a 16 años, según los estándares de mejores prácticas establecidos por las organizaciones transgénero y endocrinología, pero el momento, enfatizó el Dr. Mitrani, siempre debe considerarse en base a lo que es mejor para el individuo.

La nueva identidad de Kyle

Para Kyle, quien ahora tiene 16 años, el dilema es si será capaz de hacer la transición antes de ir a la universidad. Melanie informa que ha comenzado con testosterona y que la familia está explorando a los mejores consultores de cirugía. Han cambiado su nombre y su género en todas las formas de identificación, por lo que no habrá problemas cuando en cuanto a los exámenes SAT y para comenzar la escuela.

Melanie reconoce que su primer impulso fue retrasar el proceso. “Al principio, yo pensaba: ‘Bueno, él no hará nada hasta que cumpla los 18 porque no queremos cambiar su cuerpo’. Ahora yo pienso, ‘bien, estoy equivocada'”.

Hubo muchas experiencias dolorosas en el primer año de Kyle como hombre transgénero, incluido el suicidio del primer amigo trans de Kyle. La familia se esforzó por apoyarlo, a veces con dificultades para mantenerse al día con sus expectativas. “Mi esposo lo llevó a Radio Shack, y obtuvieron materiales para que Kyle pudiera construir un timbre”, recordó Melanie. “Cada vez que alguien en la familia se refería a él en el otro género, apretaba el timbre. Porque él estaba en la actitud, ‘Gente, pónganse al día’, afirma”.

Pero a medida que la familia aceptaba la nueva identidad de Kyle, se volvió más fácil para todos. “Desde que empezamos a integrarnos a la nueva situación él está mucho mejor. Comparado con el lugar donde solía estar, antes de que ninguno de nosotros supiera que él era transgénero, está años luz mejor. Él está mucho más en paz. Él es un niño increíble. Y no podría estar más orgullosa de él”.