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En pocas palabras: ¿Qué son las autolesiones?

Cortar o rascarse la piel intencionalmente para aliviar la angustia es común entre los adolescentes

La autolesión consiste en herirse deliberadamente para aliviar algún tipo de angustia emocional. La forma más común de autolesión es cortarse o rascarse la piel, pero las personas también se autolesionan quemándose, pellizcándose la piel y las heridas o golpeándose. Las autolesiones son más comunes en las niñas que en los niños y su aparición suele producirse alrededor de la pubertad.

Señales de que su hijo puede estar lesionándose a sí mismo:

  • Habla de la autolesión
  • Tiene cicatrices de aspecto sospechoso
  • Tiene heridas que no se curan o empeoran
  • Tiene cortes en el mismo lugar
  • Aumenta su aislamiento
  • Recoge herramientas afiladas como fragmentos de vidrio, alfileres de seguridad, tijeras, etc.
  • Viste camisas de manga larga en clima cálido
  • Evita las actividades sociales
  • Usa una gran cantidad de curitas (band aids)
  • Se niega a entrar en el vestidor o a cambiarse de ropa en la escuela

Cómo ayudar

Si descubre que su hijo se ha hecho daño a sí mismo, es importante que sea evaluado por un profesional en salud mental con experiencia en el tema para averiguar por qué se hace daño a sí mismo y qué dificultades emocionales está experimentando.

Terapia

  • Terapia dialéctico-conductual o TDC (DBT, por sus siglas en inglés): En este tipo de terapia, un psicólogo trabaja con su hijo para ayudarlo a aprender a tolerar sentimientos incómodos como la ira, la ansiedad y el rechazo sin recurrir a los cortes.
  • Terapia cognitivo-conductual o TCC (CBT, por sus siglas en ingles): En la TCC, un psicólogo enseña a su hijo a reconocer y a combatir los pensamientos negativos y perturbadores, y se entrene a sí mismo para pensar por fuera de ellos.
  • Terapia familiar: Si hay asuntos preocupantes en el hogar como conflictos, la pérdida del trabajo o una muerte, la terapia familiar puede ser útil.

Medicación

Por lo general, si hay otro trastorno involucrado, el médico prescribirá un medicamento para tratar esa condición.